Selon le CICR, l'infirmière néo-zélandaise enlevée par l'EI en 2013 pourrait encore être en vie

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Louisa Akavi, 62 ans, et les chauffeurs syriens Alaa Rajab et Nabil Bakdounes du CICR ont été enlevés en octobre 2013 pour avoir acheminé du matériel médical à Idlib, dans le nord de la Syrie. Quatre autres membres du convoi, enlevés par l'Etat islamique, ont été libérés.

L'auxiliaire avait gardé le nom d'Akavi secret pour la garder en vie et travailler dans les coulisses pour obtenir sa libération.

Le CICR a déclaré que ses dernières "informations crédibles" sur le bien-être d'Akavi sont parvenus à la fin de 2018, mais il n'a jamais réussi à déterminer le sort de Rajab ou de Bakdounes.

Dominik Stillhart, directrice des opérations du Comité international de la Croix-Rouge, a déclaré que l'organisation croyait qu'elle continuait à fournir des soins médicaux en captivité.

"De toute évidence, nous ne savons pas grand chose de la vie de Louisa ces dernières années, et nous savons qu'elle est une infirmière détenue par (ISIS)", indique un communiqué.

"Nous savons qu'elle a fourni des soins médicaux aux personnes de la communauté où elle a été détenue. Même en tant que prisonnière, elle est restée fidèle à ses racines humanitaires en tant qu'infirmière dans une zone de conflit pour venir en aide aux personnes dans le besoin."

Le renversement du soi-disant califat du groupe à la fin du mois de mars a donné l'impulsion nécessaire pour rendre la recherche publique.

"Après la chute du dernier territoire du groupe des États islamiques, nous craignons qu'il y ait un risque supplémentaire de perdre de vue Louisa, même si nous continuons d'espérer que cette période nous offrira de nouvelles possibilités d'en apprendre davantage sur son sort et son bien-être. expérimenté ", a déclaré Stillhart.

"Nous appelons toutes les personnes qui ont des informations à les signaler, et si nos collègues sont toujours en détention, nous demandons leur libération immédiate et sans condition."

Dans une courte déclaration vidéo, la porte-parole de la famille, Tuaine Robati, a déclaré qu’elle était toujours inquiète pour elle, mais elle a également parlé de sa fierté pour son travail.

"Notre famille nous manque beaucoup et s'inquiète pour sa sécurité. Louisa est une infirmière et une assistante incroyablement expérimentée qui connaissait les risques de son travail. Notre famille est très fière d'elle."

Il a ajouté que sa famille avait eu des contacts fréquents avec le CICR, la Croix-Rouge néo-zélandaise et le gouvernement néo-zélandais.

"Qualifié, compatissant et résilient"

Cet humanitaire de 62 ans collabore avec l'organisation depuis 1987, a été affecté à un poste au sein de la Croix-Rouge néo-zélandaise et a reçu la médaille Florence Nightingale, que le CICR décrit comme "la plus haute distinction" décernée à des infirmières. montrer aux victimes de conflits armés ou de catastrophes naturelles. "

Leur mission en Syrie était leur 17e mission sur le terrain, a déclaré le secrétaire général de la Croix-Rouge de Nouvelle-Zélande, Niamh Lawless, lors d'une conférence de presse lundi.

Outre la Syrie, elle était en poste dans des pays tels que la Somalie, la Bosnie-Herzégovine, le Sri Lanka, l’Éthiopie, l’Iraq et l’Afghanistan.

Akavi a consacré sa vie aux personnes touchées par la guerre et la violence, et elle s'est rendue en Syrie parce que les gens avaient besoin d'elle, a déclaré Lawless, qui a décrit ses collègues comme "hautement qualifiée, compatissante et résiliente".

C'est une "amie, collègue et mentor" qui "voulait utiliser ses compétences pour faire la différence pour certaines des personnes les plus vulnérables du monde", a-t-elle ajouté.

Il a maintenant été tenu plus longtemps que quiconque dans les 156 années de l'histoire du CICR, a déclaré Stillhart.

Forces spéciales utilisées dans la recherche

Le ministre néo-zélandais des Affaires étrangères, Winston Peters, a déclaré lundi que son gouvernement s'employait à trouver et à retourner à Akavi depuis 2013.

"Au cours de ces années, nous nous sommes engagés à faire tout ce qui est possible sans compromettre la sécurité de Louisa", a-t-il déclaré. "C'était et c'est la priorité, pousser la recherche pour elle."

Il a ajouté qu'une partie de l'effort impliquait une "petite équipe multi-agences" comprenant des membres de la Force d'opérations spéciales des forces armées néo-zélandaises.

"Le personnel s'est rendu en Syrie de temps en temps, selon les besoins, et cette équipe non-combattante s'est particulièrement attachée à retrouver Louisa et à trouver des moyens de la retrouver", a-t-il déclaré.

"Nous avons maintenant atteint un point où l'ensemble de la zone où se trouvait l'Etat islamique était antérieurement. Malheureusement, on ignore où se trouve actuellement Louisa, mais le gouvernement néo-zélandais s'emploie sans relâche à les trouver et à se mettre en sécurité. apporter ".

Lors d'une conférence de presse organisée après le Cabinet, la première ministre néo-zélandaise, Jacinda Ardern, a déclaré aux journalistes qu'elle ne ferait aucune déclaration, bien que l'ICRK ait nommé Akavi pour la première fois depuis la prise d'otages de 2013, et réitéré dans un bref commentaire la position du gouvernement. ,

"Le gouvernement est tout à fait d'avis qu'il serait préférable que cette affaire ne soit pas publique, aussi je ne vais pas en parler", a déclaré Ardern.

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