Simranjeet Singh sur le virage des étoiles des Jeux olympiques de Tokyo

Attendre sur la touche peut parfois être une bénédiction déguisée, estime le milieu de terrain de l’équipe de hockey indienne Simranjeet Singh, qui attribue les connaissances qu’il a acquises comme réserve pour sa performance sensationnelle lors des Jeux olympiques de Tokyo, y compris un doublé dans le match historique pour la médaille de bronze.

Apparaissant en tant qu’invité spécial dans la série de podcasts « Hockey Te Charcha » de Hockey India, Simranjeet a partagé quelques aperçus de sa carrière mouvementée et de la campagne olympique de Tokyo.

Parlant de sa grande percée dans l’équipe senior, Simranjeet a remercié les seniors de l’avoir guidé et de partager des conseils utiles qu’il suit toujours à ce jour.

Il a rappelé l’influence que le fidèle Sardar Singh a eu à ses débuts dans l’équipe.

« Sardar Singh a joué au même poste que moi. C’était quelqu’un que j’ai toujours admiré et j’ai écouté avec impatience ses conseils », a déclaré Simranjeet.

«Il m’a toujours dit de tirer le meilleur parti de chaque chance que j’avais et de ne jamais les laisser se perdre. Il a renforcé en moi le désir de me donner à 100% à chaque camp et de montrer aux sélectionneurs ma faim d’être dans l’équipe, chaque jour. »

Le parcours olympique de Simranjeet n’est rien de moins qu’un conte de fées.

Il est passé de la ligne de touche en tant que joueur de réserve à l’avant-scène avec deux buts contre l’Allemagne lors du match pour la médaille de bronze.

Il ne faisait pas partie de l’équipe originale de 16 personnes annoncée plus tôt en juin.

« Comme tous les joueurs, j’ai senti que je méritais de faire partie de l’équipe de 16 membres, surtout parce que je savais que l’entraîneur avait confiance en moi. Mais j’étais convaincu que peu importe les 16 sélectionnés, ils avaient la capacité d’obtenir une médaille et c’était notre objectif.

« Quand j’ai appris que les réservistes se rendaient également à Tokyo, au début, je ne pouvais pas le croire. Mais quand ça a coulé, je savais que maintenant, malgré le fait d’être une réserve, j’aurais au moins une chance de jouer. J’étais déterminé à en profiter au maximum. »

Être sur le banc pour les deux premiers matchs n’était pas une excuse pour que Simranjeet arrête de travailler dur. Il a astucieusement utilisé son point de vue pour analyser les adversaires et se préparer à son opportunité de percée.

« J’ai analysé les équipes néo-zélandaises et australiennes depuis la ligne de touche, essayant constamment de comprendre ce que je ferais mieux dans la situation et comment je pourrais avoir un impact dans cette position. Ces petites observations m’ont vraiment aidé plus tard dans le tournoi », se souvient-il.

Lorsqu’il en a eu l’occasion, Simranjeet a frappé le sol en courant, faisant instantanément un impact dans les matchs cruciaux.

Bien qu’il ait raté la demi-finale, il était prêt pour le match pour la médaille de bronze, désireux de faire une marque.

« Avant ce match, nous savions que c’était notre dernière chance de remporter une médaille pour le pays. Les joueurs seniors nous ont fait asseoir et nous ont dit que c’était notre seul coup pour transformer nos luttes au cours des deux dernières années en quelque chose de valable. Leurs discours de motivation nous ont donné un énorme coup de pouce.

« Donc, notre moral avant le match était élevé et nous étions assez confiants », a-t-il déclaré.

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