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NEW YORK (Reuters) – Serena Williams a un record de 24 titres en carrière dans le Grand Chelem, mais fera face à son test le plus difficile jusqu'à présent à l'Open américain de cette année lorsqu'elle rencontrera la cinquième tête de série ukrainienne Elina Svitolina en demi-finale, jeudi.

Serena prête pour le défi Svitolina; Bencic finalise sa place

DOSSIER PHOTO: 3 septembre 2019; Flushing, NY, USA; Serena Williams, des États-Unis, célèbre le match aller contre le Chinois Qiang Wang lors du match de quart de finale de la neuvième journée du tournoi de tennis américain 2019 Open, organisé au centre national de tennis USTA Billie Jean King. Crédit obligatoire: Robert Deutsch-USA TODAY Sports

Williams n’a eu besoin que de 44 minutes pour compléter la déroute de la Chinoise Wang Qiang, qui faisait ses débuts en quart de finale du Grand Chelem, mais elle sait qu’un test beaucoup plus difficile s’attend si elle veut réserver une place pour la finale de samedi.

L’Américain, huitième tête de série, a une fiche de 4-1 en carrière contre Svitolina, mais l’Ukrainien n’a pas perdu de set à New York et a battu Williams en deux sets consécutifs lors de leur dernière rencontre aux Jeux olympiques de Rio en 2016.

«Eh bien, elle est évidemment une combattante. Elle récupère beaucoup de couilles. Elle ne fait pas beaucoup d’erreurs ", a déclaré Williams." C’est une de ces joueuses qui fait vraiment très bien tout. Je dois donc tout faire bien aussi. "

Depuis son retour de congé de maternité en 2018, Williams a eu trois occasions de s'aligner sur le record australien de Grand Court de Margaret Court, mais a chuté lors des deux dernières finales de Wimbledon et de la finale américaine de l’année dernière.

Svitolina, qui a déclaré cette semaine que sa victoire à Rio lui donnait l’assurance de pouvoir affronter les meilleurs frappeurs du match, est tenace sur le terrain et poursuit les balles avec une intensité qui pourrait causer des ennuis à Williams.

«J'ai beaucoup joué dans ce tournoi et je dois réagir rapidement avec mes pieds et mes tirs, aussi, a déclaré Svitolina, dont la mise au point à l'US Open incluait des places en quart de finale à San Jose. Toronto et les 16 derniers à Cincinnati. "Alors quand j'ai l'occasion, allez-y."

Dans la demi-finale féminine, la Suisse 13ème Belinda Bencic, qui a éliminé la championne 2018 Naomi Osaka au quatrième tour, sera opposée à la Canadienne 15ème Bianca Andreescu.

Bencic, âgée de 17 ans, a atteint les quarts de finale de l’Open Open à 17 ans et cherchera à tirer le meilleur parti de sa course après une série de blessures qui l’ont interrompue.

Que Bencic ait mis si longtemps à atteindre les demi-finales du Grand Chelem alors que cela semblait une fois qu'un tel succès serait une certitude, a-t-elle déclaré n'avoir jamais perdu la foi au cours de ce voyage ardu, même lorsque cela semblait le plus improbable.

«C’est là comme dans un rêve toujours. Même lorsque vous jouez mal, vous voulez revenir à ce sentiment », a déclaré Bencic.

«Vous voulez éventuellement remporter de gros gains et avoir ces bons sentiments. Je pense que c’est la motivation suffisante pour continuer. "

Reportage de Frank Pingue; Édité par Greg Stutchbury

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