Signaux mitigés des États-Unis alors que Blinken supprime un tweet promettant le soutien de Washington aux manifestants antigouvernementaux de Hong Kong

Cette semaine, sept conseillers de district de l’opposition à Hong Kong ont été démis de leurs sièges après l’expiration d’un délai leur permettant de soumettre des informations prouvant qu’ils étaient sincères lorsqu’ils ont prêté serment en tant que fonctionnaires. Washington a critiqué Pékin pour ce développement, mais les principaux responsables du département d’État américain ne peuvent apparemment pas trouver de terrain d’entente sur ce que devrait être le message au gouvernement chinois.

Le compte Twitter du secrétaire d’État Antony Blinken a initialement publié une remarque appelant Pékin à « Que la voix de tous les Hongkongais soit entendue. » Il a déclaré que les disqualifications affaiblissaient la stabilité à long terme de la ville autonome, ajoutant : « Nous sommes aux côtés du peuple de Hong Kong et continuons de défendre ses droits humains et ses libertés fondamentales. » Le tweet a ensuite été supprimé et une déclaration plus douce dans le même sens a été publiée environ un jour plus tard.

Le message original de Blinken a été partagé par le porte-parole du département d’État, Ned Price. C’était republié par le compte de Price après la suppression du tweet de Blinken.

Les sept membres du conseil de district ont été disqualifiés après que les serments qu’ils ont prêtés vendredi la semaine dernière ont été jugés invalides. Au total, 24 hommes politiques ont participé à la cérémonie, dont environ la moitié du camp de l’opposition. Un politicien qui devait comparaître a sauté l’événement et a été renversé à cause de cela.

Un serment d’allégeance n’était auparavant nécessaire que pour les hauts fonctionnaires de Hong Kong. Plus tôt cette année, l’exigence a été étendue à un plus grand nombre de bureaux, y compris les conseillers de district, conformément à la loi controversée sur la sécurité nationale chinoise de l’année dernière. Si une personne est soupçonnée d’avoir fait un serment de mauvaise foi, elle peut être démis de ses fonctions.

Selon les médias locaux, les sept membres du conseil de district ont probablement été ciblés pour leur participation aux élections primaires de l’opposition de juillet 2020 avant les élections générales reportées depuis. Les candidats de l’opposition voulaient capitaliser sur les manifestations antigouvernementales qui se déroulaient à Hong Kong à l’époque et prendre le contrôle de la législature de la ville. Ils n’ont pas caché leur intention de paralyser ensuite le travail du gouvernement en refusant d’approuver le budget, jusqu’à ce que l’exécutif cède aux demandes des manifestants.

Pékin l’a perçu comme une tentative de coup d’État en douceur. Plus tôt cette année, des dizaines de participants ont été poursuivis en justice en vertu de la loi sur la sécurité nationale, entrée en vigueur des semaines avant la primaire. Les militants de l’opposition et leurs soutiens internationaux, y compris les États-Unis, considèrent que cela fait partie d’une répression des libertés civiles de Hong Kong par Pékin. Le gouvernement chinois appelle cela un recul légitime contre les tentatives des puissances étrangères de s’ingérer dans ses affaires intérieures.

Les membres du conseil disqualifiés « s’est tenu du côté des forces anti-chinoises et déstabilisatrices à Hong Kong et s’est immiscé dans les affaires de Hong Kong et les affaires intérieures de la Chine dans leur ensemble », a déclaré vendredi un communiqué du bureau de Hong Kong du ministère chinois des Affaires étrangères, répondant aux critiques de l’étranger.

Il est « pure hypocrisie » et un « double standard » de la part des États-Unis à « diffamer » l’exigence chinoise pour les fonctionnaires de prêter serment, étant donné que des politiques similaires sont en place en Amérique, a ajouté le communiqué.

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