Skip to content

(Reuters) – Lorsque les avocats du procès pour viol de Harvey Weinstein interrogent des jurés potentiels jeudi, ils savent peut-être déjà qui a utilisé le hashtag #MeToo sur Twitter ou critiqué les victimes de harcèlement sexuel dans une discussion sur Facebook.

Sélection du jury Harvey Weinstein: parti pris, big data et «likes»

PHOTO DE DOSSIER: Harvey Weinstein quitte le tribunal correctionnel de New York après son procès pour agression sexuelle à Manhattan, New York, le 7 janvier. REUTERS / Eduardo Munoz

L'intersection des capacités de mégadonnées et de la prévalence des médias sociaux a transformé l'activité de recherche de jurés aux États-Unis, ce qui signifiait autrefois glaner des informations sur les jurés potentiels à partir d'autocollants pour pare-chocs de voiture ou de l'apparence d'une maison.

Désormais, les consultants parcourent Facebook, Twitter, Reddit et d'autres plateformes de médias sociaux pour trouver des commentaires ou des «likes» difficiles à trouver dans les groupes de discussion ou même les selfies d'un juré portant un t-shirt potentiellement biaisé.

«Il s'agit d'une toute nouvelle génération d'informations que nous avions par le passé», a déclaré Jeffrey Frederick, directeur des services de recherche du jury au National Legal Research Group Inc.

Les techniques semblent conçues sur mesure pour le procès Weinstein, qui est devenu un point focal pour #MeToo, le mouvement des médias sociaux qui a dénoncé les inconduites sexuelles commises par des hommes puissants dans les affaires, la politique et le divertissement.

Weinstein, 67 ans, a plaidé non coupable pour avoir agressé deux femmes. Le producteur de films autrefois puissant risque la prison à vie s'il est reconnu coupable de l'accusation d'agression sexuelle la plus grave.

Jeudi, les équipes juridiques commenceront à interroger les jurés potentiels, un processus connu sous le nom de voir-dire. Plus de 100 personnes ont réussi un premier dépistage et l'identité de bon nombre de ces personnes est connue du public depuis des jours, ce qui permet une recherche approfondie.

Mark Geragos, un avocat de la défense, a déclaré qu'il était presque illégal d'ignorer l'activité en ligne des jurés, en particulier dans les affaires très médiatisées.

Lorsque Geragos représentait Scott Peterson, qui a ensuite été reconnu coupable du meurtre de sa femme enceinte Laci en 2002, il est apparu qu'une femme a déclaré à un salon de discussion sur Internet qu'elle avait dupé les deux équipes juridiques pour faire partie du jury californien.

"On ne sait jamais si quelqu'un dit la vérité", a déclaré Geragos.

L'avocate de Weinstein, Donna Rotunno, a récemment déclaré à Reuters que son équipe envisageait d'engager un cabinet pour enquêter sur l'utilisation des médias sociaux par les jurés pour éliminer les préjugés.

Le bureau du procureur du district de Manhattan n'utilise pas de consultants du jury et le porte-parole du bureau Danny Frost a refusé de commenter si les procureurs examinaient les médias sociaux des jurés potentiels.

La société de Frederick, qui n'a pas été impliquée dans l'affaire Weinstein, crée d'énormes bases de données d'activité en ligne pertinentes pour une affaire, explorant des interactions qui n'apparaissent pas dans la chronologie des médias sociaux d'un utilisateur. Son cabinet passe en revue les articles de presse Facebook sur un cas ou un sujet particulier, répertoriant chaque commentaire, réponse, partage ainsi que les emojis ou «j'aime», dans l'espoir que certains soient publiés par un juré potentiel.

"L'aspect des médias sociaux peut être extrêmement utile pour examiner les motivations politiques des gens", a déclaré l'avocat de la défense Michael Bachner. Il a déclaré que l’équipe de Weinstein voudrait probablement connaître les liens d’un juré potentiel avec les causes féminines, «#MeToo étant la plus évidente».

Les consultants n'utilisent que des informations publiques et se concentrent sur ceux qui ont des opinions extrémistes, a déclaré Roy Futterman du cabinet de conseil DOAR.

"Vous recherchez le pire juré", a-t-il déclaré.

Julieanne Himelstein, une ancienne procureure fédérale, a déclaré que le meilleur outil de vérification reste l'interrogatoire par un avocat d'un juré potentiel dans la salle d'audience.

"Cela l'emporte sur tous les renseignements sophistiqués que n'importe qui peut faire", a déclaré Himelstein.

Mais les vétérans du procès ont déclaré que les jurés potentiels étaient réticents à admettre des points de vue impopulaires pendant le voir-dire, tels que le scepticisme au sujet du harcèlement sexuel au travail.

Lors d'un interrogatoire dans un procès impliquant une société pharmaceutique, la consultante Christina Marinakis a rappelé un juré potentiel qui avait déclaré qu'il n'avait pas de sentiments négatifs envers les sociétés pharmaceutiques.

«Nous avons découvert qu'il avait un blog sur lequel il se penchait sur le capitalisme et Corporate America et les sociétés pharmaceutiques en particulier», a déclaré Marinakis, directeur de la recherche du jury pour Litigation Insights. Le juré a été licencié.

Marinakis a déclaré que le blog avait été écrit sous un nom d'utilisateur et n'avait été révélé qu'en fouillant les médias sociaux du juré pour trouver des références à des pseudonymes.

Les avocats peuvent rejeter un nombre illimité de jurés potentiels s'ils font preuve de parti pris. Chaque partie peut généralement utiliser des défis «impératifs» pour éliminer jusqu'à trois jurés potentiels qu'elle estime antipathiques, sans fournir de raison.

Lors d'un procès civil canadien, le cabinet de conseil en jurys Vijilent a découvert qu'un juré potentiel qui semblait être une mère au foyer sans antécédent d'activisme social avait en fait été arrêté trois fois pour désobéissance civile tout en faisant la promotion des causes des peuples autochtones. .

"À moins que vous ne vous rendiez sur ses réseaux sociaux, vous n'auriez pas su ces informations", a déclaré la fondatrice de Vijilent, Rosanna Garcia.

Reportage par Tom Hals; rapports supplémentaires de Brendan Pierson et Gabriella Borter à New York; Montage par Noeleen Walder et Rosalba O'Brien

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.

Comments

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *