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Dans ce cas, la superstar aînée de Simona Halep a vaincu la pionnière canadienne en difficulté Bianca Andreescu 3-6 7-6 (8-6) 6-3, sauvant ainsi un point de match. Halep n'a pas bénéficié de la plus grande préparation possible pour le tournoi élite en raison d'une longue plainte, mais c'est le retour d'Andreescu qui a fini par céder la place au thriller épuisant de deux heures et demie.

Le match précédent dans le Purple Group a battu tous les records: la championne en titre Elina Svitolina a remporté la plus longue série de bris d'égalité à la Finale WTA 14-12 dans le cadre d'une victoire 7-6 (14-12) 6-4 sur Karolina Pliskova.

Les deux premiers jours à Shenzhen, en Chine, n'ont pas déçu – les deux matches ont été disputés dimanche.

Les parents d'Andreescu sont originaires de Roumanie et leur fille a passé beaucoup de temps en Roumanie plus jeune. Plus tard, elle a eu la chance de rencontrer Halep, qui a répondu à ses questions et lui a donné des conseils. C’est le champion de Wimbledon qui a finalement obtenu les bonnes réponses lundi devant le tribunal contre le premier vainqueur canadien du simple Grand Chelem.

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Ils ont tous deux battu le même joueur, l'excellent Serena Williams, lors des finales de Wimbledon et de l'US Open.

Svitolina, quant à elle, a perdu face à Andreescu à Indian Wells, en Californie, en mars, lorsque cette dernière s’est véritablement annoncée dans le monde du tennis. Son record cette année était de 48-5 et était encore meilleur contre le top 10 – un record victoire-perte de 8-1.

Tout cela malgré le retrait de Roland-Garros la première semaine et l'absence de Wimbledon à cause d'une blessure à l'épaule droite.

Ces chiffres semblaient même s’améliorer encore lorsque le joueur polyvalent menait avec un set et une fiche de 6-5 à la seconde. Elle l’a emporté à Halep, en particulier lors de son retour en deuxième service, et a été l’agresseur pendant la plupart des deux premiers sets.

Début de manche pour Andreescu

Pensant sur ses pieds – littéralement – elle a frappé un tweener de la ligne de base face au filet à 2-4 du deuxième set et a surmonté un léger frôlement de la jambe gauche qui nécessitait un délai d'attente médical rare, pas lors d'un changement.

L'un d'entre eux a senti que c'était une victoire pour Halep juste d'être en compétition à Shenzhen après avoir manqué la pièce maîtresse de Singapour l'an dernier à courtoisie, mais elle déteste perdre et cela a été montré sur le terrain. Andreescu a pris le dessus du rallye mais Halep s'est défendue admirablement, obtenant finalement une erreur non forcée de la part de son adversaire.

Simon Halep sauve un point de match pour battre Bianca Andreescu à la finale de la WTA

Halep n'a réussi que trois erreurs non forcées dans la finale de Wimbledon et, bien que ce ne soit pas le cas contre Andreescu, le but de la rencontre résume son talent de pionnier.

Dans le match décisif, Halep s'est frotté la cuisse de frustration lorsqu'un point déterminé s'est égaré, tandis qu'Andreescu a fait rebondir sa raquette dégoûtée à 6-6 à la suite d'un revers manqué. Après qu'Andreescu ait raté un retour en deuxième service pour terminer le set, Halep a souri à sa boîte, qui comprenait l'influent entraîneur australien Darren Cahill.

Les deux joueurs ont pris des arrêts de traitement médicaux, bien que dans le cas de Halep, cela semble être dû à un problème de bande magnétique au pied. Andreescu était plus en détresse et Halep, après un déficit de 2-1 dans la troisième, était de retour.

Svitolina est restée invaincue l’année dernière et un champion sans tache cette année remettrait au vainqueur un chèque de 4,725 millions de dollars, le plus important jour de paie jamais gagné au tennis.

Le contre-frappeur Svitolina avait remporté trois victoires consécutives contre la reine des étoiles Pliskova. La tchèque a donc laissé tomber le premier set en une heure et cinq minutes.

Clé de départ

Svitolina s'est convertie à son septième point de repère dans le jeu décisif – Pliskova en avait un.

L’Ukrainien s’est démarqué au début du deuxième set, Pliskova a égalisé, mais le champion en titre l’a emporté après avoir battu quatre bons points, permettant d’échapper à 15-40 lors du dernier match.

Svitolina a fait sa percée dans le grand chelem cette saison en se qualifiant pour les demi-finales à Wimbledon et à l'US Open. Si elle remporte le titre à Shenzhen, la numéro 8 mondiale deviendra la première gagnante consécutive depuis que Williams en a remporté trois de suite entre 2012 et 2014.

Les vainqueurs de dimanche, la championne de l'Open d'Australie, Naomi Osaka, et la championne de la French Open, Ashleigh Barty, s'affronteront mardi dans le Groupe Rouge, tandis que la deuxième de Melbourne Petra Kvitova rencontrera la demi-finaliste de l'US Open, Belinda Bencic.

Osaka a battu le numéro 1 mondial Barty lors de la finale palpitante de Beijing plus tôt ce mois-ci.

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