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Scramble pour voir l’éruption du Mauna Loa révèle des fissures sur la grande île d’Hawaï

POHAKULOA, Hawaï – Lorsque la lave a commencé à cracher du plus grand volcan actif du monde à la fin du mois dernier, pour la première fois depuis 1984, une vague de tourisme a suivi. Alors que le ciel nocturne au-dessus du Mauna Loa s’illuminait de teintes orange, les hôtels de la grande île d’Hawaï étaient complets et la Garde nationale a été activée pour gérer le trafic alors que les spectateurs se pressaient sur la route près du volcan, espérant un aperçu.

La coulée de lave lente, qui, selon les scientifiques jeudi matin, avait été considérablement réduite, a fermé une station de surveillance atmosphérique critique et menacé d’avancer sur l’autoroute principale de l’île, grondant la circulation tout en enterrant des parties d’une grande zone d’entraînement de l’armée et en crachant potentiellement dangereux fumée et cendre.

Mais en l’absence de menace immédiate pour les maisons ou les moyens de subsistance, la principale réaction dans de nombreux quartiers à la rare éruption a été l’excitation – et le désir de jeter un coup d’œil. “Je n’ai jamais été aussi près d’un volcan actif”, a déclaré Brandon Gaubert, un ingénieur du son de la Nouvelle-Orléans.

De nombreux Hawaïens autochtones, qui représentent environ 13 % des 203 000 habitants de la Grande Île, partagent cette excitation, mais pour une raison différente : les éruptions et le cycle de destruction et de renaissance qu’elles entraînent font partie intégrante de leur histoire et de leurs croyances.

“Notre culture ne concerne pas seulement les torches tiki et cette fausse culture touristique promue depuis des décennies”, a déclaré ku’ualoha ho’omanawanui, un érudit hawaïen qui a beaucoup écrit sur les divinités insulaires telles que Pele, la déesse des volcans et Feu.

Certains espèrent également que l’éruption, qui, selon le US Geological Survey, se poursuivait malgré la réduction de la coulée de lave, pourrait aider les efforts de lutte contre ce qu’ils considèrent comme des atteintes à leur souveraineté et à leur mode de vie. Ceux-ci incluent le site d’entraînement de l’armée sur le chemin de la lave, ainsi que des plans pour un télescope sur un autre volcan sacré, le Mauna Kea, auquel de nombreux Hawaïens s’opposent.

Mme ho’omanawanui, qui n’utilise pas de majuscules dans son nom, a déclaré que l’activité du Mauna Loa a servi à rappeler que les éruptions ont la capacité de littéralement remodeler Hawaï, selon la façon dont la lave coule : « Elle va aller là où elle va aller.”

Jusqu’à présent, la lave n’est pas pressée. Jeudi, il s’était arrêté à environ 2,7 km de l’autoroute Daniel K. Inouye, que des milliers de personnes empruntent quotidiennement pour traverser l’île. Mais bien que la menace semble considérablement réduite pour le moment, la fascination suscitée par la rare éruption a donné un coup de pouce majeur à la résurgence de l’industrie du tourisme après une accalmie pandémique.

Tant de personnes se sont déjà précipitées sur la grande île – de loin la plus grande d’Hawaï en masse terrestre et la deuxième en population – que les autorités ont eu besoin de la Garde nationale pour gérer le trafic sur un tronçon de route dans la zone d’entraînement de Pohakuloa. Normalement utilisé par l’armée américaine pour des exercices de tir réel, son parking offre un endroit où les gens peuvent contempler l’éruption au loin.

L’endroit couvert de bruine se situe à environ 6 300 pieds au-dessus du niveau de la mer. Au cours du week-end, une enseignante de collège, Kahealani David, 41 ans, et sa fille de 12 ans, Vaihere, ont apporté des fleurs d’oiseau de paradis en guise d’offrande à laisser sur la lave refroidie des éruptions précédentes.

“Nous devions être ici pour cela”, a déclaré Mme David, soulignant à quel point il était important pour elle de voir l’éruption du Mauna Loa tandis que le sommet du Mauna Kea voisin, un volcan bouclier endormi, était recouvert de neige. Mme David a déclaré que Pelé, la divinité du volcan, et sa sœur, Poliahu, la déesse de la neige, se parlaient pendant que l’éruption se déroulait.

“Cela fait partie de notre éducation continue”, a-t-elle déclaré, se référant à elle-même et à sa fille.

Les Kānaka Maoli, comme se nomment de nombreux Hawaïens autochtones tels que Mme David, représentent environ 10% des 1,4 million d’habitants d’Hawaï, bien que ce nombre atteigne plus de 20% si ceux qui sont en partie hawaïens sont inclus.

Les étrangers considèrent souvent l’État comme un bastion tropical de la vie décontractée. Mais au-delà de cette image, les tensions ethniques mijotent, enracinées dans un effondrement de la population après l’arrivée des Européens et des Américains du continent dans l’archipel, suivi du renversement du royaume hawaïen en 1893 et ​​de l’annexion d’Hawaï par les États-Unis cinq ans plus tard.

