Si le cannabis devient un problème : comment gérer le sevrage

Les partisans du cannabis rejettent généralement l’idée qu’il existe un syndrome de sevrage du cannabis. On entend régulièrement des déclarations telles que “J’ai fumé de l’herbe tous les jours pendant 30 ans, puis je m’en suis éloigné sans aucun problème. Ce n’est pas une dépendance.” Certains chercheurs sur le cannabis, d’autre part, décrivent de graves symptômes de sevrage qui peuvent inclure l’agressivité, la colère, l’irritabilité, l’anxiété, l’insomnie, l’anorexie, la dépression, l’agitation, les maux de tête, les vomissements et les douleurs abdominales. Compte tenu de cette longue liste de symptômes de sevrage, il est étonnant que quelqu’un essaie de réduire ou d’arrêter de consommer du cannabis. Pourquoi y a-t-il un tel décalage entre les découvertes des chercheurs et la réalité vécue des consommateurs de cannabis ?

Une nouvelle recherche met en évidence les problèmes de sevrage, mais fournit une image incomplète

UN méta-analyse récente Publié dans JAMA cite la prévalence globale du syndrome de sevrage du cannabis à 47 % chez « les personnes ayant une consommation régulière ou dépendante de cannabinoïdes ». Les auteurs de l’étude tirent la sonnette d’alarme sur le fait que “de nombreux professionnels et membres du grand public peuvent ne pas être conscients du sevrage du cannabis, ce qui peut conduire à une confusion sur les bienfaits du cannabis pour traiter ou auto-médicamenter les symptômes de troubles anxieux ou dépressifs”. En d’autres termes, de nombreux patients utilisant du cannabis médical pour “traiter” leurs symptômes sont simplement pris dans un cycle d’auto-traitement de leur sevrage au cannabis. Est-il possible que près de la moitié des consommateurs de cannabis souffrent en fait d’un syndrome de sevrage sévère du cannabis – au point qu’il se fait passer pour un usage médical de la marijuana – et qu’ils ne le savent pas ?

Malheureusement, l’étude de JAMA ne semble pas particulièrement généralisable aux vrais consommateurs de cannabis. Cette étude est une méta-analyse : une étude qui comprend de nombreuses études jugées suffisamment similaires pour être regroupées, afin d’augmenter la puissance numérique de l’étude et, idéalement, la force des conclusions. Les auteurs ont inclus des études qui remontent au milieu des années 1990 – une époque où le cannabis était illégal aux États-Unis, d’une puissance différente, et où il n’y avait aucun choix ou contrôle sur les souches ou les compositions de cannabinoïdes, comme c’est le cas maintenant. L’une des études de la méta-analyse comprenait des “patients hospitalisés dépendants du cannabis” dans un hôpital psychiatrique allemand dans lequel 118 patients étaient en cours de désintoxication du cannabis. Un autre datait de 1998 et s’intitulait “Modèles et corrélats de la dépendance au cannabis chez les consommateurs à long terme dans une zone rurale australienne”. Ce n’est pas un grand saut de supposer que les Australiens à la campagne fumant la marijuana qui leur était illégalement disponible en 1998, ou les patients dans un hôpital psychiatrique, pourraient être substantiellement différents des consommateurs américains actuels de cannabis.

La consommation de cannabis médical est différente de la consommation récréative

De plus, le JAMA l’étude ne fait pas de distinction entre le cannabis médical et récréatif, qui sont en fait assez différents dans leurs effets physiologiques et cognitifs, comme le chercheur de Harvard Les travaux du Dr Staci Gruber nous dit. Les patients atteints de cannabis médical, sous la direction d’un spécialiste du cannabis médical, achètent du cannabis légal et réglementé auprès d’un dispensaire agréé ; il peut être plus faible en THC (le composant psychoactif qui vous donne le high) et plus élevé en CBD (un composant non intoxicant, plus médicinal), et le cannabis qu’ils finissent par consommer les amène souvent à ingérer une dose plus faible de THC.

