Sir Frank Williams : Les hommages à une icône de la F1 et de la course automobile après la mort du légendaire propriétaire de l’équipe à l’âge de 79 ans

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Le journaliste de Sky Sports News, Craig Slater, revient sur la vie et la carrière de feu Sir Frank Williams.

Le journaliste de Sky Sports News, Craig Slater, revient sur la vie et la carrière de feu Sir Frank Williams.

Quand les gens regardent Frank, ils regardent un champion et un gars qui a vraiment tout fait pour ce sport. Un sport qu’il aimait : il a vécu la Formule 1.

Les propos de Jenson Button en hommage à son ancien patron d’équipe Sir Frank Williams, décédé dimanche à l’âge de 79 ans.

Le directeur d’équipe le plus ancien de la F1, et celui qui a supervisé plus de triomphes au championnat des constructeurs que tout autre, laisse l’héritage le plus durable, mais l’histoire de Williams n’était pas seulement construite sur des décennies de succès sportif, mais aussi sur la détermination et la résilience.

Les hommages du monde entier du sport automobile ont été de grande envergure et lundi soir à partir de 19h, Sky Sports F1 diffusera une nuit de programmes spéciaux en hommage à l’une des figures de Formule 1 les plus influentes de tous les temps.

Bouton Jenson

Pilote Williams, 2000

« Il a donné l’opportunité à beaucoup de jeunes en Formule 1, moi étant l’un d’entre eux. Quand j’avais 19 ans, il m’a donné la chance. Un gamin qui n’avait pas vraiment assez d’expérience pour courir en F1, mais il a pris un coup de pied dessus et ça a marché.

C’était une belle relation que j’avais avec Frank. Il a été très indulgent lors de ma première année avec l’équipe.

« C’était un personnage adorable. C’était le genre de patron qui vous appelait le jour de Noël. Il s’assurait que vous vous sentiez comme faisant partie de l’équipe et c’était vraiment important pour moi, étant un si jeune enfant jeté dans un sport comme Formule 1.

« Tout le monde au sein de l’équipe admirait Frank. Il a tout donné. Il était un modèle parfait pour tout le monde. Pas seulement dans le sport automobile, mais en termes de tout mettre dans son travail. Il l’a vraiment fait.

« Il y avait tellement de respect en F1 et en sport automobile pour Frank.

« Nous avons toujours eu une bonne relation. Je me souviens quand j’ai pris mon premier départ dans le top trois, qui était à Spa, et voir ce sourire sur son visage signifiait tellement pour moi parce que j’ai regardé à la fin des années 80, 90 et c’était Nigel Mansell, c’était Damon Hill, c’était Jacques Villeneuve qui gagnait pour Williams.

« C’était un rêve de courir pour Williams et de courir pour Frank. »

Damon Hill

Pilote Williams, 1993-1996

« Frank avait une passion pour les voitures, pour la course. Il n’y avait rien d’autre qui l’intéressait vraiment. Il était juste remarquable à tous égards.

« Il nous a donné le meilleur équipement, lui et Sir Patrick (Head). Tous ceux qui travaillaient chez Williams ont donné à tous leurs pilotes tout ce dont ils avaient besoin pour se battre pour les championnats, et c’est tout ce qu’il voulait faire.

« Son record durera très longtemps. En tant que fondateur d’équipe, il n’y en aura plus un comme lui maintenant, la nature du sport a légèrement changé.

« Je dirais que la seule personne à qui je pouvais le comparer est probablement Enzo Ferrari. Il était aussi passionné par ses voitures et aussi dévoué à diriger une équipe et à voir ses voitures sur la piste. Il aimait la Formule 1 et il aimait la course. »

Bernie Ecclestone

Ancien PDG de F1

« Frank était l’un des anciens qui sont allés très loin en arrière. On se demande si des gens comme Frank n’avaient pas été là au début si la Formule 1 aurait survécu aujourd’hui. Il était l’une des personnes qui ont construit la Formule 1.

« C’est la fin d’une époque.

Sir Jackie Stewart

Triple champion de F1 et ancien propriétaire de l’équipe

« Je n’ai jamais eu le privilège de piloter pour lui ; j’aurais adoré le faire car c’était un grand homme et un très bon propriétaire d’équipe.

« Mais j’ai couru contre lui de temps en temps et c’était un compétiteur au plus haut niveau. Il a remporté de nombreux championnats du monde et a emmené de nombreux pilotes aux championnats du monde, il a donc réalisé un énorme travail.

« C’est donc une grande perte pour le sport automobile britannique. Mais il a été un excellent exemple pour le sport automobile britannique. Pouvoir faire ce qu’il a fait dans les circonstances qui ont suivi son accident, c’est assez remarquable. »

Martin Brundle

Pilote Williams, 1988

« Sir Frank était un homme remarquable, farouchement déterminé et compétitif, surmontant inlassablement un certain nombre de défis très importants, un pur coureur jusqu’au bout.

« Et fièrement britannique. Avec Stirling (Moss) et Murray (Walker), nous avons perdu trop de titans du sport automobile récemment. Repose en paix. »

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