SmartThings n'a toujours pas gagné ma confiance dans la maison intelligente

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Entreprise de maison intelligente de Samsung Les choses intelligentesa beaucoup changé depuis son introduction sur Kickstarter en 2012. La plate-forme qui était autrefois un simple concentrateur connecté à un routeur, des capteurs de marque, Partenaires d'appareils tiers et une application qui a depuis été étendue aux réfrigérateurs, téléviseurs et au-delà Grâce au Nuage Samsung commencé l'année dernière.

Soudain, SmartThings apparaît au moins d'un coup d'œil comme la plate-forme de maison intelligente la plus complète. Google et Amazon augmentent rapidement le nombre d'appareils grand public qui fonctionnent avec leurs services Alexa et Google Assistant, mais ils ne disposent pas encore de leur téléviseur ou réfrigérateur, mais pas de produits tiers. Samsung SmartThings a ces deux aussi Bixby, son propre assistant.

Cela fait longtemps que nous n’avons pas regardé SmartThings, j’ai donc décidé de passer du temps dessus – sur mon téléphone, dans le réfrigérateur et sur les téléviseurs Samsung installés dans la maison intelligente CNET. Qu'est-ce que ça fait d'avoir une maison entièrement exploitée par SmartThings (et Samsung) en 2019? Alarme spoiler: pas génial. Lisez la suite pour savoir pourquoi.

Mais d'abord, un peu d'histoire

avant Samsung a acquis SmartThings en 2014Ce n’était que l’une des nombreuses idées qui ont vu le jour au cours d’une campagne de financement participatif. Plus tard, plus d'un million de dollars ont été promis et SmartThings a lancé avec succès son premier hub Gen, soutenu par son nouveau parent, Samsung.

Cependant, il y avait quelques problèmes. L'application "universelle", qui devrait rassembler tous les appareils, n'a pas permis d'obtenir le résultat souhaité.

Concurrents comme Hub clin d'œil et le défunt maintenant revolv également émergé avec des résultats similaires.

Il y avait aussi une réticence générale parmi de nombreux consommateurs, car les hubs ennuyeux, Si vous souhaitez en savoir plus sur les avantages des hubs multiprotocoles – les hubs AKA qui parlent le ZigBee, le Z-Wave et d'autres langues – tous les yeux seront surpris. (Je le sais car mon envie de glacer tout de suite.)

Puis Amazon a annoncé sa première Haut-parleurs Echo et les hubs sont immédiatement devenus le prédécesseur beaucoup moins populaire du contrôle vocal. Chez CNET, certains d’entre nous demandent si les hubs devraient être une chose en plus,

SmartThings appuyée. Il existe toujours un hub SmartThings (maintenant de troisième génération) et une application mise à jour. Et SmartThings a toujours une plate-forme ouverte avec Des tonnes de fournisseurs tiers compatibles de ecobee à Arlo, Août et autres.

Il vend encore plus Les choses intelligentes marque appareils, Quelques exemples importants sont les 120 $ SmartThings WiFi, un Routeur SmartThings avec hub SmartThings intégré et le hub SmartThings de troisième génération (70 $) (ce routeur n'est pas un routeur, mais un hub).

Vous pouvez également accéder à l'application SmartThings et à vos appareils SmartThings. Samsung Family Hub Réfrigérateurs et choisir Téléviseurs intelligents Samsung, Bixby, l'assistant vocal de Samsung, fait maintenant partie du mélange, car il est intégré aux réfrigérateurs Family Hub et à certains téléviseurs Samsung.

A Samsung Smart Speaker appelé Galaxy Home vient aussi "bientôt" ce qui est demandé Bixby dans un haut-parleur intelligent autonome comme Alexa, Google Assistant et Siri au cours des HomePod, Le Galaxy Home devrait également avoir son propre hub SmartThings.


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Nous nous reverrons, SmartThings

C'était presque comme si aucun temps n'avait passé et je ne le dis pas très bien. SmartThings m'a causé de grandes difficultés en 2015 lorsque j'ai testé le concentrateur de deuxième génération avec d'innombrables capteurs SmartThings et périphériques tiers.

Mais sachant à quel point SmartThings a grandi au fil des ans, il n’était que juste de voir s’il était devenu la plate-forme que j’avais toujours souhaitée. Malheureusement, SmartThings était toujours aussi animé, mais à plus grande échelle.

