Selon une étude, le changement climatique alimente les taux de « divorce » parmi les couples d’albatros

La crise climatique provoque la fonte des glaciers et l’élévation du niveau de la mer, cependant, une nouvelle étude a révélé qu’elle provoque également le « divorce » de l’un des animaux les plus fidèles, les albatros. L’étude, publiée dans le journal de la Royal Society le 24 novembre, a révélé que le réchauffement des océans était associé à des taux élevés de rupture des couples d’albatros, même après avoir pris en compte le manque de poissons. Les chercheurs ont mentionné que chez les espèces socialement monogames, le divorce est une méthode utilisée pour corriger les partenariats de qualité inférieure et est informé par des mesures des performances de reproduction précédentes. L’environnement affecte la productivité et la survie des populations, affectant ainsi indirectement le divorce par le biais de changements dans les taux démographiques. L’étude a été rédigée par cinq scientifiques de l’Université de Lisbonne, de l’Université du Montana, de l’Institut de recherche environnementale de l’Atlantique Sud, Stanley, îles Falkland ; et Institut de psychologie appliquée, Lisbonne.

Pour l’étude, les chercheurs ont utilisé un ensemble de données longitudinales sur l’albatros à sourcils noirs à longue durée de vie, scientifiquement appelé Thalassarche melanophris. L’équipe a testé l’hypothèse selon laquelle la variabilité environnementale affecte directement le divorce et a constaté que le taux de divorce variait de un pour cent à huit pour cent au fil des ans.

L’étude mentionne que les couples d’Albatros sont plus susceptibles de divorcer après des échecs de reproduction, cependant, indépendamment des performances de reproduction précédentes, la probabilité de divorce était également directement affectée par l’environnement. Ce nouveau facteur s’est avéré augmenter au cours des années avec des anomalies de température de surface de la mer chaude (SSTA) qui forcent les oiseaux femelles à changer de partenaire même dans les relations fructueuses.

Cette recherche est la première du genre à documenter les effets perturbateurs de conditions environnementales difficiles sur les processus de reproduction d’une population monogame, potentiellement médiés par des coûts de reproduction plus élevés, des changements dans la phénologie et un stress physiologique.

S’adressant au Guardian, Francesco Ventura, chercheur à l’Université de Lisbonne et co-auteur de l’étude a noté que si l’albatros ne revient pas pour une saison de reproduction, ses partenaires peuvent choisir quelqu’un d’autre. Une autre raison, selon Ventura, pourrait être l’augmentation des hormones de stress des albatros lorsque les eaux sont plus chaudes et dans des environnements plus difficiles.

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