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SAN SALVADOR DE JUJUY, Argentine (Reuters) – Dans la province reculée de Jujuy, dans le nord de l'Argentine, le géant chinois des télécoms ZTE installe une petite partie du vaste état de surveillance de la nation asiatique.

«Sécuritaire comme la Chine»: en Argentine, ZTE trouve un acheteur impatient pour les technologies de surveillance

FILE PHOTO: Les visiteurs passent devant le stand du groupe chinois d’équipements de télécommunications ZTE Corp au Mobile World Congress à Barcelone, en Espagne, le 26 février 2018. REUTERS / Yves Herman / File Photo

Même cet accord relativement peu important et peu rapporté suscite des inquiétudes à Washington, qui avertit de plus en plus ses alliés de ne pas acheter la technologie chinoise qui, selon elle, pourrait être utilisée par Pékin pour espionner ses clients.

ZTE Corp (000063.SZ) a signé un contrat de surveillance de près de 30 millions de dollars avec Jujuy en mars pour la fourniture de caméras, de centres de surveillance, de services d’urgence et d’une infrastructure de télécommunications. ZTE a fait son premier argument de vente il y a trois ans.

L’accord est un exemple des avancées technologiques que la Chine réalise en Amérique latine, alors même que les États-Unis mettent en garde contre les dangers de l’utilisation de la technologie chinoise, notamment en matière de surveillance. Un responsable chinois à Buenos Aires a déclaré à Reuters que le projet Jujuy pourrait aider la Chine à étendre son empreinte technologique dans le pays en encourageant d'autres villes à adopter une technologie similaire.

Washington a "des inquiétudes" à propos du projet de ZTE à Jujuy, a déclaré une porte-parole du bureau des affaires de l'hémisphère occidental du département d'État américain dans un communiqué.

"La Chine rassemble et exploite des données à une échelle sans égale, et utilise ces informations pour promouvoir la corruption, soutenir la surveillance arbitraire et faire taire les dissidents", a déclaré la porte-parole.

Les États-Unis s’inquiètent de ce projet, qui n’a pas encore été rapporté, montrent comment les États-Unis scrutent à la fois les gros contrats et les petits contrats dans leurs efforts pour ralentir la diffusion de la technologie de sécurité chinoise dans le monde.

Les États-Unis ont présenté peu de preuves publiques à l'appui de leurs mises en garde aux alliés, et les responsables argentins et chinois ont minimisé les inquiétudes suscitées par le projet Jujuy lors d'entretiens et de déclarations à Reuters.

ZTE, qui a une petite présence en Argentine, a refusé de partager les données de l'entreprise sur ses projets de technologie de surveillance en Amérique latine ou de commenter cet article.

US ACCUSATIONS `ABSURD`

Lors d'une manifestation à San Salvador de Jujuy, capitale de la province, en mai, le directeur général de ZTE en Argentine, Dennis Wang, aux côtés du gouverneur Gerardo Morales, son ministre de la Sécurité et des responsables de la police, ont présenté comment la technologie avait permis de réduire les taux de criminalité en Chine. .

Jujuy a déjà des liens étroits avec la Chine. Une société chinoise investit énormément dans l’extraction du lithium dans la province et la Chine a fourni le financement et la technologie nécessaires à un immense parc solaire, le plus grand d’Amérique du Sud.

Maintenant, Jujuy peut être «en sécurité comme la Chine», a déclaré le gouvernement local dans une annonce concernant l'événement.

La baisse du taux de criminalité de la Chine est due en partie à son appareil de surveillance d'appareils photographiques, de logiciels de reconnaissance faciale, de bases de données de citoyens et de tribunaux contrôlés par le parti communiste au pouvoir – et litigieux – qui ont un taux de condamnation élevé.

Certes, les autorités de nombreux pays démocratiques, y compris les États-Unis et la Grande-Bretagne, ont également largement recours à la technologie de surveillance. Cependant, des observateurs des droits de l'homme affirment que la Chine abuse de ces pouvoirs pour réprimer la dissidence et les protestations de ses propres citoyens.

La Chine a construit un système de vidéosurveillance complet et installé une technologie de surveillance par smartphone dans la région nord-ouest du Xinjiang, où plus d'un million de Ouïghours et d'autres musulmans ont été détenus dans des centres de formation professionnelle. ZTE et ses filiales ont été fortement impliquées dans la construction du projet de surveillance interne en Chine, selon les documents d'approvisionnement, y compris l'infrastructure de surveillance au Xinjiang.

Le responsable chinois à Buenos Aires a rejeté les inquiétudes des États-Unis comme une "inquiétude" face au succès des entreprises chinoises, en particulier dans la course à la technologie de télécommunication 5G, comme ZTE et Huawei Technologies Co Ltd. [HWT.UL] sont le fer de lance.

Le responsable, qui a demandé à ne pas être nommé, a déclaré que les pays d'Amérique latine avaient de plus en plus besoin d'améliorer la sécurité, donnant ainsi à la Chine l'occasion de vendre la technologie de surveillance à un prix compétitif.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que l’accusation des États-Unis selon laquelle la Chine exploitait les données recueillies par ses sociétés était "absurde". Le pays était un "protecteur absolu de la sécurité sur Internet".

