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Des moustiques femelles et mâles porteurs de Wolbachia sont vus s’accoupler dans une enceinte de la nouvelle installation de production de moustiques de l’Agence nationale de l’environnement (NEA) à Singapour, le 2 décembre 2019.Singapour explore l’utilisation de mâles Aedes porteurs de Wolbachia pour aider à supprimer les Aedes population de moustiques à Singapour, pour une réduction supplémentaire du risque de dengue.

Roslan RAHMAN | AFP | Getty Images

Depuis le haut balcon d’un bloc de logements sociaux de Singapour, un responsable de l’environnement stabilise son lanceur de moustiques, le dernier appareil mis au point par les autorités pour lutter contre une épidémie record de la maladie tropicale de la dengue.

Avec le clic d’un bouton et un vrombissement d’éventail, une trappe s’ouvre et 150 moustiques mâles élevés en laboratoire sont envoyés voler, à la recherche d’une compagne avec laquelle ils peuvent s’accoupler mais pas se reproduire.

Le virus de la dengue, qui dans de rares cas peut être mortel, est transporté et propagé aux humains par des moustiques infectés.

Mais les moustiques spécialement élevés à Singapour sont porteurs d’une bactérie qui empêche les œufs d’éclore, et « rivalisent avec le type sauvage », conduisant à « une réduction progressive de la population de moustiques », a déclaré Ng Lee Ching, responsable du projet Wolbachia, du nom du les bactéries.

Certaines zones à forte population de moustiques ont connu jusqu’à 90% de déclin en utilisant cette technique, a-t-elle ajouté.

Singapour – une petite nation insulaire d’Asie du Sud-Est de 5,7 millions d’habitants – a enregistré plus de 26 000 cas de dengue cette année, dépassant le précédent record annuel d’environ 22 000 en 2013 avec quatre mois restants.

Vingt personnes sont mortes de la maladie cette année, ce qui peut provoquer une fièvre extrême qui entraîne des saignements internes et un choc. En comparaison, seules 27 personnes sont décédées du coronavirus dans la cité-état sur plus de 56000 infections.

Une nouvelle souche de la maladie, combinée à un temps pluvieux pour la saison et à des verrouillages de coronavirus qui ont laissé les sites de construction et autres aires de reproduction des moustiques intacts, sont tous considérés comme des facteurs à l’origine de l’épidémie de dengue.

Cela a mis la responsabilité des moyens de dissuasion traditionnels comme la buée, des amendes pour avoir bafoué les réglementations anti-moustiques comme laisser des pots de fleurs pleins d’eau stagnante et déployer de nouvelles techniques telles que le projet Wolbachia.

Dans les laboratoires gouvernementaux, les scientifiques élèvent les moustiques porteurs de bactéries en rangées de palettes – séparant les pupes mâles pour les relâcher dans les zones les plus touchées par la dengue.

Les moustiques Wolbachia ne peuvent pas transmettre de maladies telles que la dengue et seules les femelles piquent les humains.

Lorsque les moustiques mâles Wolbachia s’accouplent avec des femelles qui ne portent pas la bactérie, aucun des œufs résultants n’éclosera.

La stratégie a été couronnée de succès en Australie, mais certains experts disent qu’elle pourrait avoir ses limites dans les zones urbaines denses comme Singapour.

«Il faut inonder l’île de ces moustiques et les gens s’énervent», a déclaré Paul Tambyah, consultant principal à l’hôpital universitaire national de Singapour.

« Ils ne vont pas attraper le moustique et examiner et voir si c’est un homme ou une femme. Ils vont les balayer, et cela va à l’encontre de l’objectif », a-t-il déclaré.