Dans la maison intelligente CNET, où nous testons beaucoup de nos appareils domestiques connectés, il y a un réfrigérateur Family Hub, un Samsung série Q6 TV et un hub SmartThings de deuxième génération. Remarque: le hub SmartThings de deuxième génération à 90 USD est toujours vendu et coûte plus cher que le hub SmartThings de troisième génération à 70 USD. Le modèle de deuxième génération que nous utilisons a un design plus large et offre un support de batterie. Le modèle de troisième génération a renoncé à la sauvegarde de batterie, mais a ajouté la possibilité de se connecter via Wi-Fi au lieu d'Ethernet. Les deux traduisent les radios Zigbee et Z-Wave.

CNET Smart Home dispose également de plusieurs appareils compatibles avec la plate-forme SmartThings et déjà appariés dans l'application.

Regardons les particularités de tester SmartThings dans l'application, dans le réfrigérateur et à la télévision.

L'application mise à jour est ma manière préférée d'interagir avec SmartThings – même si cela reste inconfortable et difficile à naviguer.

Tyler Lizenby / CNET

L'application

J'ai ajouté quelques nouveaux appareils à la version iOS de l'application SmartThings sur mon iPhone 8 Plus.

C'est un peu simple, mais ça n'a pas marché.

Il existe deux façons de procéder: demandez à l'application de "détecter automatiquement" les nouveaux périphériques de l'environnement ou ajoutez-les manuellement. J'en ai un mis en place Barre lumineuse de lecture Philips Hue et un Caméra de sécurité Arlo Pro 2mais l'application ne les a jamais identifiés avec succès en tant que nouveaux appareils. Au lieu de cela, j'ai opté pour l'itinéraire manuel (car la détection automatique ne fonctionnait pas), et cela fonctionnait beaucoup mieux.

J'ai pu contrôler facilement ma barre de lumière Philips Hue Play dans l'application et afficher le flux en direct de ma caméra Arlo Pro 2.

smartthingsapp1

L'ajout d'appareils a bien fonctionné pour moi.

Captures d'écran de CNET

Néanmoins, l'application s'est écrasée – même avec la dernière version de l'application – au moins quatre à six fois inexplicablement au cours de mon test. Il reste encore de nombreux clics et différents écrans nécessaires pour accéder aux paramètres souhaités. Il est plus facile de visualiser le flux en direct Arlo Pro 2 dans l'application Arlo que dans l'application SmartThings.

Le frigo

La connexion SmartThings du réfrigérateur Family Hub était bien pire que l'application. Le réfrigérateur lui-même est un produit solide avec d'innombrables applications et fonctionnalités sophistiquées.

Demandez à Bixby de vous montrer l'intérieur du réfrigérateur et utilisez les caméras intégrées pour afficher en temps réel ce qu'il y a dedans. Utilisez-le pour économiser de l'énergie au lieu d'ouvrir le réfrigérateur pour voir quels sont les ingrédients que vous avez déjà pour le dîner et ce qu'il vous reste à acheter.

Il existe également un calendrier, des intégrations facultatives avec des services de musique comme Spotify et iHeartRadio et même un anneau Cela vous permettra de visionner le flux vidéo en direct de votre sonnette directement sur votre réfrigérateur.

SmartThings était une autre histoire. J'ai connecté le même compte SmartThings dans mon application au réfrigérateur. Au lieu d'obtenir une liste de tous les périphériques connectés, tels que le Play Light Bar et la caméra Pro 2, j'ai … des grillons. Aucun périphérique n'a été répertorié.

Au lieu de cela, le grand écran LCD intégré du réfrigérateur indiquait: "Après avoir connecté des appareils à l'application SmartThings de votre téléphone, vous pouvez les surveiller et les contrôler via votre Family Hub." MRH.

Où sont tous mes appareils SmartThings? Qui sait

Tyler Lizenby / CNET

J'ai vérifié le logiciel à trois reprises au téléphone et dans le réfrigérateur pour m'assurer que tout était à jour, que je me connectais et que je continuais à recevoir ce message. Pas étonnant, quand j'ai demandé à Bixby de Family Hub de tirer la "caméra de recul" – c'est le nom de ma caméra de surveillance Arlo Pro 2 – cela ne pouvait pas.

La télé

Heureusement, le téléviseur de la série Q6 fonctionnait mieux que le réfrigérateur. Connectez-vous à l'écran d'accueil du téléviseur à l'aide de l'application SmartThings et naviguez dans vos appareils SmartThings avec la télécommande de téléviseur Samsung. J'ai pu allumer ma barre lumineuse Philips Hue et voir ma caméra Arlo Pro 2.

Regardez la caméra Arlo Pro 2 connectée via SmartThings sur l'écran du téléviseur.

