Séisme en Haïti : les tensions augmentent à propos de l’aide alors que le nombre de décès dépasse 2K

LES CAYES, Haïti — Les tensions se sont accrues à cause de la lenteur de l’aide apportée aux victimes d’un puissant tremblement de terre le week-end qui a tué plus de 2 100 personnes en Haïti et a été entraîné par une grave dépression tropicale.

Mercredi, dans le petit aéroport de la communauté des Cayes, dans le sud-ouest, des foules de personnes se sont rassemblées devant la clôture lorsqu’un vol d’aide est arrivé et que les équipages ont commencé à charger des cartons dans des camions en attente. L’un des membres d’une petite escouade de la police nationale haïtienne, vêtu d’uniformes de style militaire et posté à l’aéroport pour garder les cargaisons d’aide, a tiré deux coups de semonce pour disperser un groupe de jeunes hommes.

Des foules en colère se sont également massées devant les bâtiments effondrés de la ville, exigeant des bâches pour créer des abris temporaires après que la tempête tropicale Grace ait apporté de fortes pluies en début de semaine.

EXPLICATEUR : POURQUOI HAITITI EST PROCÉDÉ AUX TREMBLEMENTS DE TERRE Dévastateurs

L’Agence de protection civile d’Haïti a relevé mercredi soir le nombre de décès dus au séisme à 2 189, contre 1 941 précédemment et a déclaré que 12 268 personnes avaient été blessées. Des dizaines de personnes sont toujours portées disparues.

Le séisme de magnitude 7,2 a détruit plus de 7 000 maisons et endommagé plus de 12 000, laissant environ 30 000 familles sans abri, selon les estimations officielles. Des écoles, des bureaux et des églises ont également été démolis ou gravement endommagés. La région sud-ouest de la nation des Caraïbes a été la plus durement touchée.

Un homme est assis devant un bâtiment endommagé à Jérémie, en Haïti, le mercredi 18 août 2021, quatre jours après que la ville a été frappée par un tremblement de terre de magnitude 7,2. (Photo AP/Matias Delacroix)
(Photo AP/Matias Delacroix)

L’une des premières livraisons de nourriture par les autorités locales – quelques dizaines de boîtes de riz et des kits de repas pré-mesurés et ensachés – a atteint un campement de tentes installé dans l’un des quartiers les plus pauvres des Cayes, où la plupart des parpaings à un étage , des maisons aux toits de tôle ont été endommagées ou détruites par le séisme de samedi.

Mais l’envoi était clairement insuffisant pour les centaines de personnes qui ont vécu sous tentes et bâches pendant cinq jours.

« Ce n’est pas suffisant, mais nous ferons tout notre possible pour que tout le monde reçoive au moins quelque chose », a déclaré Vladimir Martino, un habitant du camp qui s’est chargé de la distribution.

Gerda Françoise, 24 ans, était l’une des dizaines de personnes qui ont fait la queue dans la chaleur torride dans l’espoir de recevoir de la nourriture. « Je ne sais pas ce que je vais avoir, mais j’ai besoin de quelque chose à rapporter dans ma tente », a déclaré Françoise. « J’ai un enfant. »

Les travailleurs humanitaires internationaux sur le terrain ont déclaré que les hôpitaux des zones les plus touchées sont pour la plupart incapables et qu’il y a un besoin criant de matériel médical. Mais le gouvernement a déclaré à au moins une organisation étrangère qui opère dans le pays depuis près de trois décennies qu’il n’avait pas besoin de l’aide de centaines de ses volontaires médicaux.

Le Premier ministre Ariel Henry a déclaré mercredi que son administration s’efforcerait de ne pas « répéter l’histoire de la mauvaise gestion et de la coordination de l’aide », une référence au chaos qui a suivi le tremblement de terre dévastateur du pays en 2010, lorsque le gouvernement a été accusé de ne pas obtenir tout l’argent. collectés par les donateurs aux personnes qui en avaient besoin.

Pendant ce temps, le Core Group, une coalition de diplomates internationaux clés des États-Unis et d’autres pays qui surveillent Haïti, a déclaré dans un communiqué que ses membres sont « résolument déterminés à travailler aux côtés des autorités nationales et locales pour garantir que les personnes et les zones touchées reçoivent des assistance dans les plus brefs délais. »

L’aide a lentement afflué pour aider les milliers de personnes sans abri. Mais le distribuer dans les conditions actuelles sera un défi.

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« Nous prévoyons une réunion pour commencer à nettoyer tous les sites qui ont été détruits, car cela donnera au moins au propriétaire de ce site la possibilité de construire quelque chose de temporaire, en bois, pour vivre sur ce site », a déclaré Serge Chery, chef de la protection civile de la Province Sud, qui couvre les Cayes. « Il sera plus facile de distribuer de l’aide si les gens vivent à leurs adresses, plutôt que dans une tente. »

Chery a déclaré qu’environ 300 personnes sont toujours portées disparues dans la région.

Le US Geological Survey a déclaré qu’une analyse préliminaire des images satellite après le tremblement de terre a révélé des centaines de glissements de terrain.

Alors que certains responsables ont suggéré que la phase de recherche devait se terminer et que de la machinerie lourde devrait être appelée pour nettoyer les décombres, Henry ne semblait pas disposé à passer à ce stade.

« Certains de nos citoyens sont encore sous les décombres. Nous avons des équipes d’étrangers et d’Haïtiens qui y travaillent », a-t-il déclaré.

Il a également lancé un appel à l’unité : « Nous devons nous concerter pour reconstruire Haïti.

« Le pays est physiquement et mentalement détruit », a déclaré Henry.

Le Dr Barth Green, président et co-fondateur du Project Medishare, une organisation qui travaille en Haïti depuis 1994 pour améliorer les services de santé, a déclaré qu’il espérait que l’armée américaine établirait un hôpital de campagne dans la zone touchée.

« Les hôpitaux sont tous brisés et effondrés, les salles d’opération ne sont pas fonctionnelles, et puis si vous apportez des tentes, c’est la saison des ouragans, elles peuvent souffler tout de suite », a déclaré Green.

Green a noté que son organisation compte « des centaines de volontaires médicaux, mais le gouvernement haïtien nous dit qu’il n’en a pas besoin ». Néanmoins, l’organisation se déployait avec d’autres.

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Les rédacteurs d’Associated Press Trenton Daniel à New York, Christopher Sherman et Regina Garcia Cano à Mexico et David McFadden à Baltimore ont contribué à ce rapport.

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