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Un touriste à Singapour en admirant la ligne d’horizon emblématique avec Marina Bay Sands et le Singapore Flyer en vue.

IronHeart | Moment | Getty Images

Singapour rouvre progressivement ses frontières après des mois de restrictions de voyage liées aux coronavirus.

Alors que la cité-État cherche à sauver son industrie du tourisme en difficulté – qui contribue pour environ 4% à son économie – on espère que l’intelligence artificielle (IA) pourra aider le secteur à ramener les visiteurs en toute sécurité.

Les données officielles montrent que les arrivées mensuelles de visiteurs ont diminué de 76% entre janvier et juillet, par rapport à il y a un an. Les arrivées de visiteurs rien qu’en juillet ont diminué de plus de 99% d’une année sur l’autre.

Même si la nation d’Asie du Sud-Est reste fermée à la plupart des étrangers, les autorités envisagent maintenant de lever les restrictions pour certains groupes de visiteurs.

Les start-ups locales comme Vouch et Travelstop parient sur leurs systèmes basés sur l’IA pour aider le pays à naviguer dans les nouvelles normes de sécurité.

Lancé en 2017, Vouch est connu pour son concierge numérique compatible AI qui est programmé pour répondre aux demandes des clients, faire des réservations et prendre les commandes du service d’étage. Ses chatbots – vus dans des hôtels de premier plan tels que Marina Bay Sands et le Pan Pacific à Singapour – se vantent de fonctionnalités à l’épreuve des pandémies telles que la capacité de faire des déclarations de santé, de faciliter la commande sans contact pour les services de restauration et de gérer le contrôle des foules.

L’application Vouch utilisée sur un téléphone mobile.

Document de Vouch

« Il est intéressant de noter que Covid-19 a réellement aidé notre entreprise de manière significative », a déclaré le co-fondateur de Vouch, Joseph Ling, à CNBC.

La société a d’abord dû modifier son système de commande de repas dans la chambre pour permettre les plats à emporter et les livraisons – une fonctionnalité qu’elle offrait gratuitement aux hôtels pendant le verrouillage partiel de Singapour.

« Grâce à cela, nous avons pu nouer d’excellentes relations », a déclaré Ling. « Lorsque les hôtels ont commencé à planifier leur avenir vers juin et juillet, nous en avons signé un grand nombre. » Il a dit que Vouch se développe maintenant rapidement avec « 15 pour cent du stock total de chambres d’hôtel de Singapour à bord ».

D’autres entreprises soutenues par l’IA se disent également optimistes quant aux perspectives à long terme.

Travelstop, deux ans, vise à simplifier les voyages d’affaires à l’aide de sa plate-forme SaaS sans serveur, conçue pour accélérer le processus de réservation, automatiser les rapports de dépenses et fournir des informations permettant de réduire les coûts.

« Au cours des derniers mois, même si les revenus des voyages d’affaires ont diminué, nous constatons une traction significative sur notre plate-forme de gestion des dépenses alors que les entreprises accélèrent maintenant la numérisation des flux de travail et des processus pour soutenir le travail de la culture domestique », a déclaré le co-fondateur de Travelstop. Prashant Kirtane.

Voyage: une industrie en mutation

Les restrictions frontalières en cours et la baisse de l’appétit des consommateurs pour les vols internationaux ont changé le secteur des voyages. Les deux entrepreneurs ont déclaré qu’ils pensaient que l’apprentissage automatique et l’IA changeraient le voyage en tant qu’expérience.

«Les modèles commerciaux des sociétés traditionnelles de gestion de voyages d’entreprise n’ont pas évolué depuis des décennies», a déclaré Kirtane. « Les outils existants n’ont pas suivi le rythme des voyageurs d’affaires modernes et ne sont généralement pas abordables pour les petites et moyennes entreprises. »

«Les hôtels se sentaient plus avancés sur le plan technologique que nos maisons, mais à mesure que l’IdO (Internet des objets), l’IA et les entreprises de technologie grand public prennent les devants, le gradient technologique s’est inversé – les hôtels se sentent désormais moins technologiques que nos propres maisons», a déclaré Ling de Vouch. . L’Internet des objets est l’idée d’un réseau d’appareils qui sont tous connectés à Internet et, du moins conceptuellement, peuvent fonctionner ensemble.

