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Seriez-vous heureux en tant que célibataire à long terme ? La réponse peut dépendre de votre style d’attachement

Est-ce que tous les célibataires ne sont pas en sécurité ? Lorsque nous pensons aux personnes célibataires depuis longtemps, nous pouvons supposer que c’est parce que les célibataires éprouvent des insécurités qui font qu’il leur est difficile de trouver un partenaire ou d’entretenir une relation.

Mais est-ce vrai ? Ou les célibataires de longue date peuvent-ils également être en sécurité et prospérer ?

Notre dernières recherches publié dans le Journal of Personality suggère que c’est possible. Cependant, et ce n’est peut-être pas surprenant, tout le monde n’a pas tendance à prospérer dans le célibat. Notre étude montre qu’un facteur crucial peut être le style d’attachement d’une personne.

Le célibat est en hausse

Le célibat est en hausse partout dans le monde. Au Canada, le statut de célibataire chez les jeunes adultes âgés de 25 à 29 ans est passé de 32% en 1981 à 61% en 2021. Le nombre de personnes vivre seul est passée de 1,7 million de personnes en 1981 à 4,4 millions en 2021.

Les gens sont célibataires pour plusieurs raisons : certains choisissent pour rester célibataires, certains se concentrent sur objectifs et aspirations personnelscertains rapportent les rencontres sont devenues plus difficileset certains redeviennent célibataires en raison d’une rupture relationnelle.

Les gens peuvent également rester célibataires en raison de leur style d’attachement. La théorie de l’attachement est un modèle populaire et bien documenté sur la façon dont nous établissons des relations avec d’autres personnes. Un Amazon recherche la théorie de l’attachement renvoie des milliers de titres. Le hashtag #attachmenttheory a été consulté plus de 140 millions de fois sur TikTok uniquement.

Que dit la théorie de l’attachement sur les relations ?

La théorie de l’attachement suggère que nos relations avec les autres sont façonnées par notre degré d’« anxiété » et d’« évitement ».

L’anxiété d’attachement est un type d’insécurité qui amène les gens à se sentir anxieux à propos des relations et à s’inquiéter de l’abandon. L’évitement de l’attachement amène les gens à se sentir mal à l’aise face à l’intimité et à la proximité.

Les personnes qui présentent moins d’anxiété d’attachement et d’évitement sont considérées comme « solidement attachées » et sont à l’aise de dépendre des autres, de donner et de recevoir de l’intimité.

Les célibataires sont souvent stéréotypés comme étant trop collant ou peu engageant. Les recherches comparant les personnes célibataires et en couple suggèrent également que les célibataires ont niveaux plus élevés d’insécurité de l’attachement par rapport aux personnes en couple.

Dans le même temps, les données suggèrent que de nombreuses personnes célibataires choisissent de rester célibataires et vivre une vie heureuse.

Les célibataires représentent un groupe diversifié de personnes en sécurité et non en sécurité

Dans notre dernière recherche, notre équipe de psychologues sociaux et cliniciens a examiné les styles d’attachement des célibataires et leur lien avec leur bonheur et leur bien-être.

Nous avons réalisé deux études, l’une auprès de 482 célibataires plus jeunes et l’autre auprès de 400 célibataires de longue durée plus âgés. Nous avons constaté que dans l’ensemble, 78 % étaient classés comme non sécurisés, les 22 % restants étant en sécurité.

En regardant nos résultats de plus près, nous avons trouvé quatre sous-groupes distincts de célibataires :

  • les célibataires en sécurité sont relativement à l’aise avec l’intimité et la proximité dans les relations (22 %)
  • les célibataires anxieux se demandent s’ils sont aimés des autres et craignent d’être rejetés (37 %)
  • les célibataires évitants sont mal à l’aise de se rapprocher des autres et donnent la priorité à leur indépendance (23 % des célibataires plus jeunes et 11 % des célibataires de longue date plus âgés)
  • les célibataires craintifs ont une anxiété accrue à l’égard de l’abandon, mais sont simultanément mal à l’aise avec l’intimité et la proximité (16 % des célibataires plus jeunes et 28 % des célibataires de longue date plus âgés).

Les célibataires précaires trouvent le célibat difficile, mais les célibataires en sécurité prospèrent

Nos résultats ont également révélé que ces sous-groupes distincts de célibataires ont des expériences et des résultats distincts.

Les célibataires en sécurité sont heureux d’être célibataires, ont un plus grand nombre de relations non amoureuses et de meilleures relations avec leur famille et leurs amis. Ils satisfont leurs besoins sexuels en dehors des relations amoureuses et se sentent globalement plus heureux dans leur vie. Il est intéressant de noter que ce groupe maintient un intérêt modéré à entretenir une relation amoureuse à l’avenir.

Les célibataires anxieux ont tendance à être les plus inquiets d’être célibataires, ont une moindre estime d’eux-mêmes, se sentent moins soutenus par leurs proches et ont des niveaux de satisfaction dans la vie parmi les plus bas parmi tous les sous-groupes.

Les célibataires évitants sont ceux qui s’intéressent le moins à une relation amoureuse et, à bien des égards, semblent satisfaits du célibat. Cependant, ils ont également moins d’amis et de relations proches, et sont généralement moins satisfaits de ces relations que les célibataires aisés. Les célibataires évitants rapportent également moins de sens à la vie et ont tendance à être moins heureux que les célibataires en sécurité.

Les célibataires craintifs ont signalé plus de difficultés à nouer des relations étroites que les célibataires en sécurité. Par exemple, ils étaient moins capables de réguler leurs émotions et étaient moins satisfaits de la qualité de leurs relations étroites par rapport aux célibataires sûrs. Ils ont également signalé des niveaux de satisfaction à l’égard de la vie parmi les plus bas parmi tous les sous-groupes.

Tout n’est pas catastrophique

Ces résultats doivent être considérés parallèlement à plusieurs points pertinents. Premièrement, même si la plupart des célibataires de notre échantillon n’étaient pas en sécurité (78 %), un nombre important d’entre eux étaient en sécurité et prospères (22 %).

De plus, le simple fait d’avoir une relation amoureuse n’est pas une panacée. Être dans une relation malheureuse est lié à de moins bons résultats dans la vie que d’être célibataire.

Il est également important de rappeler que les orientations d’attachement ne sont pas nécessairement fixes. Ils sont ouverts à changement en réponse aux événements de la vie.

De la même manière, comportements sensibles et réactifs des autres proches et se sentir aimé et pris en charge par d’autres proches peuvent apaiser les problèmes d’attachement sous-jacents et favoriser la sécurité de l’attachement au fil du temps.

Nos études sont parmi les premières à examiner la diversité des styles d’attachement chez les adultes célibataires. Nos résultats soulignent que de nombreuses personnes célibataires sont en sécurité et prospères, mais également que davantage d’efforts peuvent être faits pour aider les célibataires en précarité à se sentir plus en sécurité afin de favoriser le bonheur.La conversationLa conversation

Christophe Peppingprofesseur agrégé en psychologie clinique, Université Griffith; Geoff Macdonaldprofesseur de psychologie, Université de Toronto; Tim CroninMaître de conférences en psychologie clinique, Université de La Trobeet Yuthika Girmeprofesseur agrégé, Département de psychologie, Université Simon Fraser

Cet article est republié à partir de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.


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