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Selon une étude, la grippe aviaire infectieuse a survécu à la pasteurisation du lait lors de tests en laboratoire. Voici ce qu’il faut savoir.

Une « quantité faible mais détectable » de virus infectieux Grippe aviaire H5N1 Le virus a pu survivre à une approche courante de pasteurisation du lait, selon une nouvelle recherche co-écrite par des scientifiques des National Institutes of Health.

Les résultats, publié vendredi dans le New England Journal of Medicine, étaient basées sur des expériences menées dans le laboratoire de l’agence. Les chercheurs notent que ce n’est pas la même chose que de trouver le virus infectieux H5N1 dans le lait des épiceries.

Jusqu’à présent, les autorités n’ont détecté aucun virus infectieux dans les échantillons de lait des supermarchés.

Cette découverte intervient alors que les autorités sont encore en train d’identifier nouveaux troupeaux infectés cette année, à l’épidémie sans précédent de grippe aviaire H5N1 chez les bovins laitiers.

Des infections ont été détectées chez des vaches dans des fermes d’au moins une douzaine d’États, la plupart des tests positifs provenant de lait cru des échantillons qui regorgeaient du virus. Les autorités ont appelé les États à freiner les ventes de lait cru qui pourrait propager le virus et avoir a mis en garde les consommateurs contre la consommation de lait cru.

« L’étude reflète des conditions expérimentales et ne doit pas être utilisée pour tirer des conclusions sur la sécurité de l’approvisionnement en lait aux États-Unis », a déclaré un porte-parole de la Food and Drug Administration dans un communiqué.

Dans le monde réel de la transformation commerciale des produits laitiers, le lait de vaches infectieuses est probablement mélangé avec du lait de vaches saines, ce qui dilue le virus et rend moins probable qu’il y en ait suffisamment pour survivre. Les détails techniques sur la façon dont le lait est pasteurisé, ainsi que les étapes supplémentaires pour traiter le lait, réduisent également le risque. La pasteurisation consiste à traiter le lait à des températures élevées pendant un certain temps pour éliminer la contamination.

Les résultats des études précédentes de la FDA sur 297 échantillons des produits laitiers au détail comme le lait et le yaourt n’ont révélé aucun virus infectieux. Des tests antérieurs n’ont trouvé que quelques fragments inoffensifs du virus restant de la pasteurisation.

Conditions expérimentales en laboratoire

« Ce sont des conditions de laboratoire plus ou moins expérimentales. Et nous pensons que la pasteurisation mécanique en élevage laitier sera probablement plus efficace que ce que nous faisons », a déclaré Vincent Munster, chef de l’unité d’écologie des virus à l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses.

Le laboratoire de Munster dans le Montana étudie depuis des années la capacité des virus à rester infectieux dans diverses conditions, y compris des travaux antérieurs sur la pasteurisation d’agents pathogènes dans le lait, comme lors d’une épidémie de coronavirus en chameaux de Jordanie.

Dans cette étude, ils ont examiné deux approches de pasteurisation, testées sur du lait avec des concentrations de H5N1 ajoutées à des niveaux similaires à ceux observés chez certaines vaches hautement infectieuses.

Une méthode de pasteurisation consistait à chauffer le lait à 72 degrés Celsius (environ 161 degrés Fahrenheit) pendant 15 secondes, semblable à la méthode de pasteurisation. « haute température pendant une courte période » méthode largement utilisée dans l’industrie laitière. Cela a donné du lait contenant ce qui, selon Munster, contenait encore « des quantités infimes de virus infectieux ».

« Vous parlez en réalité d’environ 10 particules virales, alors que la dose initiale initiale serait d’environ 10 ou 100 millions de particules virales », a déclaré Munster.

Il a également souligné les différences entre l’étude en laboratoire et les pratiques réelles de l’industrie, qui donnent à la pasteurisation commerciale du lait un pas en avant contre le virus.

« Il y a une période initiale dans la pasteurisation du lait laitier pendant laquelle le lait doit passer, disons, de 4 degrés à 72 degrés. [Celsius]. Et évidemment, dès que la température commence à atteindre environ 56 degrés, cela commence déjà à inactiver le virus », a-t-il déclaré.

La deuxième approche de pasteurisation – une demi-heure à 63 degrés Celsius – s’est avérée plus efficace. Le virus infectieux était indétectable en quelques minutes, bien avant la fin de la pasteurisation.

« Les méthodes de pasteurisation ont été développées pour réduire la quantité de bactéries viables dans le lait afin de prolonger la durée de vie du réfrigérateur, pour ainsi dire. Et elles ne sont pas nécessairement initialement conçues pour inactiver les virus », a déclaré Munster.

Pasteuriser le lait plus longtemps ou à des températures plus chaudes

Munster pense que même l’ajout de 5 à 10 secondes supplémentaires de pasteurisation pourrait offrir à l’industrie laitière un « tampon de sécurité », garantissant qu’il ne reste aucun virus actif dans le lait, même si leur approvisionnement en lait cru s’avère contenir de plus grandes concentrations de virus infectieux que celui du laboratoire. .

« Si vous voulez vraiment être sûr à 100 % qu’il n’y a pas de virus actif, augmenter la durée de pasteurisation, même de 5 à 10 secondes, vous permettrait d’augmenter réellement cette marge de sécurité », a déclaré Munster.

Mais un porte-parole de la FDA a déclaré que les résultats de ses tests montrent jusqu’à présent que les processus de pasteurisation utilisés par les sociétés laitières américaines sont efficaces pour tuer le H5N1. De nombreuses entreprises « utilisent des températures plus élevées, souvent bien supérieures aux normes minimales », a déclaré le porte-parole, ainsi que des équipements permettant de chauffer le lait de manière plus cohérente.

« [T]Les États-Unis hésiteraient à modifier les paramètres de pasteurisation sans données démontrant un besoin de santé publique », a déclaré le porte-parole, avertissant que la modification des normes affecterait la saveur des produits laitiers.

L’agence n’a jusqu’à présent pas publié les résultats de sa propre étude visant à valider la pasteurisation du lait cru pour le H5N1, annoncée pour la première fois plus tôt cette année. Le mois dernier, il cité « l’intégralité des preuves » en réitérant que « l’approvisionnement commercial en lait est sûr ».

Le porte-parole a déclaré que l’étude de la FDA « est une priorité absolue pour l’agence » et qu’elle s’efforçait de partager les résultats dans un avenir proche. L’agence cherche à valider les « conditions de traitement réelles » avec des équipements utilisés dans des installations commerciales.

« Des données scientifiques solides sont essentielles pour éclairer les décisions de santé publique telles que celles prises par la FDA en matière de sécurité alimentaire et nous prenons très au sérieux la situation actuelle et la sécurité de l’approvisionnement en lait », a déclaré le porte-parole.

Munster a déclaré que la FDA et le Département américain de l’Agriculture ont également mené des études sur la pasteurisation, parmi un certain nombre de groupes qui ont confirmé que réchauffer le lait est souvent capable d’inactiver complètement la menace du virus H5N1.

« Heureusement, ils inactivent très bien les virus. Mais je pense que l’accent devrait être double : s’assurer que la pasteurisation est à la hauteur de la tâche que nous lui demandons, et les données suggèrent que c’est le cas, mais aussi que nous devrait minimiser tout lait positif au H5N1 entrant dans ces pasteurisations laitières », a-t-il déclaré.


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