Sept membres d’une même famille tués dans l’effondrement d’un pont en Inde

Le personnel de secours mène des opérations de recherche après l’effondrement d’un pont sur la rivière Machchhu à Morbi, dans l’État indien du Gujarat, le 31 octobre 2022. Au moins 130 personnes ont été tuées en Inde après l’effondrement d’un pont piétonnier de l’époque coloniale, envoyant des dizaines de personnes tomber dans la rivière ci-dessous, a annoncé la police le 31 octobre.

  • Un pont dans la ville indienne de Morbi s’est effondré dimanche, tuant au moins 134 personnes.
  • Sept membres d’une famille sont morts dans la catastrophe.
  • Une société, le groupe Oreva, avait obtenu un contrat pour entretenir et gérer le pont de l’époque coloniale.

Sept membres de la famille Jadeja revenaient dimanche d’un temple dans la ville indienne de Morbi lorsque les enfants ont demandé à être emmenés sur un pont suspendu, une attraction touristique locale qui avait rouvert après des réparations.

Vers 18h20, la passerelle basse de l’époque coloniale, qui grouillait de centaines de touristes, a soudainement cédé.

Les Jadejas faisaient partie d’au moins 134 personnes tuées dans l’accident, l’un des effondrements de ponts les plus meurtriers de l’Inde, ont déclaré un parent et un ami de la famille.

“Ils étaient sur le pont quand il s’est effondré”, a déclaré Kanaksinh Jadeja, une cousine des deux frères Jadeja – Pratapsinh et Pradyumansinh – qui ont perdu leur mère, leurs épouses et leurs quatre enfants.

Les frères travaillaient dans un hôtel qu’ils dirigeaient dans la petite ville industrielle à l’époque, mais ont réalisé que quelque chose n’allait pas lorsqu’ils sont rentrés chez eux vers 20h00 pour trouver la porte verrouillée.

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“Aucun des téléphones des membres de la famille n’était joignable”, a déclaré le cousin. “Ils ont réalisé que quelque chose n’allait pas, puis ils ont entendu parler de l’effondrement du pont.”

Quelque 400 personnes s’étaient rassemblées dimanche sur le pont étroit sur la rivière Machchhu après avoir acheté des billets pour visiter le monument, qui a été construit en 1877.

Le groupe Oreva, fabricant d’horloges et de produits électriques, avait obtenu cette année un contrat pour entretenir et gérer le pont pendant 15 ans, selon des responsables locaux.

Le responsable municipal Sandeepsinh Zala a déclaré qu’Oreva n’avait pas informé les autorités locales de la réouverture du pont de 233 mètres (255 verges) et n’avait pas reçu de certificat d’aptitude à le faire.

Un porte-parole d’Oreva n’a pas répondu aux appels et SMS de Reuters. Le journal Indian Express a cité un porte-parole d’Oreva disant :

… le pont s’est effondré car trop de gens dans la section médiane du pont essayaient de le faire basculer d’un sens à l’autre.

Les frères et sœurs Jadeja se sont d’abord précipités sur le site de la catastrophe mais ils n’ont pu trouver aucun membre de leur famille, a déclaré leur cousin.

Des dizaines de personnes s’étaient accrochées aux câbles et avaient tordu les restes de la structure. Certains ont essayé de nager pour se mettre en sécurité. Beaucoup d’autres, dont des enfants, se sont noyés.

Les frères se sont ensuite rendus à l’hôpital civil du Morbi, géré par le gouvernement, à environ un kilomètre du bord de la rivière, où ils ont retrouvé le corps de leur mère vers 22h00.

Les corps de leurs femmes et des enfants, âgés de cinq à dix ans, ont été transportés à l’hôpital plus tard dans la nuit, où ils ont été identifiés par les frères endeuillés.

Tous les sept ont été incinérés tôt lundi.

Narendrasinh Jadeja, un ami de Pratapsinh Jadeja, a décrit les Jadejas comme une famille satisfaite et unie qui vivait tous ensemble dans le Morbi.

“Je ne peux pas exprimer à quel point je me sens en colère et impuissant”, a déclaré Narendrasinh, un avocat.

La police a enregistré une affaire pénale contre des personnes anonymes responsables de la rénovation, de l’entretien et de la gestion du pont. Neuf personnes ont été arrêtées.

Le gouvernement du Gujarat, l’État d’origine du Premier ministre Narendra Modi où se trouve Morbi, a formé une équipe de cinq membres pour enquêter sur la catastrophe.