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Des techniciens de laboratoire utilisent une machine pour laver des flacons vides de remdesivir, un médicament de traitement des maladies coronavirus expérimentales (COVID-19), dans une installation de Gilead Sciences à La Verne, Californie, États-Unis, le 18 mars 2020.

Gilead Sciences Inc | Reuters

Selon les scientifiques, la réutilisation des médicaments existants sera un moyen plus rapide de lutter contre la pandémie de coronavirus que de développer un vaccin.

Dans un article publié jeudi dans le British Journal of Pharmacology, une équipe d'experts internationaux a déclaré que même s'il n'y avait pas de «solution miracle» pour traiter Covid-19, identifier avec succès un médicament contre le virus prendrait probablement moins de temps que le déploiement d'un vaccin.

Selon le document, un vaccin à la fois efficace et évolutif mettrait probablement plus d'un an pour arriver sur le marché, faisant écho aux affirmations précédentes d'experts en biotechnologie selon lesquelles la mise au point d'une immunisation sûre prendra entre 12 et 18 mois.

Steve Alexander, professeur agrégé de pharmacologie moléculaire à l'Université de Nottingham et l'un des auteurs de l'article, a suggéré que les médicaments actuellement utilisés pour traiter d'autres maladies pourraient être «réutilisés».

"Il est peu probable qu'il y ait une seule balle magique – nous aurons probablement besoin de plusieurs drogues dans notre arsenal, certaines qui devront être utilisées en combinaison avec d'autres", a-t-il déclaré. "L'important est que ces médicaments soient bon marché à produire et faciles à fabriquer (de sorte que) nous puissions garantir l'accès à des médicaments abordables à travers le monde."

Il y a actuellement au moins 108 vaccins Covid-19 en cours de développement dans le monde, selon l'OMS.

Cependant, "il faudra encore beaucoup de temps avant que ces vaccins se révèlent efficaces et puissent être fabriqués à l'échelle nécessaire pour avoir un impact", a déclaré Alexander, notant que tous ne fonctionneraient pas. "Plus il y a de médicaments qui peuvent être testés, plus nous avons de chances d'obtenir quelque chose qui est efficace."

Trouver un médicament

Les chercheurs ont suggéré d'essayer des médicaments qui ciblent les parties des cellules humaines auxquelles le virus Covid-19 se fixe.

"Tout médicament pour traiter Covid-19 devra se concentrer sur les trois étapes clés de l'infection: empêcher le virus d'entrer dans nos cellules en premier lieu, l'empêcher de se répliquer s'il pénètre à l'intérieur des cellules et réduire les dommages qui se produisent dans nos tissus. , dans ce cas, les poumons et le cœur ", a déclaré Anthony Davenport, professeur de pharmacologie cardiovasculaire à l'Université de Cambridge et l'un des auteurs de la revue.

Selon la recherche, il existe deux protéines clés à la surface de nos cellules auxquelles le coronavirus se lie, lui permettant de pénétrer dans l'organisme et de se répliquer. Alors que l'une de ces protéines, connue sous le nom de TMPRSS2, semblait être courante, l'autre, ACE2, avait tendance à être présente à de faibles niveaux mais sa prévalence augmentait selon le sexe, l'âge et les antécédents de tabagisme.

Selon Davenport, la recherche de médicaments existants qui ont fonctionné en ciblant ces protéines pourrait accélérer le développement d'un traitement efficace contre le coronavirus.

"Nous pouvons nous concentrer sur la réutilisation de médicaments qui ont déjà une approbation réglementaire ou qui en sont aux derniers stades des essais cliniques", a-t-il déclaré. "S'il peut maintenant être démontré qu'ils sont efficaces dans Covid-19, ils pourraient être amenés à un usage clinique assez rapidement."

Les scientifiques à l'origine du document ont déclaré que le remdesivir de Gilead Science – un médicament initialement développé pour traiter Ebola – était un "candidat prometteur". La semaine dernière, le médicament a reçu une autorisation d'urgence pour une utilisation aux États-Unis, après que les données ont montré qu'il a aidé à raccourcir le temps de récupération de certains patients Covid-19 hospitalisés.

Le document souligne cependant qu'il est important d'agir rapidement pour identifier les médicaments potentiels. Les cas de virus étaient susceptibles de tomber au cours de l'été, ont spéculé les chercheurs, ce qui signifie qu'il y aurait moins de personnes qui pourraient être recrutées pour des essais cliniques avant une éventuelle deuxième vague du virus à l'automne.

Alors que le document estimait que plus de 300 essais cliniques étaient en cours dans le monde, les scientifiques ont averti que de nombreux médicaments à l'étude étaient peu susceptibles d'être efficaces pour une utilisation généralisée.