SNP dans une «  descente humiliante  » après avoir décidé d’adopter le plan de freeports du Royaume-Uni sur le Brexit

Le chancelier Rishi Sunak visite les Royal Docks de Londres pour annoncer la stratégie du Royaume-Uni pour les sports gratuits – Simon Walker / HM Treasury

Les ministres du SNP se sont lancés dans une «descente humiliante» après avoir signé le plan de freeports du Royaume-Uni sur le Brexit quelques semaines seulement après sa condamnation par les militants du parti.

Le gouvernement écossais a exprimé à plusieurs reprises son scepticisme quant aux propositions visant à offrir des allégements fiscaux spéciaux et à élaborer des procédures douanières rationalisées dans au moins sept ports de style singapourien en Angleterre, et a refusé d’accepter les appels à les adopter au nord de la frontière.

Cependant, Ivan McKee, le ministre du Commerce du SNP, a déclaré jeudi qu’une version des freeports serait livrée, bien que les décrivant en octobre comme un «écureuil brillant» conçu pour détourner l’attention des dommages du Brexit.

Il a affirmé que la version écossaise des freeports serait différente, les rebaptisant «greenports» qui se concentreraient sur la réduction des émissions de carbone et la protection des conditions de travail.

Cependant, les alliés pro-indépendance du SNP à Holyrood ont accusé le gouvernement écossais d’une tentative de «greenwashing» du plan britannique.

Plusieurs ports d’Écosse ont exprimé leur intérêt à obtenir le statut de port franc, notamment Cromarty, Aberdeen et Dundee.

Cependant, les délégués du SNP à la conférence du parti en novembre ont adopté une motion condamnant le plan.

La motion a déclaré que les sports gratuits «ne peuvent pas et ne compenseront pas les dommages causés par le Brexit» et a fait craindre qu’ils n’entraînent des opportunités à faible coût, à bas salaires et à faible valeur «totalement en contradiction avec l’ambition du SNP pour l’économie écossaise».

Maurice Golden, porte-parole économique des conservateurs écossais, a déclaré: «C’est une descente humiliante pour le SNP. Il y a quelques mois à peine, Ivan McKee affirmait que les sports libres sont un «écureuil brillant» et la conférence du SNP a soutenu une motion les rejetant.

«Ce virage SNP hurlant est le bienvenu. Il semble qu’ils se soient enfin rendu compte que les entreprises cherchaient désespérément à profiter des avantages des freeports. »

Dundee fait partie des sites écossais à exprimer son intérêt à devenir un freeport - V & AMP; A Dundee / V & AMP; A Dundee
Dundee fait partie des sites écossais à exprimer son intérêt à devenir un freeport – V&A Dundee / V & A Dundee

Les Freeports permettent aux entreprises d’importer des marchandises puis de les réexporter en dehors des règles fiscales et douanières normales.

Le Royaume-Uni avait pour la dernière fois de telles zones en 2012 et elles sont autorisées en vertu du droit de l’UE. Cependant, les partisans soutiennent que les avantages seront plus importants après le départ du Royaume-Uni du bloc, le Royaume-Uni étant autorisé à s’écarter des règles de l’UE.

S’exprimant à Holyrood, M. McKee a déclaré que le plan britannique serait adapté pour un «contexte écossais».

Il a déclaré: «Nous adopterons le modèle de freeport du gouvernement britannique et lui appliquerons les valeurs et les priorités de l’Écosse afin qu’il réponde à notre ambition de développer une économie nette zéro et de respecter les normes les plus élevées de protection environnementale et de pratiques de travail équitables.

«L’Écosse transformera les freeports en ports verts durables, équitables. Nous ne nous engagerons pas dans un modèle et un mécanisme économiques qui permettent une course vers le bas.

«Au lieu de cela, le modèle écossais de greenport sera un exemple, adoptant les meilleures pratiques qui aident à respecter les principes de travail équitable et net zéro tout en soutenant les ambitions de régénération et d’innovation.

Bien qu’il ait déclaré que les entreprises situées dans de nouveaux ports verts pourraient potentiellement bénéficier de certains allégements tarifaires, il a ajouté qu’il y aurait des « conditions claires » et des « obligations » qu’elles devraient respecter.

Celles-ci pourraient inclure les entreprises devant payer le salaire réel de leur personnel et souscrire au Scottish Business Pledge, qui interdit aux entreprises d’utiliser des contrats zéro heure et les engage à travailler pour lutter contre l’écart de rémunération entre les sexes.

Cependant, Mark Ruskell, porte-parole des écossais pour l’environnement, a déclaré: «Le simple fait de qualifier un port libre de« vert »ne garantit pas les normes environnementales et des travailleurs, et présente un risque réel d’écologiser une course déréglementée vers le bas.

« Nous n’avons vu aucun détail sur les normes environnementales que ces ports seront censés respecter. Ils ne doivent pas faire partie de la course vers le bas du Brexit en matière de normes et de protections ou laisser libre cours aux décisions de planification, qui doivent rester responsables devant communautés. «