Certains Hawaïens autochtones s’opposent à ce qu’ils considèrent comme une exploitation supplémentaire de leurs lieux sacrés, y compris les volcans. Une série de protestations contre le télescope de trente mètres de 1,4 milliard de dollars qui sera construit au sommet du Mauna Kea a retardé l’ambitieux projet, qui pourrait offrir aux scientifiques une nouvelle fenêtre sur l’univers.

Même la visualisation d’éruptions volcaniques peut être une source de conflit. Depuis le début de l’éruption, des agents de la Division de la conservation et de l’application des ressources d’Hawaï ont trouvé au moins une douzaine de personnes pénétrant à pied dans la réserve forestière du Mauna Loa, près de la zone de lave active. Dimanche, un autre intrus marchant sur de la lave séchée dans la zone d’entraînement militaire a trouvé des munitions non explosées, forçant le site à être fermé pendant plusieurs heures.

Certains Hawaïens indigènes remettent en question les mesures que certains étrangers prendront pour obtenir des images de lave, tout en s’irritant de ce qu’ils considèrent comme une simplification excessive de leurs croyances hawaïennes. Pour certains Kānaka Maoli ayant des liens généalogiques avec la déesse du volcan Pelé en tant qu’ancêtre déifié, une éruption est quelque chose à accepter, voire à célébrer.

“Les gens ici disent : ‘J’ai nettoyé ma maison, tout préparé pour l’accueillir'”, a déclaré Mme ho’omanawanui, spécialiste du folklore et de la mythologie hawaïenne. “C’est sa terre. Elle peut le prendre.

L’industrie du tourisme, un pilier de l’économie de l’État, est peut-être la plus grande source de tension actuelle. Il a attiré quelque 250 000 visiteurs sur les îles – plus que la population de la Grande Île – à un jour donné en 2019, selon des responsables de l’État. Cela augmente également le coût et la difficulté de vivre de nombreux résidents. Lorsque le nombre de visiteurs a chuté pendant la pandémie, de nombreux habitants ont déclaré avoir été stupéfaits par les changements qui ont suivi, notamment la moindre pression sur les services essentiels comme la collecte des ordures.

“Nous avons eu une grande bouffée d’air”, a déclaré Kaniela Ing, ancienne législatrice de l’État et fondatrice de Our Hawaii, un groupe pressant les politiciens de ne pas accepter les dons des développeurs de grands projets touristiques. “Maintenant, nous nous noyons à nouveau.”

Les partisans de l’industrie du tourisme voient l’éruption sous un angle différent. “Avec tout type de catastrophe naturelle, il est toujours bon de rechercher les bons côtés”, a déclaré Ilihia Gionson, porte-parole de l’Autorité du tourisme d’Hawaï. “Les éruptions volcaniques sont une raison pour laquelle les gens viennent visiter, que ce soit de loin ou simplement d’une autre île.”

Pourtant, M. Gionson, qui est natif d’Hawaï et de la grande île, a noté que l’autorité du tourisme s’éloignait d’un effort pour attirer toujours plus de visiteurs et commençait plutôt à promouvoir des formes de tourisme plus durables. Ce changement, a-t-il dit, implique d’éduquer les visiteurs sur les comportements qui ne sont pas acceptables.

“L’un des principes fondamentaux est qu’une invitation doit être faite pour explorer un espace”, a déclaré M. Gionson. “Et s’il n’y a pas d’invitation apparente, vous ne devriez pas y aller.”

Pour ceux qui cherchent juste un aperçu de l’éruption, les tensions peuvent être difficiles à saisir.

“C’est un cadeau, de pouvoir voir ça avec mes enfants”, a déclaré Javier Durán, 41 ans, un immigrant de l’État mexicain de Nayarit qui travaille pour une entreprise d’aménagement paysager sur la Grande île. Assis dans sa camionnette Dodge avec son fils et sa fille, il a ajouté : “C’est quelque chose dont ils se souviendront pour le reste de leur vie.”

Sharde Freitas, une avocate et pratiquante de hula qui a visité le site d’observation avec ses cinq enfants, a déclaré que ce serait bien pour elle si la lave envahissait des parties de la zone d’entraînement de l’armée, qui s’étend sur 133 000 acres – à peu près la taille de Guam – et a est devenu une cible de colère pour les militants, qui y voient une profanation des terres saisies par le gouvernement américain dans les années 1890.

“Cela montrerait qu’un pouvoir supérieur prendrait le relais”, a déclaré Mme Freitas, 36 ans. ont été bombardés de napalm, de bombes nucléaires et d’autres armes.

D’autres personnes rassemblées sur le site d’observation ont exprimé des préoccupations différentes, envisageant la possibilité que l’éruption puisse traverser l’autoroute principale de l’île.

“Notre seul Costco est de l’autre côté de l’île”, a déclaré Brad Simone, 60 ans, un constructeur de maisons qui a quitté la Californie il y a trois décennies. “Cela ressemble à une chose mineure ailleurs”, a-t-il ajouté, “mais c’est un gros problème sur cette île.”

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