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Selon une étude, les personnes âgées adhérant au régime méditerranéen ont 11 % moins de risques de développer une démence

Une méta-analyse d’études examinant l’association entre l’alimentation et le risque de démence chez les individus de plus de 60 ans a révélé que ceux qui adhèrent au régime méditerranéen avaient un risque 11 % inférieur de développer une démence. La réduction du risque était la plus prononcée pour la maladie d’Alzheimer, les personnes âgées suivant un régime méditerranéen présentant une probabilité 27 % inférieure de développer la maladie d’Alzheimer. Les résultats ont été publiés dans Recherche clinique et expérimentale sur le vieillissement.

La démence est une vaste catégorie de troubles cérébraux caractérisés par un déclin de la mémoire, du langage, de la résolution de problèmes et d’autres compétences cognitives qui affectent la capacité d’une personne à effectuer ses activités quotidiennes. Les types courants de démence comprennent la maladie d’Alzheimer, la démence vasculaire, la démence à corps de Lewy et la démence frontotemporale. Les démences sont principalement observées chez les personnes âgées. Cependant, ils ne font pas partie du vieillissement normal.

À l’heure actuelle, la science médicale ne permet pas de guérir la démence. Cependant, il existe des traitements censés atténuer certains symptômes. Les chercheurs étudient également de manière approfondie les facteurs liés au mode de vie, tels que l’alimentation, qui pourraient réduire le risque de développer une démence. L’un de ces facteurs liés au mode de vie est l’adhésion au régime méditerranéen. Des études antérieures ont indiqué que le régime méditerranéen est associé à divers effets bénéfiques sur la santé, notamment sur la fonction cognitive.

Le régime méditerranéen se caractérise par une consommation élevée de céréales complètes, de fruits, de légumes, de légumineuses et d’huile d’olive, une consommation modérée de fromage et de poisson et une consommation limitée de viande (en particulier de viandes rouges et transformées), de sucreries et d’alcool. De nombreuses études suggèrent que ce régime possède des propriétés anti-inflammatoires, qui pourraient constituer la principale voie biochimique par laquelle ses bienfaits sont médiés.

L’auteur de l’étude, Daniele Nucci, et ses collègues voulaient systématiser les résultats d’études antérieures sur les liens entre l’adhésion au régime méditerranéen et le risque de démence chez les personnes âgées. Ils souhaitaient également estimer la force de cette association pour différents types de démence.

Pour y parvenir, les auteurs de l’étude ont recherché dans les bases de données PubMed/MEDLINE et SCOPUS des études explorant la question : « Une plus grande adhésion au régime méditerranéen est-elle associée à un risque plus faible de démence chez les personnes âgées ? Ils ont spécifiquement recherché des études examinant la relation entre le régime méditerranéen et le risque de démence dans cette population.

Cette recherche a donné lieu à 682 articles scientifiques. Après avoir éliminé les doublons, les études dans des langues non comprises par les chercheurs, les études non menées sur des humains, les œuvres non originales et les articles inadéquats pour d’autres raisons, il restait 20 études. Ces études provenaient de tous les continents, avec 40 % (huit études) d’Europe. Parmi les pays pris individuellement, les États-Unis ont contribué à sept études, la Grèce et l’Australie trois chacune, et la Suède deux. D’autres études provenaient des Pays-Bas, de France, d’Italie, de Chine (Hong Kong), du Brésil et du Maroc, une de chaque pays.

À l’aide de ces données, les auteurs de l’étude ont mené une méta-analyse, une technique statistique qui combine les résultats de plusieurs études scientifiques abordant la même question pour obtenir une estimation plus précise de l’effet. En regroupant les données de plusieurs études, une méta-analyse peut augmenter la taille globale de l’échantillon et la puissance statistique, aidant ainsi à résoudre l’incertitude lorsque des études individuelles sont en conflit ou fournissent des résultats non concluants.

Les résultats ont montré que les personnes âgées adhérant au régime méditerranéen avaient 11 % moins de risques de développer une démence que leurs pairs n’adhérant pas à ce régime. Ces résultats étaient basés sur des études portant au total sur plus de 59 000 participants. Lorsque les troubles cognitifs légers et la maladie d’Alzheimer ont été exclus de l’analyse, la réduction des chances était de 6 %. Cependant, en considérant uniquement le risque de maladie d’Alzheimer, les résultats ont montré que ceux qui adhèrent au régime méditerranéen avaient 27 % de risques en moins de développer la maladie d’Alzheimer.

« Il existe un effet protecteur du régime méditerranéen lorsque tous les types de démence sont considérés ensemble et lorsque seule la maladie d’Alzheimer est considérée individuellement », concluent les auteurs de l’étude.

« Cependant, même si la réduction du risque est minime, surtout si l’on considère tous les types de démence, il est vrai qu’elle touche un nombre relativement important de personnes, notamment les personnes âgées. Par conséquent, même un petit pourcentage de réduction représenterait un nombre important de personnes qui pourraient potentiellement prévenir la démence simplement en augmentant leur adhésion au régime méditerranéen.

L’étude met en lumière les liens entre l’adhésion au régime méditerranéen et le risque de démence chez les personnes âgées. Cependant, il est important de noter que la conception des études de cette méta-analyse ne permet généralement pas de tirer des conclusions de cause à effet à partir des données. Il est également possible que d’autres types de régimes offrent des effets protecteurs similaires, voire plus forts, contre la démence.

Le papier, « Association entre le régime méditerranéen et la démence et la maladie d’Alzheimer : une revue systématique avec méta-analyse», a été rédigé par Daniele Nucci, Andrea Sommariva, Luca Mario Degoni, Giulia Gallo, Matteo Mancarella, Federica Natarelli, Antonella Savoia. Alessandro Catalini, Roberta Ferranti, Fabrizio Ernesto Pregliasco, Silvana Castaldi et Vincenza Gianfredi.


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