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« Nous ne pouvons pas ignorer le fait qu’ils sont à la fois de jeunes mères et des champions du Grand Chelem », a déclaré Groeneveld, l’un des entraîneurs les plus respectés du tennis, à CNN Sport.

« Un grand respect pour ces deux femmes qui sont à l’apogée de notre sport et qui montrent la voie et donnent des exemples, car je pense que la nouvelle génération a besoin de ces exemples de femmes fortes. »

Après que trois mères ont atterri en quarts de finale lors d’un grand chelem pour la première fois de l’ère ouverte – Tsvetana Pironkova était l’autre et a donné à Williams tout ce qu’elle pouvait gérer mercredi – deux mamans se rencontrent pour la première fois en demi-finale du grand chelem.

Les deux tentent de décrocher leur premier titre de grand chelem en tant que mères et de mettre fin à des sécheresses plus longues que prévu.

Williams a triomphé pour la dernière fois à l’Open d’Australie 2017 alors qu’il était enceinte de sa fille Olympia, et c’est le neuvième grand chelem où le joueur de 38 ans tente d’égaler le record de tous les temps de Margaret Court avec 24 tournois majeurs.

Quand Azarenka a remporté l’Open d’Australie 2013, personne n’aurait prévu que d’ici 2020, le Biélorusse serait limité à deux tournois majeurs. Telle est sa capacité.

La joueuse de 31 ans est une ancienne n ° 1 mondiale qui a testé Williams comme peu d’autres l’ont fait auparavant, menant même la finale de l’US Open 2012 5-3 dans le troisième set avant de voir son amie effectuer un autre retour du Grand Chelem. . Cependant, Williams a une fiche de 11-0 contre Azarenka en grand chelem et aux Jeux olympiques et détient un record de 18-4 au total.

Azarenka a dû endurer une bataille pour la garde de son fils, Leo, et a pensé dans le passé à prendre sa retraite.

Avant de remporter l’échauffement Western & Southern Open le mois dernier, Azarenka n’avait remporté aucun match depuis août 2019.

Pourtant, Williams et Azarenka ont déclaré à l’US Open qu’ils étaient moins durs avec eux-mêmes qu’avant.

« COVID a été une chose terrible, mais pour moi, cela m’a amené à faire une pause et à vraiment passer en revue beaucoup de choses par moi-même », a déclaré Azarenka aux journalistes.

«Et je savais que si je devais faire ce dernier retour, je devais faire les choses différemment. Je ne peux pas continuer à essayer d’entrer dans ce même cercle à chaque fois, ‘Oh, tu étais comme ça en 2012, 2013.’ Non, je ne me souviens même pas comment c’était. « 

Williams a déclaré: « Je pense juste avec la pression et tout ce que je ressentais, comme si j’avais juste besoin d’être parfait. J’ai toujours l’impression que je ne suis pas parfait à moins d’être parfait. Ce n’est pas une façon amusante de vivre votre carrière et de vivre. ta vie.

« Donc ça n’a pas d’importance si je perds 20 points d’affilée maintenant. J’ai juste l’impression que ça va, ça va, je suis là, et je suis heureux. Je peux jouer au tennis après toutes ces années. »

Comeback gagne

Et Williams est toujours en compétition avec le meilleur qu’elle ait jamais eu.

L’Américaine s’est ralliée lors de ses trois tours précédents contre Sloane Stephens, Maria Sakkari – qui l’a bouleversée au Western & Southern Open – puis Pironkova.

Cela rappelle l’Open de France 2015, lorsque Williams s’est battu pour cinq victoires en trois sets pour remporter le titre tout en faisant face à une maladie.

« Je pense que lorsqu’elle surmonte ces types de défis, cela la rend plus forte », a ajouté Groeneveld, qui travaille maintenant avec le professionnel masculin Taro Daniel après avoir guidé Ana Ivanovic, Maria Sharapova et Stephens.

« Combien de coups de poing peut-elle prendre? Elle a pris coup de poing après coup après coup, mais semble sortir du court plus forte qu’elle n’y est entrée. Cela doit lui donner confiance et évidemment ce service lui donne beaucoup de gratuité. points, mais cela lui donne l’avantage supplémentaire qu’elle recherche. « 

Ah oui, ce fameux service Williams.

Williams a frappé 20 as contre Pironkova, son record le plus élevé en huit ans. Mais à Azarenka, elle fait face à l’un des meilleurs retours du tennis.

« Elle a vraiment pris la relève avec le service », a déclaré Groeneveld. « Si cela disparaît, à cause de la pression que Vika peut appliquer sur les services avec ses meilleurs retours que Pironkova, nous pourrions être surpris. »

Groeneveld ne pense pas que devoir jouer deux jours consécutifs pour la première fois du tournoi après un match à trois contre Pironkova sera un facteur pour Williams.

« Elle a des allumettes en elle », a déclaré Groeneveld. «Je pense que ça va l’aider en fait.

« Elle s’est construite en ce qu’elle a perdu un premier set, y est revenue, sachant que son jeu est là dans les derniers stades et qu’elle en sort vraiment plus forte. Je pense que cela a construit une certaine confiance qu’elle peut certainement embarquez dans ce match.  »

Quelle revanche?

Groeneveld choisit la gagnante de 2018, Naomi Osaka, pour prendre le dessus sur la demi-finaliste du Grand Chelem Jennifer Brady lors des quatre derniers matchs.

Alors le Néerlandais pense-t-il que la finale de samedi sera une revanche de la finale controversée qui a vu Osaka battre Williams ou une revanche de la finale de l’Open de l’Ouest et du Sud qui ne l’a jamais été? Osaka s’est retirée avant son affrontement avec Azarenka en raison d’une blessure aux ischio-jambiers.

« J’espère que Serena pourra en prendre 24 », a déclaré Groeneveld. « Nous sommes tous assis ici et attendons qu’elle remporte ce numéro 24. Et j’espère sincèrement que ce sera une finale Serena-Osaka. »

Mais il a ajouté: « Ma tête me dit que Vika va gagner jeudi. »