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Quand Sisleide do Amor Lima se joignait aux garçons de son quartier pour un match de foot dans la rue, même à six ans, elle savait qu'il était illégal pour les femmes de jouer au football. Mais elle s'en fichait.

Parfois, sa mère la traînait par l'oreille, rappelant à sa fille très préoccupée qu'il n'y avait pas d'avenir au Brésil pour les filles qui voulaient jouer au beau jeu. Les choses étaient comme ça.

"Je vais vous prouver que vous avez tort", rétorqua hardiment Sissi au cours de sa longue marche à la maison, les garçons continuant de jouer en arrière-plan. "Je vais jouer pour l'équipe nationale."

Mais, à l'époque, il n'y avait pas d'équipe nationale brésilienne de football féminin. En 1941, alors que le football féminin devenait de plus en plus populaire, le gouvernement brésilien a promulgué un décret stipulant que les femmes "ne seront pas autorisées à pratiquer des sports incompatibles avec leurs conditions naturelles". Cela signifiait qu'il était interdit aux femmes de jouer au football, au rugby, au water-polo et à divers événements d'athlétisme. La dictature militaire du Brésil confirmerait cette décision lorsqu’elle arriverait au pouvoir deux décennies plus tard.

Dans de telles circonstances, il était peut-être compréhensible que le père de Sissi ne rêve que de son fils, Paulo, devenir footballeur professionnel. Avec la misogynie autant dans la société brésilienne que dans le football, comment aurait-il pu imaginer que ce serait sa fille qui deviendrait l’un des grands du football?

La jeune Sissi regardait son père et son fils jouer au ballon dans les rues poussiéreuses, feignant de marquer des buts pour leur bien-aimé Brésil. C'est ici, "au milieu de la jungle" qu'elle décrit sa ville natale, observant le père qu'elle aimait impressionner, que le beau jeu lui a capturé le cœur.

La vertu du football est qu'il peut être joué n'importe où, et pas nécessairement avec une balle.

Au 16ème siècle, les Anglais faisaient des saccades à la vessie d'un cochon gonflé, mais Sissi, âgée de six ans, utilisait une tête de poupée. Si bien qu'elle est devenue si bonne, des bagarres ont éclaté entre les garçons de l'équipe pour laquelle elle pouvait jouer.

"Les garçons m'ont accepté", a confié à CNN Sport Sissi, de son domicile californien.

"Il m'est arrivé de faire semblant d'être un garçon. Je savais qu'il existait une loi, que nous avions un président qui disait que les filles ne devraient pas jouer au football. Je l'ignorais.

"J'étais au milieu de nulle part – qui va savoir que je jouais au football avec un groupe de garçons? Il y a des moments où j'ai eu beaucoup de problèmes. Les parents étaient comme:" qu'est-ce qu'elle fait? " mais je m'en foutais. "

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La prohibition a pris fin en 1979 après que des personnalités du mouvement féministe brésilien se soient associées au réveil politique du pays. Le Conseil national des sports a imposé aux joueurs des règles telles que des temps de jeu plus courts et une protection complète du corps, tandis que les femmes n'étaient pas autorisées à échanger leurs maillots après les matches, mais que le jeu prenait de l'ampleur.

À ce jour, le père de Sissi avait commencé un nouvel emploi dans la ville et reviendrait avec des histoires d'une équipe féminine à Rio de Janeiro. Enhardie et inspirée, la jeune femme de 14 ans a demandé à pouvoir quitter son domicile pour jouer dans une équipe à Feira de Santanta, la deuxième ville la plus peuplée de son État et à trois heures de route de sa ville natale.

"Effrayé", voilà comment Sissi décrit la réaction initiale de sa mère. "Mais c'est mon père qui a dit: 'Cette fille est née avec un cadeau, alors laisse-la partir." Ma mère était bonne pour faire en sorte que je sois une femme forte. "

Le plus jeune vivant avec 10 autres espoirs, il y avait beaucoup d'ajustements à faire dans la ville, mais la montée de Sissi a été rapide. Trois ans plus tard, le meneur de jeu s'était installé à Salvador pour jouer dans un club qui la payait juste assez pour survivre et avait été invité à s'entraîner avec l'équipe nationale.

