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WASHINGTON (Reuters) – Un véhicule de test de conduite autonome Uber qui a frappé et tué une femme de l'Arizona en 2018 présentait des failles logicielles, a annoncé mardi le National Transportation Safety Board après avoir révélé que ses véhicules de test autonomes avaient été impliqués dans 37 accidents au cours des 18 mois précédents .

Selon un rapport du crash fatal en Arizona, une agence américaine déclare que le logiciel Uber avait des défauts

FILE PHOTO: Un écran affiche le logo de la société Uber Technologies Inc. le jour de son introduction en bourse à la Bourse de New York (NYSE) à New York, États-Unis, le 10 mai 2019. REUTERS / Brendan McDermid

Le NTSB peut utiliser les conclusions du premier accident de voiture mortel pour émettre des recommandations qui pourraient avoir une incidence sur la manière dont l'ensemble du secteur résoudra les problèmes liés aux logiciels de ce type ou sur les moyens de le surveiller.

Le conseil se réunira le 19 novembre pour déterminer la cause probable de l'accident de mars 2018 à Tempe, en Arizona, qui a tué Elaine Herzberg, âgée de 49 ans, alors qu'elle traversait une rue à vélo la nuit.

Dans un rapport publié avant la réunion, le NTSB a déclaré que le véhicule d’Uber Technologies Inc ne l’avait pas identifiée correctement en tant que piéton traversant une rue.

Cet accident a suscité de vives inquiétudes quant à la sécurité du secteur naissant de l'automobile autonome, qui s'efforce de commercialiser ses véhicules.

À la suite de l'accident, Uber a suspendu tous les tests et n'a repris ses travaux qu'en décembre en Pennsylvanie avec un logiciel révisé et de nouvelles restrictions et sauvegardes importantes.

Sarah Abboud, une porte-parole de la voiture autonome d’Uber, a déclaré que la société regrettait l’accident qui avait tué Herzberg et qu'elle avait «adopté des améliorations essentielles à ses programmes pour donner la priorité à la sécurité. Nous attachons une grande importance à la minutie de l’enquête du NTSB sur cet accident et attendons avec intérêt de revoir leurs recommandations. ”

Le NTSB a signalé au moins deux accidents antérieurs dans lesquels les véhicules d’essai Uber n’avaient peut-être pas détecté de dangers sur les routes. Le NTSB a déclaré qu'entre septembre 2016 et mars 2018, il y a eu 37 collisions de véhicules Uber en mode autonome, dont 33 impliquant un autre véhicule heurtant des véhicules à l'essai.

Lors d’un incident, le véhicule d’essai a heurté une borne de voie cyclable courbée occupant partiellement la voie de circulation du véhicule d’essai. Lors d'un autre incident, l'opérateur a pris le contrôle pour éviter qu'un véhicule à l'approche rapide pénètre dans la voie de circulation. Le conducteur du véhicule s'est éloigné et a heurté une voiture garée.

NTSB a déclaré qu'Uber avait procédé à une simulation des données du capteur de l'accident en Arizona avec le logiciel révisé et avait indiqué à l'agence que le nouveau logiciel aurait pu détecter le piéton 88 mètres ou 28 secondes avant l'impact. Le système de la voiture aurait commencé à freiner 4 secondes avant l’impact.

TROP TARD POUR ÉVITER LES CRASH

Lors de l'accident, le véhicule d'essai n'a pas correctement identifié le vélo comme une collision imminente jusqu'à 1,2 seconde avant l'impact. Il était trop tard pour que la voiture Uber évite l'accident.

"La conception du système n'incluait pas de considération pour les piétons jaywalking", a déclaré NTSB.

La voiture Uber a également déclenché un retard d'une seconde du freinage prévu, le véhicule calculant une trajectoire alternative ou le conducteur de la sécurité pouvant prendre le relais. Uber a depuis lors cessé cette fonction dans le cadre de sa mise à jour logicielle.

Au cours de son enquête, le NTSB a «communiqué à Uber plusieurs domaines liés à la sécurité qui avaient été découverts au cours de l'enquête».

En mars, les procureurs de l'Arizona ont déclaré qu'Uber n'était pas responsable pénalement dans l'accident de voiture. La police a enquêté pour savoir si le conducteur de la sécurité qui était au volant et censé intervenir en cas d'urgence devrait faire l'objet d'accusations criminelles.

La police a déclaré que l'accident était «entièrement évitable» et que le chauffeur de secours regardait le programme télévisé «The Voice» au moment de l'accident.

Reportage de David Shepardson; Reportage additionnel de Paul Lienert édité par Cynthia Osterman

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