L’accord en Argentine, où la Chine – un partenaire commercial et financier important – est considéré comme un allié important et non comme une menace, n’a suscité aucune inquiétude.

Le ministère argentin des Affaires étrangères a refusé de commenter les préoccupations des États-Unis.

RUES PLUS SÛRES

Les responsables de Jujuy ont des raisons d'être ouverts à la technologie chinoise abordable. La province est l'une des plus pauvres d'Argentine et son taux de criminalité est légèrement supérieur à la moyenne nationale.

Le ministre de la Sécurité, Ekel Meyer, a déclaré lors d'une interview à San Salvador de Jujuy que les habitants acceptaient l'œil vigilant des caméras de sécurité en échange de la sécurité des rues.

Il souhaite aller encore plus loin en élargissant le système pour y inclure la technologie de reconnaissance faciale, un outil que la Chine déploie dans le cadre de son réseau de surveillance domestique.

Meyer a déclaré que tout citoyen respectueux de la loi n'avait rien à craindre du système de surveillance. «Cela le protège», a-t-il déclaré.

ZTE avait déjà mis en place une petite zone d’essai dans un parc public municipal et les envois pour la première phase du projet arriveront en septembre, a annoncé le gouvernement.

Une source connaissant bien le projet Jujuy a déclaré que les responsables gouvernementaux n’avaient procédé à aucune évaluation des vulnérabilités de la technologie.

Joseph Cannataci, rapporteur spécial des Nations unies sur la protection des données, a déclaré à Reuters lors d'une récente visite en Argentine que le pays devait faire un meilleur travail en matière de contrôle des équipements de sécurité et des logiciels achetés.

«Je ne me soucie pas de savoir à qui vous l'achetez … Vous ne devez pas supposer que le fournisseur à qui vous achetez est digne de confiance. Vous devez effectuer votre évaluation de l’impact sur la vie privée », a-t-il déclaré, évoquant un test recommandé par le Royaume-Uni pour garantir que le droit des personnes à la vie privée ne soit pas violé.

GUERRE TECHNOLOGIQUE USA-CHINE

Les États-Unis et la Chine se trouvent dans une impasse commerciale prolongée, avec la technologie au centre des préoccupations. ZTE a elle-même été frappée par une interdiction de fournisseur paralysante l'an dernier, et la Maison Blanche s'est depuis tournée vers l'objectif de son plus grand rival, Huawei.

Les États-Unis ont alors cherché à persuader, souvent à haute voix, leurs partenaires commerciaux mondiaux de fuir les technologies de fabrication chinoise. Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a lancé de tels avertissements lors d'une tournée en Amérique latine au début de l'année.

"Le Parti communiste chinois utilise des équipements technologiques et des exportations de services pour promouvoir une répression à la Tiananmen en Amérique latine", a déclaré à Reuters un responsable de la Maison Blanche.

La Chine a lancé en 1989 une répression meurtrière contre les étudiants qui manifestaient sur la place Tiananmen à Beijing, au cours de laquelle des groupes de défense des droits disent que des milliers de personnes auraient été tuées. Il n’ya pas eu d’incidents similaires en Amérique latine au cours de ce siècle.

"Les décisions d'achat d'équipements de télécommunications prises aujourd'hui auront un impact durable sur la manière dont les États-Unis travaillent avec leurs partenaires et avec qui ils choisiront de collaborer à l'avenir", a déclaré un responsable américain.

En Amérique du Sud, ces avertissements semblent toutefois tomber dans l'oreille d'un sourd.

Au Venezuela, ZTE a également aidé le gouvernement du président Nicolas Maduro à déployer une carte d'identité à puce appelée «carte de patrie». La carte d'identité transmet les données des titulaires de carte aux serveurs fournis par ZTE et est de plus en plus liée à des aliments subventionnés, à la santé. et d'autres programmes sociaux.

En Équateur, Huawei et la société nationale chinoise National Electronics Import & Export Corporation ont installé un système de surveillance de plus de 4 000 caméras pour le gouvernement. En Uruguay, le gouvernement a annoncé en février un don de 2 100 caméras de sécurité Huawei à la Chine. installation dans quatre villes.

«Sécuritaire comme la Chine»: en Argentine, ZTE trouve un acheteur impatient pour les technologies de surveillance
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Au Brésil, bien que Trump ait appelé le président Jair Bolsonaro à se mettre à l’écart de Huawei, le vice-président brésilien Hamilton Mourao a déclaré en juin que le gouvernement n’empêcherait pas la société chinoise d’exploiter un réseau de télécommunication mobile 5G.

Selon des analystes, les Etats-Unis ont quitté la zone des riches en ressources naturelles au moment où la Chine accroît son influence sur la planète.

«Team China propose une technologie de qualité, à un prix très raisonnable et avec un financement très favorable. C’est un ensemble très convaincant et les États-Unis n’ont pas vraiment d’alternatives », a déclaré Paul Triolo, responsable de la politique technologique mondiale du groupe Eurasia.

Reportage de Cassandra Garrison; Catherine Cadell et Ben Blanchard à Beijing et Matt Spetalnick à Washington; Édité par Adam Jourdan et Ross Colvin

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