Tyler Lizenby / CNET

C'était bien de voir le flux Pro 2 sur un écran plus grand, mais chaque fois que je voulais changer un paramètre ou vraiment faire quelque chose en dehors des commandes de base de l'appareil, je prenais instinctivement mon téléphone. Comme je l'ai expliqué ci-dessus, l'application téléphonique a ses propres problèmes, mais il reste plus facile que d'essayer d'utiliser une télécommande de téléviseur pour entrer sans effort des mots de passe et effectuer des automatisations avancées.

Malheureusement, mes appareils SmartThings ne se sont pas toujours présentés à l'ouverture de l'application TV. Je devais me déconnecter et me reconnecter. Ils apparaissaient normalement, mais je devais me déconnecter une ou deux fois avant de les charger.

Les fonctions de télévision les plus soignées m'ont permis de refléter ce que je regardais sur le réfrigérateur. Allez simplement sur YouTube ou Netflix sur un téléviseur Samsung (compatible) et utilisez la fonction de mise en miroir sur l'écran du réfrigérateur pour voir la même chose. Cela fonctionnait plutôt bien, mais la connexion entre la télévision et le réfrigérateur était parfois interrompue sans raison apparente. Le Q6 se déconnecterait du réfrigérateur et je devrais reprendre tout le processus de connexion.

Je regarde la télé … sur le frigo!

Tyler Lizenby / CNET

Pensées finales

Bien que SmartThings ait clairement évolué, je ne le recommanderais pas aujourd'hui. J'ai connu des perturbations similaires en 2015 lorsque j'ai testé le système 2019 mis à jour. Les plantages de l'application, par exemple, ne devraient pas toujours se produire.

Il y a eu beaucoup d'autres mésaventures qui m'ont arrêté.

Il y a aussi une question de valeur. Si vous souhaitez avoir SmartThings à la maison à une plus grande échelle ces jours-ci, vous devrez dépenser des milliers de dollars en réfrigérateur et télévision Samsung. Ceci ne s'applique pas aux autres investissements dans des équipements tiers tels que des sources de lumière et des caméras.

Même si le réfrigérateur fonctionnait mieux, je ne penserais jamais à aller au réfrigérateur pour allumer une lumière ou ajuster mes paramètres SmartThings.

L'idée du réfrigérateur comme "plaque tournante de la maison" est logique à bien des égards. J'ai particulièrement apprécié la fonction de miroir de la télévision, mais je ne veux pas (ou n'ai pas besoin) que mon réfrigérateur soit un point d'accès pour tous mes appareils électroménagers Smarts. J'aime l'idée de pouvoir voir une caméra de surveillance sur le réfrigérateur, mais même cette intégration spéciale de SmartThings ne fonctionnait pas pour moi.

Ce sentiment n’est pas spécifique à Samsung, SmartThings ou Bixby. Je ne souhaite pas non plus utiliser les écrans de réfrigérateur LCD Alexa, Google Assistant ou la plate-forme Siri. Les écrans Voice Sans sont le moyen le plus simple pour toute une famille d’interagir avec des appareils intelligents pour la maison: pas de téléphone, pas de réfrigérateur, pas de télévision.

Il sera intéressant de voir si et comment Galaxy Home est en train de changer les choses pour Samsung et SmartThings. Samsung est loin derrière la courbe de l'assistant vocal, ce qui nuit considérablement à son attrait aujourd'hui. Mais dès que le haut-parleur intelligent est en vente, je dois demander: à quoi sert le hub SmartThings? Le Galaxy Home a-t-il même besoin d'un hub SmartThings?

Je ne pense pas que Alexa, Google Assistant et Siri se soient bien débrouillés sans hubs de plate-forme dédiés. Bien sur le Amazon Echo Plus et que Apple TV exécute certaines fonctionnalités de type concentrateur, mais Amazon vend une variété de smartphones et de haut-parleurs d’Apple qui ne sont pas des concentrateurs Haut-parleur HomePod Smart Pas comme un hub.

Tout cela plaide en faveur du rôle réduit des hubs dans les maisons – je me sens comme Wink. La version grumeleuse de SmartThings de Samsung n’a pas aidé non plus.

Je garde aussi un oeil sur Family Hub 4.0, Le Family Hub 4.0, prévu pour avril, inclura Bixby Vision et des mises à jour des capacités de traitement vocal de Bixby. Bixby Vision est conçu pour détecter et étiqueter automatiquement certains aliments, ce qui n’est pas nécessaire. Les mises à jour de Language Assistant devraient faciliter l'utilisation du langage naturel pour des requêtes telles que "Afficher les recettes au thon".

Cela pourrait certainement améliorer Bixby, mais cela ne voudrait rien dire si je ne pouvais pas connecter mes appareils SmartThings au réfrigérateur. Nous verrons.

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