Sept candidats à la direction du Parti conservateur uni s’affronteront lors d’un débat à Edmonton

Veuillez me faire votre deuxième choix. Ou, peut-être, classez-moi comme votre numéro 3.

C’est le message que les candidats à la direction du Parti conservateur uni devraient transmettre aux membres du parti lors du débat de ce soir s’ils étaient stratégiques, disent les observateurs politiques.

Sept candidats seront à Edmonton pour le deuxième et dernier débat officiel du parti avant que l’UCP ne commence à distribuer les bulletins de vote par correspondance vendredi.

Lisa Young, professeure de sciences politiques à l’Université de Calgary, a déclaré que les candidats intelligents devraient rechercher un soutien supplémentaire, car il sera difficile d’obtenir plus de 50% des voix au premier tour de scrutin.

“Avec autant de candidats dans la course, avec les informations dont nous disposons sur le soutien, cela semble peu probable”, a déclaré Young.

Le parti enverra par la poste à ses quelque 124 000 membres du parti des bulletins de vote leur demandant de classer leurs choix par ordre de préférence. Les électeurs griffonneront des chiffres à côté des noms de Leela Aheer, Brian Jean, Todd Loewen, Rajan Sawhney, Rebecca Schulz, Danielle Smith et Travis Toews.

Les membres peuvent également voter en personne à cinq endroits dans la province le 6 octobre – le jour même où le parti annoncera les résultats à la direction à Calgary.

Les membres n’ont pas à choisir un deuxième ou un troisième choix, etc., mais beaucoup le feront.

Si aucun candidat n’obtient la majorité des voix au premier tour, la personne ayant obtenu le moins de voix est exclue du scrutin. Les votes de ce candidat sont ensuite redistribués aux deuxièmes choix de ces électeurs. Le parti répétera le processus jusqu’à ce qu’un candidat obtienne plus de 50 % des voix.

Des sondages antérieurs ont placé l’ancien chef du parti Wildrose et diffuseur Smith comme le favori, avec l’ancien ministre des Finances Toews comme challenger de deuxième place.

Young a passé son week-end à travailler avec des feuilles de calcul et des scénarios de modélisation.

Dans une bataille entre Smith et Toews, la victoire dépend de la performance de chacun au premier tour, des concurrents éliminés en premier, du nombre d’électeurs qui ont classé tous les candidats et d’une myriade d’autres facteurs. Cela pourrait prendre jusqu’à un cinquième ou un sixième tour de scrutin pour oindre un gagnant, a-t-elle constaté.

Young regarde également si des candidats abandonnent le champ bondé et soutiennent publiquement un autre leader pieux.

Smith la cible du premier débat officiel

Les observateurs de la politique disent que Smith a établi l’ordre du jour du concours, presque depuis le début.

Young a déclaré que Smith avait écouté un contingent de personnes – principalement des conservateurs – qui restent furieux contre les politiques du gouvernement fédéral qui, selon eux, sont conçues pour nuire à l’économie de l’Alberta. Beaucoup sont en colère contre les restrictions de santé publique pendant la pandémie de COVID-19.

“Il y a six mois, si quelqu’un avait dit:” Danielle Smith va être première ministre de l’Alberta “, ils auraient dit:” Vous êtes fou “”, a déclaré Mandi Johnson, stratège de campagne principal chez Crestview Strategy.

Mandi Johnson, stratège de campagne senior chez Crestview Strategy, a travaillé pour quatre des sept candidats à la direction de l’UCP. (Soumis par Mandi Johnson)

Johnson a également travaillé pour quatre des sept candidats à la direction.

Une pièce maîtresse de la campagne de Smith est son projet de loi sur la souveraineté de l’Alberta, qui, selon elle, habiliterait la législature à voter pour ne pas appliquer les lois fédérales ou les décisions des tribunaux qu’elle perçoit comme enfreignant la compétence provinciale.

“Je pense que la seule chose qui intéresse les électeurs conservateurs unis, c’est la souveraineté”, a déclaré Johnson. “Même les candidats qui au début étaient en quelque sorte anti-souveraineté sont passés à la souveraineté légère.”

Young a déclaré que Smith avait réussi à convaincre les personnes préoccupées par ces problèmes d’acheter des adhésions à des partis pour renforcer son soutien.

Son élan, ainsi que les critiques académiques selon lesquelles sa législation sur la souveraineté serait inconstitutionnelle, ont fait d’elle la cible principale lors du premier débat officiel du parti le mois dernier à Medicine Hat.

Mais plus de deux mois après le début de la course à la direction, quelle est l’importance de ce deuxième débat pour influencer le vote ?

Michael Solberg, associé chez New West Public Affairs à Calgary, a déclaré que de nombreux membres avaient probablement pris une décision.

Les candidats doivent élaborer leur argumentaire de vente auprès des partisans de leurs ennemis avec lesquels ils ont le plus en commun pour obtenir ces votes de confiance très importants pour les deuxième et troisième places, a-t-il déclaré.

Les candidats ont passé étonnamment peu de temps à faire campagne pour vaincre Rachel Notley et le NPD lors des prochaines élections provinciales, prévues en mai, a déclaré Solberg.

Ils devraient également viser les millions d’Albertains qui ne sont pas membres de l’UCP, a-t-il déclaré.

“Il est maintenant temps de courtiser le cœur et l’esprit des électeurs avec des idées”, a déclaré Solberg. “Nous verrons quels sont les problèmes déterminants … mais je pense que cela doit être sur l’éligibilité. Cela doit être sur l’inflation. Cela doit être sur l’économie.”

Le débat commence à 18 heures et sera retransmis en direct sur le site Web du parti.