Les symptômes de sevrage du cannabis sont réels

Tout cela ne veut pas dire qu’il n’existe pas de syndrome de sevrage du cannabis. Il n’est pas mortel ou médicalement dangereux, mais il existe certainement. Il est tout à fait logique qu’il y ait un syndrome de sevrage parce que, comme c’est le cas avec de nombreux autres médicaments, si vous consommez du cannabis tous les jours, les récepteurs naturels par lesquels le cannabis agit sur le corps “régulent à la baisse”, ou s’éclaircissent, dans réponse à une stimulation externe chronique. Lorsque le produit chimique externe est retiré après une utilisation prolongée, le corps est abandonné et obligé de compter sur les réserves naturelles de ces produits chimiques, mais il faut du temps pour que les récepteurs naturels reviennent à leurs niveaux de base. En attendant, le cerveau et le corps ont faim de ces produits chimiques, et le résultat est des symptômes de sevrage.

Obtenir de l’aide pour les symptômes de sevrage

Des symptômes de sevrage inconfortables peuvent empêcher les personnes dépendantes ou dépendantes au cannabis de rester abstinentes. Les traitements couramment utilisés pour le sevrage du cannabis sont soit la thérapie cognitivo-comportementale, soit la thérapie médicamenteuse, dont aucune ne s’est avérée particulièrement efficace. Les médicaments couramment utilisés sont le dronabinol (qui est du THC synthétique); nabiximols (qui est du cannabis dans un spray muqueux, donc vous ne traitez pas réellement le sevrage) ; gabapentine pour l’anxiété (qui a une foule d’effets secondaires); et le zolpidem pour les troubles du sommeil (qui a également une liste d’effets secondaires). Certains chercheurs étudient le CBD, le composant non intoxicant du cannabis, comme traitement du sevrage du cannabis.

Certaines personnes ont de sérieux problèmes avec le cannabis et en font un usage addictif pour éviter la réalité. D’autres en dépendent à un degré malsain. Encore une fois, le nombre de personnes qui deviennent dépendantes ou dépendantes se situe quelque part entre les 0 % que croient les partisans du cannabis et les 100 % que les opposants au cannabis citent. Nous ne connaissons pas le nombre réel, car les définitions et les études ont souffert d’un manque de pertinence dans le monde réel dont souffrent de nombreuses études sur le cannabis, et parce que la nature de la consommation de cannabis et du cannabis lui-même ont changé rapidement.

Comment savoir si votre consommation de cannabis est un problème ?

La définition standard du trouble lié à la consommation de cannabis est basée sur au moins deux critères sur 11, tels que : prendre plus que prévu, passer beaucoup de temps à en consommer, en avoir envie, avoir des problèmes à cause de cela, en consommer dans des situations à haut risque. situations, avoir des ennuis à cause de cela et avoir de la tolérance ou se retirer de l’arrêt. Alors que le cannabis devient légalisé et plus largement accepté, et que nous comprenons que vous pouvez être tolérant et avoir un sevrage physique ou psychologique de nombreux médicaments sans nécessairement en être dépendant (comme les opiacés, les benzodiazépines et certains antidépresseurs), je pense que cette définition semble obsolète et trop inclusif.

Par exemple, si l’on substituait le « café » au « cannabis », bon nombre des 160 millions d’Américains qui boivent du café quotidiennement souffriraient d’un « trouble lié à l’utilisation de la caféine », comme en témoignent les brûlures d’estomac et l’insomnie que je vois tous les jours comme une maladie primaire. médecin de garde. De nombreux patients que les psychiatres qualifient de troubles liés à la consommation de cannabis croient qu’ils utilisent le cannabis de manière fructueuse pour traiter leurs problèmes de santé – sans problème – et reculent devant le fait d’être étiquetés comme ayant un trouble en premier lieu. C’est peut-être une bonne indication que la définition ne correspond pas à la maladie.

Une définition plus simple et plus familière de la dépendance au cannabis serait peut-être plus utile pour évaluer votre consommation de cannabis : utilisation persistante malgré les conséquences négatives. Si votre consommation de cannabis nuit à votre santé, perturbe vos relations ou interfère avec votre performance au travail, il est probablement temps d’arrêter ou de réduire considérablement votre consommation et de consulter votre médecin. Dans le cadre de ce processus, vous devrez peut-être obtenir de l’aide ou un traitement si vous ressentez des symptômes de sevrage inconfortables, ce qui peut rendre considérablement plus difficile l’arrêt de la consommation.

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