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Le célèbre aventurier et cinéaste a passé les 20 dernières années à parcourir le monde, se poussant à relever un défi historique après l'autre et à se lancer dans des activités audacieuses qui dépasseraient l'imagination de beaucoup de gens.

"Lorsque vous faites pression pour des expéditions de pointe, vous êtes souvent à proximité d'une catastrophe potentielle", a-t-il déclaré à CNN Sport. "Vous gérez constamment les risques et vous êtes constamment dans des situations assez graves, donc vos sens sont très aiguisés."
Mais le mode de vie intrépide de Chin a été suspendu alors que le monde s'attaque à la pandémie de coronavirus. Dans une certaine mesure, ses expéditions passées l'ont préparé à des temps aussi incertains et, a-t-il dit, il espérait que d'autres pourraient tirer des leçons de ses expériences.

"C'est le moment de faire une pause, de réévaluer et de réfléchir à ce qui est important", a-t-il ajouté.

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Les premières années

En tant que réalisateur et photographe du National Geographic, Chin a réuni un portfolio de travail de classe mondiale. Cette année, il est revenu d'un voyage en Antarctique, où lui et une équipe d'aventuriers ont parcouru deux nouvelles routes sur les plus hauts et les deuxièmes plus hauts sommets du continent.

Mais une telle vie n'était pas toujours prévue.

Enfant qui a grandi dans les régions rurales du Minnesota, Chin a été encouragé à poursuivre des aspirations plus traditionnelles: exceller académiquement, ainsi qu'en arts martiaux et en tant que nageur de compétition.

Mais c'est en skiant sur une petite colline derrière sa maison qu'il a trouvé la liberté. "Si j'ai bien fait dans tout le reste, j'ai pu skier", a-t-il déclaré.

Déjà passionné par le monde des sports de plein air, Chin s'est initié à l'escalade au collège. À ce moment-là, a-t-il dit, c'était la fin du jeu, le sport devenant un véhicule pour voir le monde et explorer des endroits qui faisaient chanter son «cœur».

Il a déménagé dans le parc national de Yosemite où il a fait de petits boulots pour financer son style de vie nomade, prenant finalement une caméra et commençant à tourner.

"J'ai tellement d'incroyables amis photographes qui ont eu une vision vraiment noble d'être un artiste avec leur photographie", a-t-il ri.

"Mais toute mon entrée dans ce domaine était juste" si je prends ces photos et que je les vends, je peux gagner un peu d'argent pour continuer à grimper. "Http://rss.cnn.com/"

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Capturer l'impossible

Comme il est lui-même grimpeur professionnel, les services de photographie de Chin ont été beaucoup plus demandés au fil des ans, la relation entre lui et ses sujets étant un élément important de son succès.

"S'ils vont faire cette chose, et que vous êtes le seul à documenter, ils doivent avoir confiance que vous allez l'obtenir", a-t-il déclaré. "Ensuite, je dois croire que l'athlète ne le fait pas uniquement pour la caméra."

Une telle collaboration a été mise à l'épreuve ultime dans peut-être son travail le plus fin et le plus audacieux à ce jour.

Aux côtés de sa femme Elizabeth Chai Vasarhelyi, Chin a documenté l'étonnante montée en solo libre d'Alex Honnold sur El Capitan en 2017.

Chin a réuni une équipe de grimpeurs de classe mondiale pour aider le film Honnold à gravir la paroi rocheuse verticale de 3200 pieds sans une seule corde de sécurité.

En travaillant ensemble, ils ont tracé l'emplacement des caméras sur le mur afin de ne pas distraire Honnold le jour.

L'exploit historique a valu à l'équipe un Academy Award du meilleur documentaire lors d'une cérémonie qui restera longtemps dans la mémoire de Chin.

"Ma confiance en Alex [Honnold] et sa capacité à exécuter était très, très élevée", a déclaré Chin, qui connaissait Honnold depuis environ 10 ans avant son ascension défiant la mort.

"Je l'avais déjà vu dans des situations très difficiles, complètement imperturbable, et je savais aussi qu'il était la personne la plus calculée que je connaisse. Il n'ira pas le faire s'il n'est pas prêt."

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Faire face à la peur

Malgré ses années d'expérience, Chin a dit que regarder son ami s'entraîner et terminer la montée était une épreuve.

"La peur était moins aiguë que je pense que les gens auraient pu l'imaginer; c'était plutôt une crainte à long terme", a-t-il dit, maintenant capable de rire de cette pensée.

"J'ai eu l'impression qu'il était sur mes épaules pendant près de trois ans, de la conception du projet au tournage avec lui.

"Chaque jour, qu'il soit en solo ou non, il y a un risque que quelqu'un se blesse ou meure parce que vous êtes dans ces environnements."

Faire face à l'incertitude est un risque professionnel pour Chin et bien qu'une planification méticuleuse puisse aider à aplanir une partie du danger, la gestion de la peur elle-même est essentielle pour faire face à l'inattendu. Rester calme, éviter les décisions émotionnelles, peut souvent faire la différence entre la vie et la mort.

"Vous devez [vous] sortir de vous-même et être objectif face à une situation et prendre des décisions très objectives", a-t-il déclaré.

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Leçons de verrouillage

Bien qu'il travaille toujours chez lui sur un certain nombre de projets, il a fallu un événement unique au cours du siècle, comme la pandémie mondiale, pour finalement ralentir le ralentissement. Il est maintenant au moins en mesure de passer du temps avec sa jeune famille.

"Je suis juste dans la cour à jouer avec les enfants, ce qui est généralement rare pour moi", a-t-il déclaré, reconnaissant que ce furent les journées les plus consécutives qu'il avait passées avec ses enfants de quatre et six ans.

"Je n'ai pas beaucoup de temps pour passer du temps avec eux, alors je cours dans la cour et je m'amuse."

Vivre dans une zone rurale signifie que Chin est en mesure de quitter sa maison tout en respectant les directives de distanciation sociale, un must pour quelqu'un dont le bien-être mental et physique est «lié» à aller dans la nature.

C'est un homme qui, dans des temps plus ordinaires, recherche généralement la solitude, se délectant d'avoir le temps de réfléchir et de poser des questions existentielles. "C'est bon d'y penser", a-t-il déclaré.

Ce n'est pas le genre de vie que beaucoup choisiraient, a admis Chin, mais il espérait que les personnes en détention pourraient tirer des leçons de ses expériences.

"C'est le genre d'expériences que je vais chercher et maintenant il y a une opportunité pour les gens de faire ça. Prenez ce moment."