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LONDRES (Reuters) – Vodafone a déclaré que son avenir en Inde pourrait être mis en doute si le gouvernement cessait d'imposer des taxes et des accusations plus lourdes aux opérateurs.

Nick Read, directeur général, a déclaré que l'Inde, où Vodafone avait formé une joint-venture avec Idea Cellular en 2018, était «une situation très difficile depuis longtemps», mais Vodafone Idea compte toujours 300 millions de clients, soit 30% de la marché.

«Sur le plan financier, une réglementation peu rigoureuse, des taxes excessives et, en plus, une décision négative de la Cour suprême ont été imposées», a-t-il déclaré mardi.

Vodafone avait demandé au gouvernement de lui accorder un moratoire de deux ans sur le paiement du spectre, une réduction des droits de licence et des taxes, ainsi que la suppression des intérêts et des pénalités dans l’affaire de la Cour suprême, qui était axée sur les redevances réglementaires.

Quand on lui a demandé s’il était logique que Vodafone reste en Inde sans un tel programme d’aide, il a déclaré: «Il est juste de dire que la situation est très critique."

Le plus haut tribunal indien a confirmé le mois dernier la demande du département des télécommunications du pays de percevoir 13 milliards de dollars de taxes et d'intérêts échus, frappant les actions de Vodafone Idea et de son rival Bharti Airtel.

Vodafone est en conflit avec les autorités indiennes à propos de questions fiscales et réglementaires depuis son entrée dans le pays avec un contrat de 11 milliards de dollars portant sur l’achat de 67% de Hutchison Essar en 2007.

L’arrivée de Reliance Jio Infocomm, nouvel entrant, en 2016, a aggravé les problèmes de Vodafone en déclenchant une guerre des prix brutale.

Situation critique: L'avenir de Vodafone en Inde est mis en doute après la décision du tribunal
FILE PHOTO: Un homme parle sur son téléphone portable alors qu'il passe devant les logos de Vodafone peints sur un mur en bordure de route à Kolkata le 20 mai 2014. REUTERS / Rupak De Chowdhuri / File Photo

Elle a réagi en combinant ses opérations avec Idea Cellular, un accord conclu en 2018.

Read a déclaré que Vodafone n’engageait plus d’équité en Inde et que le pays n’apportait aucune valeur au cours de son action. À la suite de cette décision, il a réduit à zéro la valeur de sa participation dans l'entreprise commune.

Elle détient également une participation dans la tour opérateur indienne Indus Towers, aux côtés de Bharti Airtel.

Les actions de Vodafone ont progressé de 1,7% à 163 pence à 10 h 40 GMT, les investisseurs s’étant concentrés sur l’amélioration de leurs prévisions de résultats plutôt que sur l’Inde.

PREVISION AMELIOREE

Le deuxième opérateur mondial de téléphonie mobile a annoncé une amélioration de la croissance organique de son chiffre d’affaires, avec des signes d’amélioration en Espagne et en Italie grâce à l’acquisition d’un câble allemand.

Le chiffre d'affaires des services organiques a augmenté de 0,3% au premier semestre, après une reprise de la croissance au deuxième trimestre, tandis que les bénéfices organiques de base ont augmenté de 1,4%.

Il a augmenté ses prévisions pour le résultat net ajusté à 14,8-15,0 milliards d'euros par rapport à ses prévisions précédentes de 13,8-14,2 milliards d'euros, mais a indiqué que l'Inde et la baisse des flux de trésorerie consécutive à la vente d'actifs en Nouvelle-Zélande signifiaient milliards d’euros, au lieu des «au moins» 5,4 milliards d’euros précédemment prévus.

PHOTO DE FICHIER: Différents types d'antennes relais 4G, 5G et de données pour réseaux de téléphonie mobile sont représentés sur un mât relais exploité par Vodafone à Berlin, en Allemagne, le 8 avril 2019. REUTERS / Fabrizio Bensch / File Photo

Outre l'Inde, Read a déclaré qu'il était satisfait des progrès accomplis.

"Cela se reflète dans notre retour à la croissance du chiffre d'affaires au deuxième trimestre, sur lequel nous comptons nous appuyer au deuxième semestre en Europe et en Afrique", a-t-il déclaré.

Read a coupé le dividende de Vodafone pour la première fois en mai, après la situation difficile du marché et la nécessité d’investir dans ses réseaux et ses ondes, qui l’ont fait revenir en arrière sur son engagement de ne pas réduire les paiements.

Édité par Kate Holton et Kirsten Donovan

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