Sean Parnell, soutenu par Trump, suspend la campagne du Sénat de Pennsylvanie sur le divorce

Le candidat républicain au Congrès de Pennsylvanie Sean Parnell s’exprime avant un rassemblement électoral avec le président Donald Trump le mardi 22 septembre 2020 à Moon Township, en Pennsylvanie.

Keith Srakocic | PA

Sean Parnell, le républicain qui a été soutenu par l’ancien président Donald Trump lors de la course au Sénat américain de Pennsylvanie l’année prochaine, a suspendu sa campagne lundi après avoir perdu la garde de ses enfants dans un divorce marqué par des allégations de violence domestique passée.

Parnell était l’un des principaux candidats du GOP dans la course étroitement surveillée pour remplacer le sénateur à la retraite Pat Toomey, un républicain dans un État swing que le président démocrate Joe Biden a remporté en 2020. Avec une division 50-50 au Sénat, le vainqueur de ce siège ouvert en 2022 pourrait déterminer quel parti contrôle le Sénat.

L’approbation par Trump de la campagne de Parnell avait poussé l’ancien Army Ranger devant les autres candidats républicains aux primaires, y compris l’ancien ambassadeur de Trump au Danemark.

Mais la campagne de Parnell a été sur les rochers depuis que les dossiers judiciaires ont fait surface en septembre concernant les ordonnances de protection accordées à l’ex-épouse de Parnell, Laurie Snell en 2017 et 2018.

Dans une décision rendue lundi, le juge supervisant le divorce de Parnell a déclaré qu’il croyait aux allégations de Snell selon lesquelles Parnell l’avait étranglée et frappé leurs enfants. La décision a accordé à Snell la garde légale complète des trois enfants du couple, tandis que Parnell a obtenu le droit de visite, Le Philadelphia Inquirer a rapporté.

« Je suis fortement en désaccord avec la décision d’aujourd’hui et je suis dévasté par la décision », a déclaré Parnell dans un communiqué annonçant qu’il suspendrait sa campagne. « Il n’y a rien de plus important pour moi que mes enfants, et bien que j’envisage de demander au tribunal de reconsidérer, je ne peux pas continuer une campagne au Sénat. »

Un porte-parole de Trump, Taylor Budowich, a tweeté que Parnell « s’est entretenu avec le président Trump et lui a fait part de son intention de suspendre sa campagne compte tenu de la décision du tribunal de l’Autorité palestinienne ».

La course au Sénat de Pennsylvanie « reste une priorité absolue pour le président Trump et la carte MAGA de 22 – rallier notre mouvement derrière le meilleur candidat d’America 1st reste essentiel », a écrit Budowich.

Bien que les républicains aient perdu la Maison Blanche, la Chambre et le Sénat sous sa direction, Trump est devenu le faiseur de roi incontesté du parti à mi-parcours de 2022.

Mais l’implosion de la campagne de Parnell souligne le danger potentiel, pour Trump et le Parti républicain, de sa volonté d’ignorer les allégations graves contre ses candidats préférés.

Pour Trump, ce qui semble le plus important, c’est de savoir si les candidats acceptent publiquement ses allégations frauduleuses selon lesquelles l’élection présidentielle de 2020 lui a été volée.

Cette adhésion aux mensonges de Trump sur les élections est devenue le principal test décisif pour les candidats à la recherche du soutien influent de l’ancien président.

Jusqu’à présent, à mi-parcours de 2022, Trump a soutenu au moins trois candidats républicains dans les courses nationales qui ont été accusés d’avoir menacé ou abusé des femmes.

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Aux côtés de Parnell, Trump a soutenu le candidat au Sénat de Géorgie et ancienne star de la NFL Herschel Walker dans la course au Sénat de Géorgie, un autre concours étroitement surveillé qui pourrait faire pencher la balance du Sénat.

En 2008, l’ex-femme de Walker, Cindy Grossman l’a accusé de l’avoir menacée à plusieurs reprises avec des armes à feu et des couteaux pendant leur mariage. À un moment donné, Grossman a déclaré que Walker avait menacé de la tuer tout en tenant un rasoir sur sa gorge.

Walker n’a pas nié les allégations à l’époque, mais il a plutôt déclaré qu’au cours des années qui ont suivi, il a reçu un traitement pour des troubles psychiatriques non diagnostiqués auparavant.

Trump a également soutenu le candidat au Congrès de l’Ohio, Max Miller, un ancien conseiller principal de Trump à la Maison Blanche qui a été accusé par Stéphanie Grisham, un attaché de presse de Trump, de l’avoir giflée et étranglée lors d’une bagarre. Miller nie l’accusation.

Lorsqu’on lui a demandé lundi si Trump regrettait sa décision de soutenir Parnell, une porte-parole a dirigé CNBC vers les tweets de Budowich.

Trump lui-même n’est pas étranger à faire campagne sous un nuage d’accusations de femmes. Au cours de sa campagne présidentielle de 2016, plus d’une douzaine de femmes se sont manifestées pour alléguer que Trump les avait harcelées, maltraitées ou agressées sexuellement.

Il les a tous niés et a insisté, comme il le fait encore aujourd’hui, qu’il avait été victime d’une campagne de diffamation.

« Je suis victime de l’une des grandes campagnes de diffamation politique de l’histoire de notre pays », a déclaré Trump lors d’un rassemblement électoral en octobre 2016.

Les commentaires sont venus peu de temps après qu’une bande explosive de Trump lors d’une interview à « Access Hollywood » a été rendue publique, sur laquelle il se vantait d’avoir agressé des femmes.

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