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Les rapports de déversements de mouches dans les communautés rurales ont grimpé de 300% pendant la période de verrouillage, selon une analyse, les fermetures de pourboires étant accusées d'avoir contribué à la hausse.

Des chercheurs des universités de Southampton et de Portsmouth ont étudié les données des autorités locales à travers le pays, dont environ la moitié ont arrêté ou réduit leurs services de gestion des déchets depuis le 23 mars.

Les équipes ont suggéré que l'augmentation des signalements de déversements illégaux de déchets pourrait être liée à la fermeture des poubelles dans certaines régions du Royaume-Uni, ce qui a laissé de nombreuses personnes nulle part où emporter leurs marchandises indésirables.

Elle survient après que les conseillers locaux et les députés ont appelé à ce que les conseils soient à nouveau accessibles – avec des mesures de distanciation sociale introduites – afin de freiner les niveaux «répréhensibles» de vol à la voile trouvés dans leurs régions au cours du dernier mois.

Les chercheurs ont déclaré qu'il restait peu d'espaces pour que les déchets supplémentaires créés par ceux qui entreprennent des projets de bricolage à domicile soient déposés, car les magasins de charité restent fermés.

Le professeur Ian Williams, de la School of Engineering de l'Université de Southampton, a déclaré: «Cette pandémie a été un signal d'alarme pour les gouvernements et le secteur des déchets afin de garantir que les chaînes d'approvisionnement et les marchés des produits recyclés sont diversifiés et résilients.

«Notre système actuel de gestion des déchets devra évoluer pour être résilient aux impacts de ces événements mondiaux rares et extrêmes afin de créer une économie circulaire réussie.»

David Renard, porte-parole de l'environnement pour la Local Government Association, a ajouté: «Il y a des inquiétudes que les commerçants sans scrupules exploitent les règles de distanciation sociale dans certaines régions pour essayer de fournir des services d'élimination illégale des déchets.

«Les conseils apprécient que les résidents puissent accumuler de plus grandes quantités de déchets et ils continueront de travailler dur pour que les services de recyclage et de traitement des déchets fonctionnent aussi efficacement que possible.»

Les dernières directives du gouvernement stipulent que «dans la mesure du possible, les principaux sites de déchets devraient être entretenus» par les conseils, tant que les règles de distanciation sociale sont respectées et que les effectifs sont «adéquats».