Mais pour que la jeune femme de 17 ans puisse s'entraîner avec la nouvelle équipe féminine du Brésil, le consentement des parents devait être donné. Il était temps que Maman soit de nouveau cajolée, une infatigable adolescente en train de devenir une forme d'art.

Sissi: le Brésilien qui a défié une dictature pour devenir un grand champion de la Coupe du Monde Féminine

"Parce que j'étais mineure, tu devais avoir la permission de tes parents pour pouvoir voyager", explique-t-elle, en racontant une vieille histoire avec ténacité.

"Mon père était en train de travailler. Il ne pouvait absolument pas revenir et j'avais besoin de leurs deux signatures. Je me souviens que ma mère avait dit: 'Qu'est-ce que je vais faire?" et j'ai dit 'Je m'en fiche, vous devez trouver un moyen de signer le nom de mon père parce que je dois y aller. Vous devez simuler sa signature.' "

En mettant ce maillot pour la première fois, je pleurais comme un bébé.

Sissi

Son obstination a porté ses fruits. Sissi s'entraînait avec l'équipe nationale mais ce n'est que quatre ans plus tard, lors du premier tournoi sur invitation de la FIFA organisé par la Chine en 1988, que la joueuse qui allait devenir la "reine du football brésilien" faisait ses débuts internationaux.

On ne parlait pas de tactique ou d'analyse, se souvient Sissi, ni de focalisation sur la condition physique. Les premières femmes à représenter le Brésil dans le jeu national du pays ont fait confiance à leur talent naturel, dont elles avaient beaucoup.

"Nous avons ressemblé à des chiens", plaisante Sissi, se référant au kit mal ajusté que l'équipe portait pour la compétition à 12.

Pour un certain nombre de raisons, son premier voyage en Chine a été mémorable. C'était la première fois qu'elle voyageait en avion, alors que le climat politique de l'époque faisait en sorte que l'équipe était accompagnée par la sécurité partout où elle allait. «C’était vraiment différent», dit Sissi en riant.
Mais le souvenir qu'elle chérit le plus est de ces moments passés dans le vestiaire avant ses débuts quand elle a reçu le maillot n ° 10, devenant ainsi la première femme à porter le numéro emblématique rendu célèbre par le triple vainqueur de la Coupe du Monde, Pelé.
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"En mettant ce maillot pour la première fois, je pleurais comme un bébé", dit Sissi. "Je porte le t-shirt No.10 et je ne sais pas ce que cela signifie. Ce n'est que plus tard que je commence à comprendre ce qu'il représente, surtout au Brésil. Il y avait également beaucoup de pression. Les gens qui comparent le No.10 aux hommes No 10. C'était très bizarre. "

Sissi a marqué son premier but international en Chine, contre la Norvège, alors championne d'Europe, mais plus de dix ans plus tard, lors de la Coupe du monde féminine 1999 organisée par les États-Unis, la meneuse de jeu brésilienne a annoncé son talent au monde, marquant l'un des plus grands buts dans l'histoire du tournoi.
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Lors d'une douce soirée d'été à Washington, As Canarinhas (les canaris, les femmes brésiliennes sont également connues) avait laissé filer une avance de 3-0 en quart de finale contre le Nigéria. Le match étant bloqué à 3-3 en prolongation, la règle du Golden Goal régnait sur les deux camps, à l'instar de l'épée de Damoclès. Un but mettrait immédiatement fin au concours. C'était la mort subite.

Trente-cinq mètres du but, large à gauche, obtiennent un coup franc. Ce n'est pas le genre de position dans laquelle les joueurs marquent habituellement des buts, mais Sissi prend le ballon. Elle ferme les yeux et voit la balle frapper le fond du filet.

"Je me suis beaucoup entraînée avec les gardiens de but, en m'assurant de les mettre au défi après chaque séance. A ce moment-là, j'ai dit" c'est tout ", se souvient-elle.

Nonchalantly presque, comme elle l’avait imaginé cent fois auparavant, elle boucle la balle au premier poteau.

Pendant un moment, dans cette petite poche de temps, elle perd le contrôle et s'embarque pour une course de fête déchaînée. Elle agite son chandail puis agite les bras. Son cœur bat la chamade, elle rugit. Tout passe dans le flou.

