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D’énormes manifestations ont commencé il y a une semaine – et n’ont pas cessé depuis

À Khabarovsk, c’est devenu un rituel nocturne.

Un petit groupe de manifestants se rassemble sur la place Lénine avant de marcher dans le centre-ville. En cours de route, plus de personnes suivent. Le chant s’intensifie, tout comme la cacophonie des klaxons de voiture signalant l’approbation.

Les manifestants, qui risquent d’être arrêtés, crient des slogans en soutien au gouverneur local, Sergei Furgal. La semaine dernière, il a été arrêté par des officiers venus spécialement de Moscou. M. Furgal a été accusé d’avoir participé à plusieurs meurtres remontant à 15 ans. Il le nie. Il est maintenant derrière les barreaux de la capitale russe. Cela a déclenché la colère à Khabarovsk.

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Les manifestants croient que la décision contre le gouverneur était motivée par des raisons politiques

« Lorsque notre gouverneur a été arrêté, tout le monde l’a considéré comme une tragédie personnelle », me dit l’un des manifestants, Alexander. « Nous avons élu cette personne et nous avons l’impression qu’on nous a volé, qu’elle nous a été volée pour des raisons politiques. Les gens sentent que Moscou leur a craché au visage. »

« Mais ils disent qu’il a été impliqué dans des meurtres », je fais remarquer.

« Pendant 15 ans, il a été politicien », explique Alexander. « En Russie, il y a un dossier sur chaque politicien. À un certain moment, il peut être sorti de la boîte et une personne peut être accusée de n’importe quoi. »

À bien des égards, Sergei Furgal est un héros improbable. Ancien homme d’affaires, il est entré en politique avec le Parti ultranationaliste libéral-démocrate de Russie (LDPR). Bien que, sur le papier, un parti d’opposition, le LDPR fasse partie intégrante du système politique approuvé par le Kremlin.

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Sergei Furgal est un politicien dur qui est très populaire dans la région

En 2018, M. Furgal s’est porté candidat au poste de gouverneur de la région de Khabarovsk, mais a été largement considéré comme un candidat technique, avec peu de chances – ou même de désir – de gagner. En raison d’un vote de protestation massif contre Moscou, M. Furgal a battu le candidat du Kremlin. En tant que gouverneur, il est devenu un politicien charismatique, dur à parler et populaire. Beaucoup ici me disent qu’il est plus populaire dans la région que le président Poutine.

« Le Kremlin fait des sondages sociologiques tout le temps, observant ce qui se passe avec la popularité des responsables régionaux et de Vladimir Poutine », explique le politologue Nikolaï Petrov. « Et dans le cas où les dirigeants régionaux deviennent plus populaires, ils entreprennent certaines démarches. »

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Cette policière distribuait des masques alors que les manifestants scandaient « Merci à la police »

Le Kremlin nie que la chute de M. Furgal soit politiquement motivée. Lorsque le porte-parole du président Poutine dans la région, Yuri Trutnev, s’est rendu à Khabarovsk plus tôt cette semaine, il a déclaré aux journalistes: « Les responsables de l’application des lois n’auraient jamais détenu un gouverneur en exercice s’ils n’avaient pas eu une raison à 100% en fonte de le faire. »

Les habitants de Khabarovsk ne sont pas convaincus. Samedi dernier, la ville a connu la plus grande manifestation de mécontentement dans les temps modernes: jusqu’à 30 000 personnes sont descendues dans les rues pour condamner l’arrestation de M. Furgal et pour exiger que leur gouverneur soit renvoyé à Khabarovsk pour un procès équitable sur son territoire.

« Nous essayons juste de montrer à Moscou qu’il est notre homme et qu’il doit être ici », me dit un autre manifestant, Viktoria. « Même s’il a commis un crime que nous ne croyons pas, il doit être ici. »

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Viktoria dit que M. Furgal « doit être ici – même s’il l’a fait »

Les manifestations bénéficient d’un large soutien à Khabarovsk. Mais j’ai trouvé un homme qui s’y oppose: le maire de la ville, Sergei Kravchuk, du parti du Kremlin, Russie unie.

« Je suis contre les manifestations parce qu’elles sont illégales », me dit M. Kravchuk. « De plus, aujourd’hui, nous avons eu 85 nouveaux cas de coronavirus dans la ville. Et où trouvez-vous le coronavirus? Dans une grande foule. »

« Croyez-vous qu’un procès devrait avoir lieu ici à Khabarovsk? » Je demande au maire.

« Qu’est-ce que tu penses? » M. Kravchuk me demande de revenir.

« Je suis le journaliste. Tu es le maire, je te le demande. »

« Mais imaginez que vous êtes le maire et je suis le journaliste. »

« Mais je ne suis pas le maire! » Je réponds.

« Le procès aura lieu à l’endroit où il devrait avoir lieu. » M. Kravchuk répond.

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Les manifestations non autorisées en Russie sont normalement considérées par les personnes au pouvoir ici comme illégales et dispersées.

Ce qui est intéressant à propos de Khabarovsk, c’est que, jusqu’à présent, la police a gardé ses distances – un signe, peut-être, que les autorités comprennent la force du sentiment et souhaitent éviter de susciter plus de colère.

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La police de Khabarovsk a jusqu’à présent choisi de ne pas intervenir dans les manifestations

Loin des manifestations, sur la plage de Khabarovsk, la scène est plus paisible. Les familles prennent le soleil et nagent dans la rivière de l’Amour. Mais quand je mentionne l’arrestation du gouverneur et le Kremlin, un gros nuage vient sur la conversation.

« Je soutiens les protestations », explique Viktor, un pêcheur. « Les autorités de Moscou ne nous donnent rien. Elles volent tout pour elles-mêmes. »

« Nous avons un dicton », dit une femme appelée Natalia. « Dieu et Moscou sont loin. Moscou ne nous aidera pas, nous devons nous aider. »

L’arrestation de leur gouverneur alimente le ressentiment de leur capitale, sept fuseaux horaires à l’ouest: un monde loin d’ici.