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L’un des plus anciens clubs de cricket d’Angleterre a affirmé qu’il avait été attaqué par des détecteurs de métaux après que des pelles «rusées» aient trompé des membres en se faisant passer pour des ingénieurs des eaux.

Le Winchelsea Cricket Club, fondé en 1795, a déclaré qu’il était peu probable d’accueillir des rencontres cet été après que le juge de terrain ait trouvé plusieurs trous habilement creusés sur le portillon samedi.

Cinq trous ont été découverts sur la place ainsi que 10 autres dans le champ extérieur, ce qui fait craindre que des trésors historiques, tels que de précieuses broches et des pièces de monnaie, ne soient découverts par des détecteurs qui cherchent à vendre leurs trouvailles.

Le terrain de l’East Sussex appartient au National Trust et l’ensemble du site est répertorié comme un ancien monument programmé, ce qui signifie que des activités telles que la détection de métaux sont illégales.

Malgré les avertissements concernant la légalité des fouilles non autorisées, des informations ont fait surface il y a deux mois que des hommes portant des vestes haute visibilité prétendaient appartenir à la régie des eaux et agissaient de manière suspecte autour du terrain.

Jo Turner, secrétaire du Winchelsea Town Cricket Club, a déclaré: «Nous savons cette fois qu’ils sont définitivement des détecteurs de métaux car il y a des trous parfaitement creusés dans le sol, à environ un pied de profondeur. La façon dont ils remettent le sol et le gazon par la suite doit être l’œuvre des détecteurs. »

«Winchelsea est une zone très sensible pour des raisons archéologiques et son histoire remonte à l’époque médiévale. Ils auraient pu trouver quelque chose d’important mais nous ne le saurons jamais. »

Les agents des délits patrimoniaux ont désormais émis des avertissements contre le fléau des fouilles non autorisées au milieu des craintes que les détecteurs profitent des sites non gardés.