"J'ai passé beaucoup de temps à travailler là-dessus. C'est probablement le meilleur moment de ma carrière aux États-Unis", a déclaré Sissi, qui partagera le Golden Boot avec le Chinois Sun Wen alors que le Brésil s'est assuré une troisième place. .

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Trois mois avant le début du tournoi qui définirait sa carrière, lors d'une soirée pluvieuse à Salvador, le milieu de terrain s'était blessé au futsal, menaçant de mettre fin à sa participation avant même d'avoir commencé.

"Je me suis frappé le visage contre le sol et me suis cassé une partie des os. Les médecins m'ont dit que je devais subir une intervention chirurgicale", explique-t-elle. "Mais j’ai dit qu’il était impossible de subir une intervention chirurgicale car je manquerais la Coupe du Monde.

"Je suis allé au camp d'entraînement. En gros, je n'ai rien dit au personnel médical. Personne ne savait exactement ce qui s'était passé à l'exception de certains de mes coéquipiers. Je ne voulais pas rater la Coupe du Monde parce que je savais qu'il y avait quelque chose de spécial." le chemin.

Faire en sorte que les gens commencent à faire attention au football féminin était définitivement quelque chose de très spécial.

Sissi

"Tu as ce sentiment. Je me suis bien préparé. J'ai pris soin de moi et de mon corps. J'étais préparé mentalement. Pendant les matchs, je n'ai jamais été le joueur qui a marqué beaucoup de buts, j'étais le meneur de jeu, alors quand j'ai commencé marquant des buts j'étais comme 'oh mon dieu.'

"Les fans ont commencé à vous remarquer. C'était très différent pour moi parce que je n'avais pas cette expérience au Brésil, les gens qui venaient dans les stades apportaient des pancartes portant votre nom, demandant de signer des autographes. Faire en sorte que les gens commencent à s'intéresser au football féminin était vraiment quelque chose de très spécial. "

Timide mais confortable dans sa peau, la Brésilienne n ° 10 s'est démarquée lors de cette célèbre Coupe du Monde par son toucher et son esprit. Il y avait aussi les cheveux rasés, aussi. "Pour les Brésiliens, c'était choquant", a-t-elle expliqué à propos de la coiffure, résultat d'une promesse faite à ses coéquipières.

"Tout le monde était dans la salle de bain et Formiga l'a fait." Désolé Sissi, tu as promis, tu dois le faire ", a-t-elle déclaré. Je suppose que j'étais la première footballeuse à avoir décidé de rester chauve pendant la Coupe du monde."

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Mais il y avait une autre raison pour laquelle elle a continué à porter une coupe de cheveux qui en avait choqué tant de gens dans son pays. À son arrivée en Amérique, le responsable de l’équipe avait reçu une demande d’une école demandant au joueur de rencontrer un garçon de 12 ans victime de brimades parce qu’il avait perdu ses cheveux comme effet secondaire du traitement contre le cancer qu’il subissait.

"Cela a changé ma vie", a déclaré Sissi, qui a toujours dans sa maison une photo d'elle et de Julius, qui mourrait plus tard quand Sissi était en vacances au Brésil.

"Je ne parlais pas du tout l'anglais, mais pour être dans cette classe avec le garçon, j'avais l'occasion de voir et de toucher son âme. C'était vraiment un moment qui a changé ma vie parce que je pouvais voir ce qu'il était. faire face parce que c’était la même chose avec laquelle je devais faire face au Brésil, les gens me regardaient et me disaient «à quoi elle pense?

"Pour lui rendre hommage, j'ai dit: je continuerai à me raser la tête." Mais beaucoup de gens n'avaient aucune idée de ce qui se passait. Il y avait deux raisons, l'une était spéciale. "

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Sissi: le Brésilien qui a défié une dictature pour devenir un grand champion de la Coupe du Monde Féminine

Malgré les désavantages de l’équipe, le Brésil a fini troisième à la Coupe du monde de 1999. Sissi admet que ce n’était pas facile pour les Brésiliens, mais le sacrifice que chaque joueur avait consenti créait un esprit indestructible. Selon elle, à certains égards, l'attitude envers les footballeuses n'a pas beaucoup changé au Brésil.

