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Signalisation dopaminergique liée à la reconnaissance des émotions, selon une étude

Des chercheurs de l’Université de Birmingham ont montré que la réduction des signaux dopaminergiques dans le cerveau peut altérer la capacité des personnes à reconnaître les émotions ou à comprendre l’état mental des autres (mentalisation), symptômes que peuvent ressentir les personnes atteintes de la maladie de Parkinson.

L’étude, « La perturbation du fonctionnement du système dopaminergique D2/D3 altère la capacité humaine à comprendre l’état mental des autres», a été publié dans Biologie PLOS.

« Bien que les capacités de mentalisation des personnes aux prises avec la maladie de Parkinson ne soient peut-être pas l’objectif principal du traitement, elles ont néanmoins un impact énorme sur les personnes atteintes de la maladie », a déclaré Bianca Schuster, PhD, chercheuse et auteur principal de l’étude. communiqué de presse de l’université. « Mieux comprendre comment les déséquilibres dopaminergiques peuvent affecter les processus de mentalisation dans le cerveau pourrait donc être très important pour les individus, ainsi que mieux comprendre les effets secondaires des médicaments prescrits pour la maladie de Parkinson.

La maladie de Parkinson est causée par le dysfonctionnement progressif et la mort des neurones dopaminergiques, des cellules nerveuses responsables de la production de dopamine dans les zones du cerveau qui contrôlent les mouvements, conduisant aux symptômes de la maladie. La dopamine est un neurotransmetteur, un messager chimique qui joue entre autres un rôle clé dans le plaisir, la motivation et l’apprentissage.

En plus des symptômes moteurs, les patients atteints de la maladie de Parkinson peuvent éprouver des problèmes socio-cognitifs comme des difficultés de reconnaissance des émotions ou de mentalisation. Ces symptômes sont généralement associés à l’isolement social dont souffrent généralement les personnes atteintes de la maladie de Parkinson.

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Deviner les états mentaux des triangles

Les chercheurs de l’Université de Birmingham ont démontré qu’interférer avec les niveaux de dopamine du cerveau pouvait affecter les capacités de mentalisation.

Ils ont donné à 33 volontaires sains 2,5 mg d’halopéridol, un médicament qui bloque les récepteurs de la dopamine dans le cerveau, ou un placebo. Les volontaires ont reçu de l’halopéridol un jour et un placebo un autre jour, et ont été invités à effectuer les mêmes tâches.

Les participants ont vu de brèves vidéos animées présentant deux triangles s’engageant dans diverses interactions et ont été invités à étiqueter les vidéos en fonction de la nature de l’interaction entre les triangles, permettant ainsi aux chercheurs d’évaluer la capacité des participants à discerner s’ils impliquaient ou non des états mentaux. Les interactions entre l’état mental et l’état mental ont montré qu’un triangle avait l’intention d’influencer l’état mental de l’autre, par exemple en le surprenant. Les interactions non liées à l’état mental impliquaient des interactions réciproques sans aucune intention d’avoir un impact sur l’état mental de l’autre triangle, comme un triangle suit l’autre.

Les participants ont été invités à interpréter les vidéos en choisissant l’étiquette qui, selon eux, décrivait le mieux chaque scène. Après avoir pris de l’halopéridol, ils étaient nettement moins capables de distinguer avec précision les états mentaux et non mentaux montrés dans les vidéos.

Les chercheurs ont également étudié la capacité des participants à juger leurs émotions, en leur montrant des affichages lumineux ponctuels sur tout le corps, des vidéos d’acteurs dans lesquelles seuls les mouvements articulaires sont visibles, dans lesquelles les acteurs modélisaient des marches conçues pour modéliser des émotions de colère, de joie et de tristesse.

Les participants ont également été soumis à une tâche de mouvement, dans laquelle ils devaient marcher 10 mètres, et à une tâche de mémoire de travail visuelle leur demandant de déterminer si une lettre faisait partie d’une chaîne de lettres affichées précédemment.

Les résultats suggèrent que la dopamine pourrait moduler les inférences issues des interactions entre états mentaux et non mentaux via des voies distinctes, ont indiqué les chercheurs.

Les effets de l’halopéridol sur la capacité des patients à identifier correctement leurs états mentaux étaient liés aux effets du médicament sur leur capacité à reconnaître les émotions dans la tâche de perception des émotions dans l’ensemble du corps, ont indiqué les chercheurs. En revanche, les effets des médicaments sur l’attribution d’états non mentaux n’étaient pas liés aux déficiences de la reconnaissance des émotions induites par les médicaments, ont-ils déclaré.

« La principale implication de nos travaux est que dans les troubles liés à des dysfonctionnements dopaminergiques, en plus de produire les principaux symptômes associés à ces troubles (tels que les symptômes moteurs de la maladie de Parkinson), le déséquilibre dopaminergique affecte également les capacités socio-cognitives des individus », a déclaré Schuster. dit. « Ce travail pourrait avoir des implications sur la manière dont nous traiterons la maladie de Parkinson à l’avenir, mais également sur la manière dont nous utiliserons les médicaments qui affectent l’action de la dopamine dans le cerveau. »


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