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(Reuters) – Cette année a été difficile pour les athlètes, mais peu ont eu plus de difficultés que la championne olympique de ski de piste Mikaela Shiffrin.

Ski alpin: face à la tragédie, Shiffrin choisit de redonner

PHOTO DE DOSSIER: Ski alpin – Coupe du monde de ski FIS – Slalom féminin – Flachau, Autriche – 14 janvier 2020 Mikaela Shiffrin des États-Unis célèbre la troisième place REUTERS / Lisi Niesner / File Photo

Début février, son père Jeff est décédé de façon inattendue à l'âge de 65 ans à la suite d'un accident survenu à son domicile.

En apprenant la nouvelle, la médaillée d'or à deux reprises est retournée d'Europe dans le Colorado pour être au chevet de son hôpital avec sa mère Eileen et son frère Taylor lors de son décès.

Elle a trouvé la force de revenir sur le circuit de ski de la Coupe du monde en Suède en mars uniquement pour la saison qui sera annulée en raison de la nouvelle pandémie de coronavirus.

En conséquence, le titre général de la Coupe du monde, qu'elle détenait depuis trois ans, est allé à l'Italienne Federica Brignone et son titre de slalom, qu'elle a remporté six fois au cours des sept dernières années, est allé rivaliser avec la Petra Vlhova de Slovaquie.

"C'est une de ces choses qui est presque impossible à traiter", a déclaré la jeune femme de 25 ans à Reuters dans une interview depuis son domicile à Edwards, dans le Colorado.

«Le cerveau humain ne peut en prendre que trop. Il est conçu pour la survie et lorsque quelque chose arrive que vous ne pouvez pas traiter, il est dit: «D'accord, nous allons de l'avant». »

Son père, anesthésiste et coureur de ski à l'université, était plus que son plus grand supporter, il était aussi celui qui assurait le bon déroulement de sa vie professionnelle.

"Il était le PDG de Mikaela Shiffrin en tant que coureur de ski", a-t-elle déclaré, ajoutant qu'il s'occupait de ses finances et travaillait quotidiennement avec son agent.

Sa mort a provoqué l’arrêt du monde de Mikaela juste au moment où la pandémie a contraint le monde du sport à un gel profond, lui donnant ainsi qu’à sa famille l’occasion de guérir ensemble.

Elle reste en forme grâce à son gymnase à domicile et essaie de garder le moral en jouant de la guitare, en chantant et en dansant.

«Nous avons besoin de positivité dès maintenant. J'ai besoin de positivité en ce moment », a-t-elle déclaré.

«Mon père disait toujours que lorsque vous souriez, le fait de sourire libère des substances chimiques dans votre cerveau qui vous rendent plus heureux.

«Parfois, lorsque vous êtes à terre, vous devez« faire semblant »jusqu'à ce que vous le fassiez.»

REDONNER

Confrontée à la tragédie, Shiffrin a canalisé son énergie dans des causes caritatives.

Ce mois-ci, elle a interprété une chanson dans le cadre de «Goggles for Docs», qui fournit des lunettes de ski aux travailleurs de la santé.

Elle a également récemment rejoint la populaire vente aux enchères caritative All-In Challenge.

La soumissionnaire gagnante recevra une série de prix comprenant du matériel de ski professionnel ainsi que des billets VIP et une rencontre avec Shiffrin lors de la Coupe du monde féminine à Killington, Vermont, où elle a remporté quatre de ses 66 victoires en Coupe du monde.

Shiffrin, qui est par nature une personne privée, a également assumé un rôle de leadership aux côtés de la joueuse de tennis Madison Keys avec Kindness Wins, une fondation qui plaide pour un meilleur traitement des autres et l'élimination du harcèlement.

«Je m'identifie vraiment aux enfants qui ont une personnalité introvertie dans un monde extraverti et ne savent pas comment s'y retrouver», a-t-elle déclaré.

PHOTO DE DOSSIER: Ski alpin – Coupe du monde de ski FIS – Slalom féminin – Flachau, Autriche – 14 janvier 2020 Mikaela Shiffrin des États-Unis en action REUTERS / Lisi Niesner / File Photo

Shiffrin a déclaré que le fait de redonner l'a aidée à rester à la terre et reconnaissante.

"Vous commencez à entendre des histoires vraiment bouleversantes mais aussi très inspirantes", a-t-elle ajouté.

"Non seulement vous faites une bonne chose, ce qui vous fait du bien, mais cela vous aide également à garder la perspective de dire:" Hé, ça pourrait être pire "."

Reportage par Rory Carroll à Los Angeles; Montage par Ken Ferris

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