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(Reuters) – SoftBank Group Corp. (9984.T) a préparé pour WeWork Companies Inc une offre de financement lui donnant le contrôle de la société de partage d’espaces de bureaux, a déclaré une personne familiarisée avec le sujet.

SoftBank cherche à contrôler WeWork via un financement: source

FILE PHOTO: Un homme entre dans un espace WeWork dans le quartier Manhattan de New York, État de New York, États-Unis, le 4 octobre 2019. REUTERS / Carlo Allegri / File Photo

Le paquet augmenterait considérablement la participation de SoftBank, qui possède déjà environ un tiers de WeWork, et diluerait encore l’influence du cofondateur Adam Neumann, a déclaré la personne, qui a refusé d’être identifiée en raison de la sensibilité du sujet.

Reuters avait annoncé que SoftBank était en négociation pour un investissement d'un milliard de dollars afin de permettre à WeWork de se soumettre à une restructuration majeure.

Sans une nouvelle injection d'argent, WeWork risque de manquer d'argent dès la fin du mois de décembre, a déclaré la personne.

WeWork travaille avec JPMorgan Chase & Co (JPM.N) pour négocier un contrat de créance de 3 milliards de dollars après le lancement d’un premier appel public à l’épargne prévu le mois dernier, en raison des préoccupations des investisseurs quant à la valorisation de celui-ci et à son modèle économique, a annoncé Reuters la semaine dernière.

"WeWork a retenu les services d'une grande institution financière de Wall Street pour organiser un financement", a déclaré une porte-parole de WeWork. "Environ 60 sources de financement ont signé des accords de confidentialité et rencontrent la direction de la société et ses banquiers au cours de la semaine écoulée et de la semaine à venir."

Selon les documents déposés, WeWork a perdu 1,9 milliard de dollars en 2018 et dépensé 2,36 milliards de dollars en espèces au cours du premier semestre de cette année.

Ces dernières semaines, les agences de notation mondiales Standard & Poor’s et Fitch Ratings ont également abaissé la cote de crédit de WeWork en profondeur, alors que ses obligations à haut risque se négocient à un niveau record.

Le mois dernier, WeWork a remplacé le cofondateur Neumann en tant que PDG, tandis que les initiés Artie Minson et Sebastian Gunningham assumaient les rôles de PDG.

Les deux partenaires ont évoqué la nécessité de revenir à l’activité principale de WeWork consistant à louer des bureaux à la mode aux indépendants et aux entreprises. Cela détournerait la société des activités marginales dans lesquelles Neumann s'était aventuré, telles qu'une école, des immeubles à appartements et divers commerces.

Reportage de Josh Franklin à New York; rapports supplémentaires d'Anirban Sen à Bangalore et de Carl O'Donnell à New York; Édité par Daniel Wallis et Gerry Doyle

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