Snapdragon G3x Gen 1 pourrait alimenter les consoles de jeux Android

Voici quelque chose que nous parions que vous n’avez pas vu venir : Qualcomm et Razer ont construit une console de jeux.

Eh bien, en quelque sorte. Lors de son Snapdragon Tech Summit annuel, le géant du chipset Qualcomm a annoncé le chipset de jeu Snapdragon G3x Gen 1, tout en révélant un kit de développement de style Switch construit en collaboration avec la société de périphériques Razer pour montrer les capacités de la puce, que nous avons eu la chance d’essayer dans personne.

Commençons par la puce. Jusqu’à présent, Qualcomm a été timide sur l’architecture exacte du chipset G3x Gen 1, bien qu’il inclue la prise en charge de la 5G et la possibilité d’exécuter des jeux jusqu’à 144 images par seconde et en HDR 10 bits.

Vraisemblablement, il est basé sur une partie de la même architecture que la nouvelle puce de téléphone Snapdragon 8 Gen 1, mais on ne sait pas encore exactement à quel point les deux puces sont similaires. Cependant, le G3x est apparemment le plus puissant des deux, du moins pour les cas d’utilisation de jeu, avec des optimisations pour gérer certaines tâches que les téléphones ne peuvent généralement pas, comme le streaming vidéo et audio de la caméra pendant le jeu.

Étonnamment, il en révèle un peu plus sur le kit de développement. Disponible exclusivement pour les développeurs sur le site Web de Razer à partir d’aujourd’hui, le matériel a un facteur de forme similaire à celui de la Nintendo Switch – et à certaines manettes de jeu pour smartphone de Razer – avec des commandes situées de chaque côté d’un écran central.

C’est un appareil assez gros – plus large qu’un Switch – mais les manettes de jeu incurvées sont confortables dans la main, et il est assez lourd pour se sentir premium tout en étant assez léger pour que vous seriez probablement toujours heureux de le transporter toute la journée. Il a également une haptique pour les vibrations.

L’écran OLED spacieux de 6,65 pouces est plafonné à une résolution Full HD+ mais peut fonctionner jusqu’à 120 Hz. Cela n’atteindra pas tout à fait le plafond de 144 images par seconde que le silicium peut censément gérer, mais l’affichage maximisera au moins le HDR 10 bits.

Une webcam de 5Mp permettra aux joueurs de s’enregistrer simultanément ou de diffuser en direct tout en jouant, avec deux microphones et quatre haut-parleurs prenant en charge l’audio.

Il y a peu de mots sur la durée de vie de la batterie, mais un représentant de Qualcomm a laissé entendre qu’elle pourrait dépasser les portables de jeu actuels comme le Switch OLED. Il y a un port USB-C pour le chargement, qui peut également être utilisé pour sortir des images sur un téléviseur via HDMI ou même se connecter à des casques XR.

Le kit de développement sans nom fonctionne sous Android, et j’ai pu l’essayer en jouant à des jeux Android préinstallés et en utilisant des services cloud comme Xbox Game Pass Ultimate ou Google Stadia, bien que Qualcomm le propose également pour diffuser des jeux directement à partir d’autres consoles de jeux et PC.

Aussi surprenant que cela puisse paraître, l’implication de Razer est logique si l’on considère que la société a un précédent dans la construction des acclamés Razer Phone et Razer Phone 2, qui ont contribué à définir la catégorie en plein essor des téléphones de jeu.

Alors que Razer a aidé Qualcomm à créer le kit de développement lui-même, il n’y a pas encore de confirmation qu’il envisage réellement de publier du matériel grand public utilisant la nouvelle technologie. Le matériel semble déjà si raffiné qu’il est difficile d’imaginer que Razer n’envisage pas de lancer bientôt une version pour le public, et le PDG de la société a déjà laissé entendre que c’était le cas.

« Razer est extrêmement heureux de s’associer à Qualcomm Technologies et de les soutenir dans leur démarche pour introduire une nouvelle technologie de pointe dans l’industrie mondiale du jeu », a déclaré Min-Liang Tan, co-fondateur de Razer.

« Ensemble, Qualcomm Technologies et Razer ouvriront la voie avec des solutions nouvelles et innovantes qui repoussent les limites de la fidélité et de la qualité disponibles dans les jeux portables, transformant la façon dont ces jeux sont vécus. »

Kit de développement Snapdragon Razer

L’annonce de Qualcomm suscite cependant d’autres questions. L’un est de savoir si nous verrons d’autres sociétés de jeux – ou des fabricants de téléphones Android – rejoindre la poussée pour fabriquer du matériel de jeu Snapdragon dédié.

Peut-être plus étrange, il y a le fait que Nintendo recherchera le matériel pour alimenter son successeur de la Switch. Qualcomm serait un partenaire de gauche pour la société japonaise, mais la perspective d’un Switch 2 compatible 5G est attrayante – et même si le G3x Gen 1 s’avère sous-alimenté par rapport au matériel PlayStation et Xbox, cela n’a jamais arrêté Nintendo avant.

Le prochain Switch semble être une voie attrayante pour le Snapdragon G3x, car il existe un marché éprouvé ici – alors que le matériel dédié conçu pour les jeux Android peut s’avérer difficile à vendre. De nombreux téléphones de jeu existent déjà, et même la plupart des smartphones ordinaires sont capables de jouer confortablement à Fortnite et CoD : Mobile – les joueurs ressentiront-ils le besoin d’acheter un tout nouveau matériel juste pour jouer à des jeux mobiles ?

Si le G3x ressemble à un pari, Qualcomm l’a au moins joué plus sûr ailleurs. Au cours des deux derniers jours, la société a également annoncé la dernière génération de ses chipsets pour téléphones haut de gamme, le Snapdragon 8 Gen 1, ainsi que de nouvelles puces pour ordinateurs portables connectés dans les 8cx Gen 3 et 7cx+ Gen 3.

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