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TLes seules différences entre les enfants seulement étaient leur plus grande motivation à atteindre et une plus grande capacité à s’adapter aux nouvelles conditions par rapport aux personnes ayant un frère ou une soeur. Ils avaient également tendance à avoir un QI plus élevé, mais la différence avait diminué dès leur arrivée à l'université.

Il n'y avait pas non plus de différence de santé mentale chez les personnes avec ou sans frères et sœurs, les deux groupes ayant les mêmes niveaux d'anxiété, d'estime de soi et de problèmes de comportement.

Les recherches ont été mises en place par la psychologue Ana Aznar, de l’Université de Winchester, afin de remettre en question le «mauvais coup sec» réservé aux enfants.

«Ils sont souvent perçus comme égoïstes, gâtés, anxieux, socialement incompétents et solitaires. Et ma profession, la psychologie, peut être en partie responsable de ces stéréotypes négatifs », a-t-elle déclaré.

«En effet, Granville Stanley Hall, l’un des psychologues les plus influents du siècle dernier et premier président de l’American Psychological Association, a déclaré qu’ «être un enfant unique est une maladie en soi».

«Pris ensemble, ces résultats semblent suggérer que le fait d'avoir des frères et sœurs ne change pas grand-chose dans la définition de notre identité. En fait, quand il y a des différences, il semble qu'il serait peut-être encore mieux de ne pas avoir de frères et soeurs. Alors, pourquoi cela pourrait-il être le cas?

«Contrairement aux enfants de frères et soeurs, seuls les enfants reçoivent toute l’attention, l’amour et les ressources matérielles de leurs parents tout au long de leur vie. On a toujours supposé que cela entraînait des conséquences négatives pour ces enfants, car cela les gâtait et les rendait inadaptés.

«Mais on pourrait aussi penser qu'un manque de concurrence pour les ressources parentales pourrait être un avantage pour les enfants.

Étant donné que le nombre de familles avec un seul enfant augmente dans le monde, le temps est peut-être venu de cesser de stigmatiser uniquement les enfants et de condamner les parents qui choisissent d'avoir un seul enfant.

"Seuls les enfants semblent se porter parfaitement bien, sinon mieux, que ceux d'entre nous qui ont un frère ou une soeur."

Heliabrine Monaco

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