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NEW YORK (Reuters) – Johnson & Johnson doit verser 8 milliards de dollars en dommages-intérêts punitifs à un homme qui avait déjà remporté 680 000 dollars pour avoir prétendu qu'il ne pourrait pas avertir les jeunes hommes utilisant son antipsychotique Risperdal de se développer les seins, a annoncé mardi un jury à Philadelphie.

Selon le jury, J & J doit payer 8 milliards de dollars au cas où la croissance de la poitrine masculine serait liée à Risperdal

FILE PHOTO: Le logo Johnson and Johnson est visible dans un immeuble à bureaux à Singapour, le 17 janvier 2018. REUTERS / Thomas White

Le verdict du jury de la Cour des plaids communs de Philadelphie en faveur de Nicholas Murray a été rendu dans la première affaire dans laquelle un jury de Pennsylvanie avait été en mesure d’envisager l’octroi de dommages-intérêts punitifs dans l’un des milliers d’affaires de Risperdal pendantes dans l’État.

"Ce jury, comme d’autres jurés dans d’autres litiges, a de nouveau infligé des dommages-intérêts punitifs à une société qui valorisait les bénéfices par rapport à la sécurité et les bénéfices aux patients", ont déclaré les avocats de Murray, Tom Kline et Jason Itkin, dans un communiqué conjoint. "Johnson & Johnson et (filiale) Janssen ont choisi des milliards de plus que les enfants."

J & J a déclaré que la sentence était "extrêmement disproportionnée par rapport à la sentence compensatoire initiale dans cette affaire, et la société est confiante dans le fait qu’elle sera annulée". Elle a ajouté que le jury n’avait pas été autorisé à entendre la preuve des avantages de Risperdal.

Le professeur Carl Tobias, de la faculté de droit de l'Université de Richmond, a déclaré s'attendre à une réduction des dommages punitifs en appel, citant un arrêt de la Cour suprême des États-Unis selon lequel «peu d'indemnités dépassant un ratio à un chiffre entre les dommages punitifs et compensatoires, à degré, satisfera au processus. "

Tobias a déclaré que le verdict concernait l'envoi d'un message.

"Un jury, si sa conduite est assez scandaleuse, va attribuer un grand nombre et laisser les avocats et les juges s'en occuper", a-t-il déclaré.

Tobias a ajouté que le verdict pourrait être un signe que J & J sera confronté à des dommages plus importants dans d'autres affaires Risperdal.

«Le type de preuve présenté dans ce procès pourrait persuader un autre jury ou un autre juge de faire quelque chose de similaire», a-t-il déclaré.

Murray, à l'instar d'autres plaignants de sexe masculin dans le litige en responsabilité de masse sur Risperdal, allègue qu'il a développé des seins après avoir été prescrit le médicament alors qu'il était mineur. La Food and Drug Administration américaine a approuvé le médicament à la fin de 1993 pour le traitement de la schizophrénie et des épisodes de manie bipolaire chez l’adulte.

Les demanderesses affirment que J & J n'a pas mis en garde contre le risque de gynécomastie, développement de l'hypertrophie mammaire chez les hommes, associé à Risperdal, que la société a commercialisé pour des utilisations non approuvées avec des enfants.

Dans son procès, Murray, qui a maintenant 26 ans, a allégué qu'il avait développé des seins après que ses médecins aient commencé à lui prescrire Risperdal hors-étiquette en 2003, après qu'un psychologue lui ait diagnostiqué un trouble du spectre de l'autisme. Les médecins sont autorisés à prescrire des médicaments comme bon leur semble, tandis que les entreprises ne sont autorisées à promouvoir leurs médicaments que pour des utilisations approuvées.

En 2015, un jury a attribué 1,75 million de dollars à Murray après avoir conclu que J & J avait négligé de prévenir le risque de gynécomastie. Une cour d'appel de l'État a confirmé le verdict en février 2018 mais l'a réduit à 680 000 $.

Les plaignants dans le litige de délit de masse avaient été empêchés de demander des dommages-intérêts punitifs depuis 2014, quand un juge d’un tribunal d’Etat a statué que la loi du New Jersey, qui interdit les dommages-intérêts punitifs et qui est l’État d’origine de J & J, devrait être appliquée globalement à ces affaires.

Mais une décision de la Cour supérieure de Pennsylvanie en 2018 a ouvert la voie à l’octroi de dommages-intérêts punitifs, estimant que la loi de chaque État demandeur devait s’appliquer.

Reportage Par Brendan Pierson à New York et Nate Raymond à Boston; édité par Bill Berkrot et Cynthia Osterman

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