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Selon une étude, les souvenirs traumatiques associés au SSPT « vivent » dans une partie du cerveau différente des autres souvenirs

Une analyse de l’activité cérébrale chez des patients souffrant de syndrome de stress post-traumatique a révélé que le cerveau traite les souvenirs traumatiques associés au SSPT différemment des souvenirs normaux – une découverte qui pourrait expliquer pourquoi les souvenirs de traumatismes liés au SSPT semblent si intrusifs.

Une petite étude publié jeudi dans Nature Neuroscience a examiné l’activité cérébrale de 28 patients atteints du SSPT et a découvert, à mesure que les chercheurs déclenchaient les souvenirs des patients, que le traumatisme du SSPT se manifestait dans une partie du cerveau différente de celle habituellement associée au stockage et au rappel de la mémoire.

La partie du cerveau activée lors de la revivre un événement traumatique, le cortex cingulaire postérieur, est connue pour agir comme un monologue intérieur d’une personne et est impliquée dans le discours intérieur et l’introspection, selon Daniela Schiller, chercheuse au Center for Computational Psychiatry, fait partie de l’École de médecine Icahn du Mont Sinaï à New York.

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Les souvenirs tristes réguliers, a déclaré Schiller, sont traités dans l’hippocampe, comme le montrent les scintigraphies cérébrales des patients connues sous le nom d’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle.

“Nous remarquons qu’il existe deux états du cerveau : un lorsqu’il récupère un souvenir traumatique et un autre pour les souvenirs réguliers. Et… il y a quelque chose de différent — peut-être [the traumatic memory] ce n’est même pas un souvenir, c’est plutôt une expérience présente”, a déclaré Schiller dans une interview mercredi avec Military.com.

Les chercheurs se sont lancés dans l’étude pour voir s’il y avait une raison biologique pour laquelle les patients disaient que leur traumatisme lié au SSPT était plus robuste et intrusif que les souvenirs normaux.

Pour étudier la différence entre le traitement de la mémoire, les chercheurs – parmi lesquels des scientifiques de l’Université Ben Gourion du Néguev, de la Faculté de médecine de l’Université de Yale et du système de santé du Connecticut des Anciens Combattants, entre autres – ont exposé les patients à des récits de leurs propres souvenirs. . Cela comprenait des événements traumatisants liés au SSPT tels que des combats, des violences domestiques ou des agressions sexuelles ; des souvenirs tristes comme la mort d’un membre de la famille ou d’un animal de compagnie ; et des souvenirs positifs et calmes comme une randonnée ou une activité de plein air préférée.

Les patients ont reçu les IRM tout en étant exposés à leurs souvenirs, les chercheurs surveillant l’activité cérébrale.

Ils ont découvert que le cerveau ne traite pas les souvenirs traumatiques comme des souvenirs réguliers ou « peut-être même pas du tout », éclairant le cortex cingulaire postérieur, a déclaré Schiller.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que les souvenirs traumatisants du SSPT peuvent être si uniques à un individu, si pertinents pour lui-même, qu’ils « vivent » dans la partie du cerveau connue pour la conscience de soi, ou que l’événement n’est jamais traité comme un souvenir, mais à la place. est déconnecté du temps, de l’espace et de l’environnement et est vécu comme un événement mental et non comme un rappel de mémoire.

L’étude présentait plusieurs limites, notamment le nombre de participants, ainsi que des défis dans la création de récits distincts qui déclencheraient une activité cérébrale associée à des souvenirs traumatisants, tristes ou calmes.

Les chercheurs ont conclu que l’étude soutient l’idée selon laquelle il existe une « expérience cognitive profondément distincte dans la réactivation des souvenirs traumatiques » et que les personnes atteintes du SSPT ne les vivent pas comme des souvenirs. Au lieu de cela, les souvenirs traumatisants détournent essentiellement le moment présent.

Schiller a déclaré que la prochaine étape consiste à déterminer s’il existe un traitement qui pourrait « retourner » la mémoire traumatique dans une mémoire plus typique stockée dans l’hippocampe. Elle a déclaré que, même si la recherche n’a trouvé aucune solution immédiate pour traiter les flashbacks ou les pensées intrusives, les patients atteints du SSPT ont trouvé du réconfort dans une meilleure compréhension de leur état.

“Quand j’ai dit [a friend of mine who had a traumatic experience] “En ce qui concerne les résultats de l’étude, elle a dit qu’elle était soulagée, car d’après son expérience, elle n’était pas sûre que ce soit un souvenir, elle n’était pas sûre de ce qui s’était passé”, a déclaré Schiller. “Elle a dit: ‘C’est exactement ce que je’ J’ai le sentiment que vous n’avez pas cette expérience objective selon laquelle vous savez que quelque chose s’est produit ou que vous savez avec certitude que c’est votre souvenir.'”

— Patricia Kime peut être contactée à [email protected].

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