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Kings College, Cambridge est déserte en raison de l’épidémie de coronavirus.

Images SOPA

Treize universités ou collèges du Royaume-Uni risquent de faire faillite alors que la pandémie de coronavirus frappe leurs finances et défie l’ensemble du secteur, a averti lundi une étude de l’Institute for Fiscal Studies.

Les mesures de distanciation sociale, les restrictions de voyage et les verrouillages ont testé la capacité des universités à survivre sans étudiants. À la suite de la pandémie, beaucoup ont déplacé leur enseignement en ligne et certains n’ont pas l’intention de retourner dans leurs installations avant l’été 2021.

Il existe également une incertitude quant à savoir si les étudiants non-résidents britanniques chercheront toujours à apprendre à l’étranger et si les collèges seront en mesure d’organiser des conférences et d’obtenir un revenu stable de l’hébergement des étudiants.

« Le revenu total du secteur universitaire britannique est d’environ 40 milliards de livres sterling (50 milliards de dollars) par an, soit environ 1,8% du revenu national », a indiqué l’IFS dans une étude lundi. « Une grande partie de ces revenus est désormais menacée en raison de l’épidémie de Covid-19. »

En conséquence, l’institut prévoit dans son scénario principal que 13 collèges pourraient faire faillite sans renflouement du gouvernement ou restructuration de la dette.

Les institutions les plus exposées au risque d’effondrement sont celles qui comptent une forte proportion d’étudiants internationaux et celles qui ont des obligations de retraite importantes, a indiqué l’IFS.

« Il s’agit généralement d’établissements de rang supérieur ainsi que d’établissements de troisième cycle et de musique et d’arts », indique le rapport.

Cependant, le gouvernement britannique a signalé qu’il n’y aurait pas de plan de sauvetage pour le secteur et a plutôt donné le feu vert aux universités pour facturer aux étudiants l’intégralité de leurs frais pour l’année universitaire en cours, même si leurs cours avaient lieu en ligne. Le gouvernement a également déclaré qu’il proposerait un financement pour la recherche.

Dans son scénario principal, l’IFS a supposé que seulement la moitié du nombre habituel Les étudiants européens et internationaux rejoindraient les universités britanniques cet automne et il y aurait 10% d’étudiants britanniques de moins, certains retardant leur entrée dans l’enseignement supérieur. Il a également supposé que les revenus de l’hébergement, de la restauration et des conférences avaient été perdus pour le reste de l’année universitaire.

« Notre estimation centrale du total des pertes à long terme est de 11 milliards de livres sterling ou plus d’un quart des revenus en un an », a déclaré l’institut.