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(Reuters) – La finale de la Coupe MLS sera familière puisque les Seattle Sounders affronteront le Toronto FC lors du match de championnat pour la troisième fois en quatre ans, mais il y aura plus qu'un trophée en jeu.

Soccer: Seattle et Toronto prêtes pour une autre confrontation en Coupe MLS

PHOTO DE DOSSIER: 7 nov. 2019; Tukwila, WA, USA; L'entraîneur-chef du Seattle Sounders FC, Brian Schmetzer, assiste à une séance d'entraînement au Starfire Sports Training Facility. Crédit obligatoire: Joe Nicholson-USA TODAY Sports / File Photo

Après avoir divisé les titres de la Coupe MLS en 2016 et 2017, les clubs se rencontreront dimanche à Seattle pour chercher un championnat qui les aiderait à défendre leur cas en tant que l’une des meilleures équipes de la MLS de la dernière décennie.

"Ces choses vont être abordées", a déclaré l'entraîneur-chef des Sounders, Brian Schmetzer, cette semaine.

«Je suis au courant. Mais je pense que pour nous, nous essayons de nous concentrer sur l'ensemble de notre travail depuis 2009 et ce n'est qu'une continuation de ce travail pour nous. ”

Le match ne marquera que la deuxième fois dans l’histoire de la MLS que les deux mêmes équipes se sont déjà affrontées trois fois dans la finale, mais la première fois que cela s’est passé sur une aussi courte période. LA Galaxy et la Nouvelle-Angleterre Révolution se sont affrontées pour la Coupe MLS à trois reprises en douze ans, à compter de 2002.

Lors de la finale de 2016, Seattle n'a pas réussi à inscrire un tir contre son hôte torontois, mais a gagné 5-4 aux tirs au but.

L'année suivante, Toronto a pris sa revanche en s'imposant 2-0 à domicile pour devenir la première équipe de la MLS à revendiquer un triplé national en Coupe MLS, Bouclier des supporters et Championnat canadien.

Seattle, deuxième tête de série de la Conférence de l’Ouest, s’est assuré une place dans le match de championnat dimanche avec une victoire 3 à 1 sur une équipe du Los Angeles FC fraîchement débarquée de la meilleure saison régulière de l’histoire de la MLS.

Toronto, qui après deux matches consécutifs en Coupe MLS, a raté les séries éliminatoires en 2018, a signé son ticket pour la finale en battant un déficit précoce pour vaincre le champion en titre Atlanta United 2-1.

Dimanche, Toronto pourrait à nouveau se passer de son attaquant Jozy Altidore, l’ancien joueur le plus utile de la Coupe MLS ayant raté les éliminatoires de 2019 en raison d’une blessure au quad. Plus tôt cette semaine, il a déclaré que cela prendrait un «petit miracle» pour jouer dimanche.

L'entraîneur-chef de Toronto, Greg Vanney, a déclaré qu'il s'attendait à ce que son équipe ait à affronter la tempête d'une équipe de Seattle qui sera soutenue par une foule de 69 000 spectateurs.

"Ils sont à la maison et ils voudront donner de l'énergie au jeu et voir s'ils peuvent accélérer le tempo et repartir avec quelque chose", a déclaré Vanney.

"Le jeu s'installe toujours au bout de 15 minutes environ et vous commencez à voir qui aura un peu plus de ballon, à quoi ressemblera le vrai rythme du jeu."

Reporting par Frank Pingue à Toronto, édité par Pritha Sarkar

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