France 2019 sera la première Coupe du Monde Féminine où les matches seront retransmis en direct dans le pays, mais le football féminin est toujours dans l'ombre. Le CONMEBOL, l'organe directeur du football en Amérique du Sud, a programmé la Copa America, le plus important tournoi masculin du continent, en même temps que la Coupe du Monde Féminine, comme en 2015. Les finales des deux tournois auront lieu le 7 juillet.

"Nous n'avions pas beaucoup de soutien. Nous n'avons pas été payés, nous n'avons pas eu de sponsors, nous avons mis tout notre coeur", dit-elle de l'équipe de 1999.

Ma génération a ouvert les portes, mais on ne peut pas dire maintenant que tout est parfait car ce n’est pas le cas.

Sissi

"Nous voulions la même structure que les hommes. Ne pas avoir l'uniforme approprié ou devoir parfois changer de centre de formation et aller à l'hôtel car les hommes ont le centre de formation. Les femmes venaient toujours en deuxième position. Ce n'était pas facile.

"Nous savions que nous n'avions pas le luxe d'acheter beaucoup de choses, c'était impossible. J'ai dû économiser chaque centime pour acheter une maison à ma famille car c'est ce que j'ai dit la première chose que je ferais si je gagnais de l'argent le football est une maison pour ma famille.

"C'était 15 dollars par jour de la fédération – ce n'était pas assez. Vous ne pouvez même pas payer vos factures pour le faire. Nous savions que de l'argent leur était donné, mais nous n'avons pas eu l'occasion de voir la couleur de l'argent. Quel que soit le cas, qui sait où allait cet argent?

"Ma génération a ouvert les portes, mais on ne peut pas dire maintenant que tout est parfait car ce n’est pas le cas. Même aux États-Unis, ils se battent encore. C’est différent de ce que je jouais, mais pas beaucoup."

"Au Brésil, nous avons du talent, mais pour gagner, il faut plus que le talent. Cela vient avec notre confédération. Ce sont eux qui ont le pouvoir de faire le changement. Mais, aussi, les filles doivent faire Bien sûr, ils doivent se réunir, ils doivent être unis s'ils veulent que ce changement se produise, car sinon, nous en parlerons chaque année. "

Depuis deux décennies, Sissi est à la maison en Californie et son influence sur le jeu continue. Elle est entraîneure de football au Solano Community College de Fairfield, en Californie, où 2 000 filles sont inscrites pour jouer. Elle se décrit comme une formatrice exigeante et intense. Dissolvant de rire, elle admet qu'elle est accro au football.

"J'aime tellement ce sport", dit-elle. "J'ai tout donné à mon pays, à mon sport, et maintenant je donne en tant qu'entraîneur. J'attends toujours le jour où nous pourrons regarder et dire:" nous sommes bien payés, nous avons le reconnaissance, nous pouvons regarder à la télévision. Qui sait."

Sissi: le Brésilien qui a défié une dictature pour devenir un grand champion de la Coupe du Monde Féminine
L'année dernière, le Brésilien a été présenté dans un livre de Chelsea Clinton sur 13 femmes qui ont changé le monde.

Son inclusion dans le livre a eu un effet significatif sur la première femme n ° 10 de Brazl, car elle n'avait jusqu'ici guère réfléchi à l'impact qu'elle avait eu sur les autres.

"La première question était 'pourquoi moi?' Ce qui est si intéressant chez moi, je dois être dans le livre », explique Sissi, dont la signature était chérie autant que celle de Clinton lors de la signature du livre.

"Mon ami a dit:" Allez Sissi, je ne pense pas que tu saches qui tu es. Je ne pense pas que tu comprends combien de vies tu as eues. Prends ce moment. Amuse-toi. "

"C'était un moment unique. J'embrasse ça sans changer. Je suis toujours la petite fille qui vient de nulle part, je suis toujours la même personne. Mais ça m'a frappé très fort.

"Je pense que ce moment-là, j'ai finalement réalisé que vous avez touché la vie de nombreuses personnes. Je suis d'accord avec ça. Je suis très reconnaissant."

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