SoftBank investit dans le secteur de l'alphabet pour les antennes cellulaires dans le ciel

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SAN FRANCISCO (Reuters) – Une filiale de SoftBank Corp. a annoncé mercredi avoir investi 125 millions de dollars dans une société appartenant à Alphabet Inc., qui s'emploie à envoyer des antennes de téléphonie mobile dans l'atmosphère pour relier Internet dans des zones difficiles d'accès.

PHOTO DE FICHIER: Le logo de SoftBank Group Corp sera affiché le 20 juillet 2017 au SoftBank World 2017 à Tokyo, au Japon. REUTERS / Issei Kato

HAPSMobile de SoftBank, qui a également tenté d'utiliser des équipements de réseau à haute altitude pour fournir un accès Internet à haut débit aux zones hors de portée des tours terrestres, a annoncé avoir investi dans Loon, l'unité du propriétaire de Google.

Loon, qui a été séparé de l'incubateur d'Alphabet en juillet, porte l'équipement avec un long ballon, tandis que HAPSMobile utilise un drone. Les deux systèmes fonctionnent à l'énergie solaire et limitent leur application aux régions équatoriales de la Terre.

Les opérateurs de réseaux mobiles, les gouvernements et les autres clients potentiels n’ont pas montré beaucoup d’enthousiasme pour l’achat de telles technologies, bien qu’il faille remédier aux lacunes dans la couverture Internet dans les zones rurales ou aux catastrophes naturelles.

Les deux sociétés sont en concurrence avec des entrepreneurs milliardaires tels que Elon Musk, Richard Branson et Jeff Bezos, qui soutiennent tous des entreprises distinctes pour offrir des communications par satellite par satellite en orbite proche de la Terre.

Loon et HAPSMobile ont déclaré mercredi lors d'une conférence de presse à Tokyo qu'ils devaient travailler ensemble pour gagner des clients. Ils ont discuté de l'échange de technologie, de la normalisation des équipements et de la coopération dans les discussions sur la réglementation.

Les sociétés ont déclaré dans un communiqué conjoint avoir conclu un partenariat "à long terme".

"Je suis convaincu que nous pouvons accélérer l'utilisation de la stratosphère pour les réseaux mondiaux en mettant en commun nos technologies, nos idées et nos expériences", a déclaré Junichi Miyakawa, directeur des technologies de SoftBank et directeur général de HAPSMobile.

Miyakawa a déclaré que HAPSMobile avait acquis une participation minoritaire dans Loon sur demande et avait le droit d'observer les réunions du conseil d'administration. HAPSMobile ne s'attendait pas à financer d'autres sociétés opérant dans le même secteur, mais était prêt à recevoir des investissements.

HAPSMobile, qui utilise la technologie développée par Dronemaker AeroVironment Inc. avec une participation de 10% dans l'unité Softbank, prévoyait de tester son drone à l'aéroport de Lanai à Hawaii et de discuter de tests en Australie, a déclaré Miyakawa à Reuters.

L'obtention de la certification par les autorités de l'aviation pourrait prendre jusqu'à trois ans.

Loon, qui teste des ballons depuis près d'une décennie et qui devrait mener son premier essai commercial au Kenya d'ici le milieu de l'année, n'exclut pas un financement supplémentaire, a déclaré le PDG, Alastair Westgarth.

Loon a l'option d'investir 125 millions de dollars dans HAPSMobile pour une participation minoritaire à une date ultérieure.

Reportage de Dave Paresh; Arrangement de Rosalba O & Brien et Edmund Blair

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