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Sécheresse au Mexique : le pays fait face à une urgence hydrique

Le Mexique, ou une grande partie de celui-ci, manque d’eau.

Une sécheresse extrême a vu les robinets se tarir à travers le pays, avec près des deux tiers de toutes les municipalités confrontées à une pénurie d’eau qui oblige les gens à certains endroits à faire la queue pendant des heures pour les livraisons d’eau du gouvernement.

Le manque d’eau est devenu si extrême que les habitants furieux bloquent les autoroutes et kidnappent les employés municipaux pour exiger plus d’approvisionnement.

Les chiffres soulignant la crise sont surprenants : en juillet, huit des 32 États du Mexique connaissaient une sécheresse extrême à modérée, entraînant des pénuries d’eau dans 1 546 des 2 463 municipalités du pays, selon la Commission nationale de l’eau.

À la mi-juillet, environ 48% du territoire mexicain souffraient de sécheresse, selon la commission, contre environ 28% du territoire du pays au cours de la même période l’année dernière.

Bien qu’il soit nécessaire d’analyser le lien entre une seule sécheresse et le changement climatique causé par l’homme, les scientifiques ne doutent pas que le réchauffement climatique puisse modifier les régimes de précipitations dans le monde et augmente la probabilité de sécheresses.

De l’autre côté de la frontière ces dernières années, la majeure partie de la moitié ouest des États-Unis a connu la sécheresse, avec des conditions allant de modérées à sévères. Pour la région, cette période est désormais la plus sèche des deux décennies en 1 200 ans.

La crise est particulièrement aiguë à Monterrey, la deuxième ville du Mexique et l’un de ses centres économiques les plus importants, où toute la zone métropolitaine d’environ cinq millions d’habitants est touchée par la sécheresse, selon des responsables. Certains quartiers de Monterrey sont privés d’eau depuis 75 jours, entraînant la fermeture de nombreuses écoles avant les vacances d’été prévues.

La situation dans la ville est devenue si grave qu’un journaliste en visite n’a pas pu trouver d’eau potable à vendre dans plusieurs magasins, dont un Walmart.

Les seaux sont également rares dans les magasins locaux – ou vendus à des prix astronomiques – alors que les habitants de Monterrey rassemblent des conteneurs pour collecter l’eau fournie par les camions du gouvernement envoyés dans les quartiers les plus secs. Certains résidents nettoient les poubelles pour ramener l’eau à la maison, les enfants ont du mal à transporter ce qui peut représenter 450 livres d’eau.

Alors que les quartiers les plus pauvres de Monterrey sont les plus durement touchés, la crise touche tout le monde, y compris les riches.

“Ici, il faut chasser l’eau”, a déclaré Claudia Muñiz, 38 ans, dont le ménage est souvent sans eau courante jusqu’à une semaine. “Dans un moment de désespoir, les gens explosent”, a-t-elle déclaré à propos de la violence qui a éclaté alors que les gens se battent pour l’eau qu’il y a.

Monterrey se trouve dans le nord du Mexique, la région la plus aride du pays, qui a vu sa population croître ces dernières années avec l’essor de l’économie. Mais le climat généralement aride de la région a du mal à soutenir la population, car le changement climatique réduit le peu de précipitations dont dispose la région.

Les habitants de Monterrey peuvent désormais traverser le sol du réservoir créé par le barrage de Cerro Prieto et qui était autrefois l’une des plus grandes sources d’eau de la ville. Le réservoir était également une attraction touristique majeure que le gouvernement local commercialisait pour ses restaurants animés au bord de l’eau et sa pêche, la navigation de plaisance et le ski nautique.

Aujourd’hui, Cerro Prieto est surtout populaire à cause des pièces enfouies au fond du réservoir qui cuisent au soleil. Les résidents glissent des détecteurs de métaux sur la roche et les broussailles exposées, remplissant des sachets de pièces de monnaie en pesos une fois jetées par les visiteurs alors qu’ils faisaient un vœu.

Avec le réservoir de Cerro Prieto, une sécheresse de sept ans — interrompu uniquement par de fortes pluies en 2018, selon un responsable local – a également asséché l’eau le long de deux autres barrages qui fournissent la majeure partie de l’approvisionnement en eau de Monterrey. Un barrage a atteint 15 % de sa capacité cette année, tandis que l’autre a atteint 42 %. Le reste de l’eau de la ville provient des aquifères, dont beaucoup s’épuisent également.

La quantité de pluie en juillet dans certaines parties de l’État de Nuevo León, qui borde le Texas et dont la capitale est Monterrey, n’a représenté que 10 % de la moyenne mensuelle enregistrée depuis 1960, selon Juan Ignacio Barragán Villarreal, le directeur général de l’eau de la ville. agence.

“En mars, il n’a pas plu une seule goutte dans tout l’État”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il s’agissait du premier mois de mars sans pluie depuis que le gouvernement a commencé à tenir des registres en 1960.

Aujourd’hui, le gouvernement distribue un total de neuf millions de litres d’eau par jour à 400 quartiers. Chaque jour, des « pipas », de gros camions remplis d’eau et de tuyaux de distribution, se déploient à travers Monterrey et sa banlieue pour répondre aux besoins des quartiers les plus secs, souvent des colonies illégales qui abritent les habitants les plus pauvres.

