JÉRUSALEM –

La police israélienne a décidé samedi d’enquêter sur la conduite de ses officiers qui ont attaqué les funérailles d’un journaliste d’Al Jazeera tué, obligeant les personnes en deuil à brièvement laisser tomber le cercueil lors de la cérémonie à Jérusalem.

Les forces de police ont frappé les porteurs avec des matraques au début du cortège funèbre vendredi de Shireen Abu Akleh, qui, selon des témoins, a été tuée par les troupes israéliennes mercredi lors d’un raid en Cisjordanie occupée. L’armée israélienne affirme que des hommes armés palestiniens se trouvaient dans la zone et il n’est pas clair qui a tiré la balle mortelle.

Les scènes choquantes des funérailles et la mort du journaliste palestino-américain de 51 ans ont suscité une condamnation mondiale et des appels à des enquêtes, y compris des États-Unis et des Nations Unies.

Dans un communiqué samedi, la police israélienne a déclaré que son commissaire avait ordonné une enquête qui serait conclue dans les prochains jours. “La police israélienne soutient ses policiers, mais en tant qu’organisation professionnelle qui cherche à apprendre et à s’améliorer, elle tirera également des leçons de l’incident”, indique le communiqué.

La police affirme avoir fait usage de la force alors que des centaines “d’émeutiers ont tenté de saboter la cérémonie et de nuire à la police”.

L’attaque contre les funérailles a ajouté au sentiment de chagrin et d’indignation qui a suivi la mort d’Abu Akleh, un journaliste chevronné et un nom bien connu dans le monde arabe. Ils ont également illustré les profondes sensibilités concernant Jérusalem-Est – qui est revendiquée à la fois par Israël et les Palestiniens et a déclenché des cycles répétés de violence.

Avant l’enterrement, une grande foule s’est rassemblée pour escorter son cercueil d’un hôpital de Jérusalem-Est à une église catholique de la vieille ville voisine. Beaucoup de personnes en deuil tenaient des drapeaux palestiniens, et la foule a commencé à crier : « Nous sacrifions notre âme et notre sang pour toi, Shireen.

Peu de temps après, la police israélienne est intervenue, bousculant et matraquant les personnes en deuil. À l’approche de la police anti-émeute casquée, ils ont frappé des porteurs, faisant perdre à un homme le contrôle du cercueil alors qu’il tombait vers le sol. La police a arraché les drapeaux palestiniens des mains des gens et a tiré des grenades assourdissantes pour disperser la foule.

Vendredi, le secrétaire d’État Antony Blinken a déclaré que l’administration américaine était “troublée par les images de la police israélienne s’immisçant dans le cortège funèbre” d’Abu Akleh, qui était également citoyen américain. “Chaque famille mérite de faire reposer ses proches dans la dignité et sans entrave”, a-t-il tweeté.

Une condamnation unanime est venue vendredi du Conseil de sécurité de l’ONU, qui a appelé dans une rare déclaration à “une enquête immédiate, approfondie, transparente et impartiale sur son meurtre”.

Vendredi soir, le procureur public palestinien a déclaré que les conclusions préliminaires montrent qu’Abu Akleh a été tué par des tirs délibérés des troupes israéliennes. Le procureur a déclaré que l’enquête se poursuivrait. L’armée israélienne a déclaré plus tôt vendredi qu’elle avait été tuée lors d’un échange de tirs avec des militants palestiniens et qu’elle ne pouvait pas déterminer la source du coup de feu qui l’a tuée.

Israël a appelé à une enquête conjointe avec l’Autorité palestinienne et l’a exhortée à remettre la balle pour une analyse médico-légale afin de déterminer qui a tiré la balle mortelle. L’AP a refusé, affirmant qu’elle mènerait sa propre enquête et enverrait les résultats à la Cour pénale internationale, qui enquête déjà sur d’éventuels crimes de guerre israéliens.

L’AP et Al Jazeera, qui entretiennent depuis longtemps des relations tendues avec Israël, ont accusé Israël d’avoir délibérément tué Abu Akleh. Israël nie les accusations.

Abu Akleh était membre de la petite communauté chrétienne palestinienne de Terre Sainte. Chrétiens et musulmans palestiniens ont marché côte à côte vendredi dans une démonstration d’unité.

Elle a reçu une balle dans la tête mercredi matin lors d’un raid militaire israélien dans la ville cisjordanienne de Jénine.

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L’écrivain d’Associated Press Fares Akram à Hamilton, en Ontario, a contribué.