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SINGAPOUR (Reuters) – Des écoles de Singapour ont demandé aux parents de déclarer leurs projets de vacances à l'étranger alors que les autorités contrôlaient les voyageurs aux points de contrôle aérien, terrestre et maritime vendredi, pour lutter contre la propagation d'un virus de la grippe mortel qui a ravivé les souvenirs de la pandémie de SRAS en 2003.

Singapour intensifie la lutte contre les virus et ravive les souvenirs de la pandémie de SRAS

PHOTO DE DOSSIER: Des responsables surveillent les scanners thermiques tandis que les passagers passent à l'arrivée d'un vol en provenance de Hangzhou, en Chine, à l'aéroport de Changi, à Singapour, le 22 janvier 2020. REUTERS / Yiming Woo

La plaque tournante du voyage en Asie du Sud-Est a confirmé jeudi son premier cas de souche de coronavirus, un touriste de la ville chinoise de Wuhan au centre de l'épidémie, et a déclaré qu'un autre avait été testé positif au préalable.

Cependant, l'épidémie actuelle ne semble pas aussi meurtrière que le SRAS, a déclaré le Premier ministre Lee Hsien Loong dans son message annuel du Nouvel An lunaire. La pandémie a tué 33 personnes à Singapour, l'un des pays les plus touchés en dehors de la Chine.

"Nous sommes bien préparés, car nous nous préparons à une telle situation depuis que nous avons fait face au SRAS", a ajouté Lee.

En Chine, le nombre de morts du nouveau coronavirus a atteint 25 vendredi, avec plus de 800 personnes infectées.

Le personnel de l'hôpital universitaire national de Singapour distribuait des masques et prenait la température des visiteurs qui arrivaient, lorsque Reuters s'est rendu tôt vendredi.

Près d'un panneau annonçant une attente de trois heures, les parents de la salle d'attente occupée ont bercé de jeunes enfants enveloppés dans des couvertures.

Un autre témoin de Reuters dans un bus bondé a vu des citoyens s'éloigner rapidement d'un autre passager qui éternuait bruyamment.

"Ceux qui se souviennent de la période du SRAS savaient à quel point c'était terrible à l'époque, les gens dans les ascenseurs se couvrent le nez et les passagers du train s'asseyent loin de moi", a déclaré l'utilisateur de Facebook Joyce Koh.

«J'étais en uniforme blanc (donc) ils pensaient que j'étais infirmière, mais en fait j'étais consultante en beauté.»

Cette fois-ci, la première victime signalée à Singapour était un homme de 66 ans séjournant avec sa famille au fastueux Rasa Sentosa Resort & Spa de Shangri-La, sur une bande de plage parsemée d'attractions touristiques.

Le personnel de l'hôtel qui avait nettoyé la chambre et pris soin des invités était «isolé», a déclaré Josef Dolp, un responsable de Shangri-La, à la chaîne ChannelNewsAsia.

La compagnie aérienne à bas prix de Singapour, Scoot, a annulé son vol direct quotidien vers Wuhan, mais un utilisateur de Facebook, Alan Koh, faisait partie de ceux qui préconisaient des mesures de prévention plus larges, telles que l'interdiction temporaire d'entrée à tous les visiteurs de Chine continentale.

Selon les dernières données officielles, les ressortissants chinois représentaient près d'un cinquième des 18,5 millions de visiteurs de Singapour en 2018, de loin le groupe le plus important.

Les écoles de Singapour ont envoyé des courriels aux parents leur demandant où leurs enfants voyageront pendant les vacances pendant le long week-end du Nouvel An lunaire.

"Les écoles ont institué des déclarations de voyage pour tous les élèves et le personnel", a déclaré le ministère de l'Éducation.

Reportage par Aradhana Aravindan et John Geddie, édité par Raju Gopalakrishnan et Clarence Fernandez

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