« Scream » à 25 ans : comment obtenir du méta ?

Une étudiante blonde frappante s’étale nue sur un lit de dortoir, un drap de soie blanche couvrant à peine son corps. De l’ombre émerge son amant, qui tend la main pour caresser l’épaule de la femme – quand elle se rend compte soudain que ce n’est pas du tout son amant. L’homme lui tord le cou tendre. Elle crie. Il lève un énorme couteau luisant et l’enfonce trois, quatre, cinq fois dans sa chair, tandis que de grandes gouttes de sang rouge cerise éclaboussent le mur.

C’est une scène de « Examen final », un film slasher mineur à petit budget de 1981. Mais cela pourrait presque provenir de l’un des centaines de films similaires de cette époque. Au moment où « Final Exam » est sorti – trois ans seulement après « Halloween » et moins d’un an après « Vendredi 13 » – la formule typique de la boucherie slasher était déjà devenue inébranlablement standardisée. La demoiselle hurlante, le tueur masqué sautant hors de l’obscurité, l’éclair de la lame phallique scintillante : ces choses étaient choquantes vers « Psycho », mais une fois que le slasher est devenu un genre, les tropes sont devenus presque instantanément des clichés.

Lorsque « Scream » est apparu en 1996, le film d’horreur populaire était en déclin. Une vague de suites largement imprudentes et à but lucratif, comme « Ghoulies IV » et « Silent Night, Deadly Night 5 », avait détruit la réputation déjà ténue du genre et une grande partie de son attrait grand public. L’attitude qui prévalait à l’époque vis-à-vis de l’horreur était peut-être mieux articulé par l’héroïne de « Scream », Sidney Prescott (Neve Campbell), quand un mystérieux appelant lui demande si elle a un film d’horreur préféré : « Ils sont tous pareils. Un tueur stupide qui traque une fille aux gros seins qui ne peut pas jouer et qui monte toujours les escaliers alors qu’elle devrait sortir par la porte d’entrée. Ils sont ridicules. Dans la scène suivante, lorsque l’appelant sort d’un placard et l’attaque, Sidney monte les escaliers en courant.

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Crédit…Photos de Compass International

« Scream », qui a une nouvelle suite le 14 janvier, se délecte de ce genre de méta-commentaire ludique et postmoderne. Les personnages adolescents discutent et critiquent fréquemment les types de films slasher auxquels « Scream » ressemble, décrivant leurs « règles » et ridiculisant leurs conventions, souvent quelques instants avant d’être tués de la manière mentionnée. Lorsque l’amie de Sidney, Tatum (Rose McGowan) est coincée par le meurtrier masqué lors d’une fête, elle suppose qu’il s’agit d’une farce et joue le jeu : « Oh, tu veux jouer au tueur psychopathe ? Puis-je être la victime impuissante ? » Le tueur hoche la tête, puis procède à son massacre. Sournoisement, « Scream » invoque et ironise les clichés, puis s’y adonne quand même.

« Scream » a été écrit par Kevin Williamson et réalisé par Wes Craven, qui a réalisé « A Nightmare on Elm Street » (1984), un des premiers classiques du slasher dans le moule « Halloween ». Craven semblait en vouloir aux légions d’imitations et de séquelles « Elm Street » engendrées, et en 1994 les repoussa avec « Wes Craven’s New Nightmare », une satire d’horreur dans laquelle Freddy Krueger apparaît dans le monde réel et commence à terroriser les acteurs et l’équipe de l’original « Nightmare on Elm Street », y compris sa star, Heather Langenkamp, ​​et Craven lui-même. Bien qu’il ne soit pas entièrement efficace, « New Nightmare » montre clairement le mécontentement de Craven face à l’homogénéité de l’horreur contemporaine et anticipe clairement la déconstruction du genre à grande échelle qu’il tentera deux ans plus tard avec « Scream ».

La conscience de soi sardonique a rendu « Scream » frais et nouveau. Cette sensibilité était parfaitement adaptée aux années 90 postmodernes et avisées, et l’air de vague sophistication qui l’accompagnait a sans aucun doute contribué à son accueil chaleureux et à son énorme succès commercial. L’impact s’est enregistré immédiatement. Une suite, « Scream 2 », dont la production a été précipitée et sortie moins d’un an plus tard, a (inévitablement) déconstruit les conventions des suites de films d’horreur. Outre plusieurs suites, le film original a également rapidement déclenché un afflux de slashers imitateurs. « Scream » à lui seul a redynamisé un genre qui languissait depuis des années.

Les slashers post-« Scream » avaient une forte ressemblance. Ils mettaient généralement en vedette les stars de drames populaires pour adolescents; des méchants masqués et armés de lames ; et, le plus important, cette attitude autoréférentielle et clin d’œil qui vous a dit que le film était dans sa propre blague.

« Urban Legend », de 1998, parle d’un tueur en série modélisant ses meurtres sur des légendes urbaines, et comprend de nombreuses méta-références dignes de grimacer, par exemple lorsque la star de « Dawson’s Creek » Joshua Jackson allume une radio pour entendre « Paula Cole » Je ne veux pas attendre », la chanson thème de cette émission. « I Know What You Did Last Summer » (1997), également écrit par Williamson, est essentiellement « Scream » avec un crochet à la place d’un couteau et Jennifer Love Hewitt à la place de Neve Campbell. « The Faculty » de Robert Rodriguez de 1998, un riff d’horreur comique et branché sur « Invasion of the Body Snatchers », joué avec les conventions de la science-fiction.

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