Alejandro Casas, un chauffeur de camion-citerne, travaille pour le gouvernement depuis cinq ans et a déclaré qu’à ses débuts, il soutenait les pompiers de la ville et était peut-être appelé une ou deux fois par mois pour livrer de l’eau sur les lieux d’un incendie. Ses journées de travail étaient souvent passées à regarder son téléphone.

Mais depuis que la pénurie d’eau à Monterrey est devenue si grave que les robinets ont commencé à couler sec en janvier, il travaille désormais tous les jours, effectuant jusqu’à 10 déplacements quotidiens dans différents quartiers pour approvisionner en eau environ 200 familles à chaque déplacement.

Au moment où M. Casas arrive, une longue file d’attente serpente dans les rues du quartier avec des gens qui attendent leur tour. Certaines familles transportent des contenants pouvant contenir 200 litres ou 53 gallons et attendent au soleil tout l’après-midi avant de finalement recevoir l’eau à minuit.

L’eau qu’il livre peut être toute la famille pendant une semaine.

Personne ne surveille les lignes, alors des bagarres éclatent, alors que des habitants d’autres communautés tentent de se faufiler au lieu d’attendre que des camions atteignent leur quartier quelques jours plus tard. Les résidents sont autorisés à emporter chez eux autant d’eau que leurs contenants peuvent contenir.

En mai, le camion de M. Casas a été pris d’assaut par plusieurs jeunes hommes qui sont montés sur le siège passager et l’ont menacé alors qu’il livrait de l’eau au quartier de San Ángel.

“Ils m’ont parlé avec un ton très menaçant”, a déclaré M. Casas, expliquant qu’ils avaient exigé qu’il conduise le camion dans leur quartier pour distribuer de l’eau. “Ils m’ont dit que si nous n’allions pas là où ils voulaient, ils allaient nous kidnapper.”

M. Casas s’est dirigé vers l’autre quartier, a rempli les seaux des habitants et a été libéré.

Edgar Ruiz, un autre chauffeur de camion d’eau du gouvernement, a également vu la crise s’aggraver. À partir de janvier, il a livré l’eau des puits contrôlés par le gouvernement et a observé nerveusement chaque semaine la chute de leur niveau.

“En janvier, j’ai distribué deux ou trois tuyaux”, a-t-il déclaré, faisant référence à des réservoirs d’eau individuels pouvant contenir jusqu’à 15 000 litres. “Maintenant, j’en distribue 10, et ils ont embauché beaucoup plus de personnes” pour conduire des camions-citernes. Les États voisins ont également envoyé des chauffeurs et des camions pour aider.

Il craint maintenant de faire son travail. Les résidents étaient reconnaissants lorsqu’ils voyaient son camion-citerne entrer dans leur quartier; maintenant, ils sont furieux que le gouvernement n’ait pas été en mesure de remédier à la pénurie d’eau.

« Ils ont lapidé un camion-citerne », a-t-il dit.

María De Los Ángeles, 45 ans, est née et a grandi à Ciénega de Flores, une ville près de Monterrey. Elle dit que la crise de l’eau met à rude épreuve sa famille et son entreprise.

“Je n’ai jamais vécu une crise comme celle-ci auparavant”, a déclaré Mme De Los Ángeles. “L’eau ne sort de nos robinets que tous les quatre ou cinq jours.”

La crise, dit-elle, la pousse à la faillite – une pépinière qu’elle possède est la seule source de revenus de sa famille et a besoin de plus d’eau que ne peut en fournir l’eau occasionnelle qui coule des robinets de sa maison.

“Je dois acheter chaque semaine un réservoir d’eau qui me coûte 1 200 pesos”, soit 60 dollars, auprès d’un fournisseur privé, a-t-elle déclaré. Cela consomme environ la moitié de son revenu hebdomadaire de 120 $.

« Nous n’en pouvons plus », a déclaré Mme De Los Ángeles.

Les propriétaires de petites entreprises comme Mme De Los Ángeles sont frustrés de devoir se débrouiller seuls alors que les grandes industries de Monterrey sont en grande partie capables de fonctionner normalement. Les usines peuvent puiser 50 millions de mètres cubes d’eau par an grâce à des concessions fédérales qui leur donnent un accès privilégié aux aquifères de la ville.

Le gouvernement peine à répondre à la crise.

Pour tenter d’atténuer les futures pénuries, l’État investit environ 97 millions de dollars dans la construction d’une usine de traitement des eaux usées et prévoit d’acheter l’eau d’une usine de dessalement en construction dans un État voisin.

Le gouvernement a dépensé environ 82 millions de dollars pour louer plus de camions pour distribuer l’eau, payer des chauffeurs supplémentaires et creuser plus de puits, selon M. Barragán, le directeur général de l’agence de l’eau.

Le gouverneur de l’État de Nuevo León, Samuel García, a récemment exhorté le monde à agir ensemble pour lutter contre le changement climatique, car il était au-delà de la capacité d’un seul gouvernement à y faire face.

“La crise climatique nous a rattrapés”, a écrit M. García sur Twitter.

“Aujourd’hui, nous devons prendre soin de l’environnement, c’est la vie ou la mort.”