Avant la pandémie, l’IA et d’autres formes d’apprentissage automatique commençaient à peine à s’infiltrer dans le secteur du voyage. Leur plus grand avantage est la possibilité de personnaliser les expériences et de rationaliser les services en fonction des données clients.

La start-up singapourienne Fooyo, par exemple, crée des planificateurs d’itinéraires personnalisés qui incluent une surveillance des foules en temps réel pour les attractions et les événements. L’application qu’il a créée pour la ville chinoise de Chongqing comprend également un guide audio AI, qui donne aux visiteurs des informations en fonction de leur position GPS.

Alors que l’économie commence à se remettre de la pandémie, les systèmes soutenus par l’IA pourraient devenir particulièrement utiles.

Par exemple, « les gens étant plus prudents face à de longues files d’attente et à attendre dans des espaces encombrés, davantage de processus d’IA seraient bénéfiques pour une distanciation sûre », a déclaré James Walton, le leader du secteur des transports, de l’hôtellerie et des services chez Deloitte Asie du Sud-Est. Il a cité l’exemple des enregistrements et des départs à distance dans les hôtels.

Un jeu pour les investisseurs?

Les investisseurs prêtent attention à ce secteur en pleine croissance. Travelstop a levé 3 millions de dollars en financement de pré-série A dirigé par la société de capital-risque de la Silicon Valley Accel l’année dernière, en plus des 1,2 million de dollars qu’il a obtenus lors d’un tour de table en 2019 dirigé par SeedPlus de Singapour.

Kirtane a déclaré que la société envisageait de terminer une nouvelle levée de fonds en 2021. Vouch, quant à lui, a levé environ 250 000 dollars d’investissements providentiels à ce jour et recherchera davantage de fonds dans le cadre de son expansion en Thaïlande et en Malaisie.

Et les investissements dans les nouvelles technologies se poursuivent. En 2017, l’organisme de tourisme du pays et la Singapore Hotel Association ont lancé un programme de crowdsourcing des technologies pour les hôtels. Parmi les gagnants figurait un système sans fil qui ajuste automatiquement les unités de climatisation pour l’efficacité énergétique.

Les responsables ont annoncé un programme d’accélération pour les start-ups technologiques axées sur le tourisme à la fin de l’année dernière.

L’innovation technologique « peut également renforcer la perception des investisseurs, et donc encourager les investissements dans le pays », a déclaré Walton.

La crise du travail

Singapour est depuis longtemps confrontée à une grave pénurie de main-d’œuvre au milieu des prélèvements et quotas imposés par l’État sur les travailleurs étrangers – facteurs qui ont contribué à l’augmentation des salaires. Pour les employeurs, « l’utilisation de la technologie et de l’IA dans des domaines tels que les opérations hôtelières contribuera dans une certaine mesure à atténuer cette pression », a déclaré Walton.

Ling of Vouch a fait écho à ces sentiments. La location est difficile pour les hôtels de Singapour car la plupart des habitants ne veulent pas travailler dans l’hôtellerie, a-t-il expliqué. En conséquence, le personnel du back-office est principalement composé d’étrangers et, en raison des quotas de main-d’œuvre étrangère, les hôtels manquent souvent de personnel d’entrée suffisant, a poursuivi Ling. Avec de nombreux établissements qui réduisent le nombre d’employés à la suite de Covid-19, les problèmes de main-d’œuvre sont plus critiques que jamais, a-t-il déclaré.

Si l’IA peut améliorer l’efficacité globale avec moins de main-d’œuvre, elle peut également entraîner des pertes d’emplois – un développement indésirable à un moment où les gens sont déjà préoccupés par la sécurité de l’emploi.

«Cela signifierait-il réduire le nombre de main-d’œuvre étrangère et sauver les emplois des Singapouriens? [AI] remplacer les emplois, ou est-ce que cela permettrait plus d’emplois de haut niveau pour les Singapouriens? », a demandé Walton.

Il reste à voir, a-t-il dit, comment le gouvernement peut équilibrer cette situation.