Scott Pruitt “a mis en danger la sécurité publique” en forçant ses chauffeurs à accélérer

WASHINGTON – Scott Pruitt, alors en charge de l’Agence de protection de l’environnement sous l’administration Trump, a fait pression à plusieurs reprises sur ses agents de sécurité fédéraux pour qu’ils conduisent à des vitesses excessives et parfois dangereuses lors de trajets de routine, avec des sirènes et des lumières d’urgence allumées, car il avait l’habitude de courir tard, selon un rapport fédéral publié jeudi.

Les agents de sécurité ont déclaré qu’ils savaient qu’il s’agissait d’une violation des politiques fédérales et “mettait en danger la sécurité publique”, selon le rapport. Parmi les incidents cités dans le rapport figurait un voyage de 2017 au cours duquel un agent spécial a conduit M. Pruitt avec les lumières et les sirènes allant, dans la mauvaise direction dans la circulation venant en sens inverse, pour récupérer le nettoyage à sec de M. Pruitt, alors que M. Pruitt était en retard. pour un rendez-vous d’agence.

“Pouvez-vous utiliser ce bouton magique pour nous faire traverser le trafic?” M. Pruitt demanderait aux membres de ses détails de sécurité, selon le rapport. Il disait « accélérez » ou « nous devons y aller plus vite », des ordres que les agents de sécurité disaient avoir trouvé « difficiles à désobéir », même si les lumières et les sirènes n’étaient censées être utilisées qu’en cas d’urgence, a-t-il déclaré.

Les rapports sur cette utilisation inappropriée des lumières et des sirènes ont été rendus publics pour la première fois en 2018, ainsi que d’autres allégations d’actes répréhensibles de la part de M. Pruitt, notamment un voyage en première classe vers son domicile dans l’Oklahoma sur des vols payés par le gouvernement et une utilisation inappropriée des fonds publics pour construire. une cabine téléphonique insonorisée de 43 000 $ à l’intérieur de son bureau. Ils ont finalement conduit à sa démission en juillet 2018.

Mais jusqu’à présent, un rapport interne de l’EPA qui étayait les allégations d’utilisation abusive de feux et de sirènes sur sa voiture émise par le gouvernement n’avait jamais été rendu public, même s’il avait été achevé un mois avant la démission de M. Pruitt.

M. Pruitt, qui se présente maintenant comme républicain au Sénat américain dans l’Oklahoma et a précédemment occupé le poste de procureur général de l’État, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Le rapport, rédigé par la division de l’application de la loi pénale de l’EPA, a été publié jeudi dans le cadre d’une lettre que le Bureau des avocats spéciaux des États-Unis a envoyée au président Biden résumant les conclusions de plusieurs années d’enquêtes menées par l’EPA sur les allégations soulevées par quatre dénonciateurs du gouvernement fédéral. .

M. Pruitt « s’est livré à des dépenses inappropriées et excessives des fonds de l’agence pour les voyages et la sécurité ; utilisé sa position officielle pour son avantage personnel et l’avantage personnel de certains membres du personnel de l’EPA ; et mis en danger la sécurité publique », indique la lettre, citant les plaintes déposées par les dénonciateurs, qui étaient d’anciens employés de l’agence.

Henry J. Kerner, l’avocat spécial, a informé M. Biden que les enquêtes avaient “étayé de nombreuses allégations d’actes répréhensibles des dénonciateurs par l’ancien administrateur Pruitt et par l’EPA”.

L’inspecteur général de l’EPA a publié un rapport en 2019 confirmant que M. Pruitt avait dépensé près de 124 000 $ en voyages «excessifs», y compris des vols en première classe et des visites à son domicile dans l’Oklahoma. Le rapport recommandait à l’agence d’essayer de récupérer l’argent, bien que l’EPA ait déclaré qu’elle n’avait aucune intention de le faire.

Le Government Accountability Office avait conclu séparément en 2018 que la construction de la cabine insonorisée, que M. Pruitt avait l’intention d’utiliser pour passer des appels secrets, enfreignait la loi fédérale parce que les dépenses n’avaient pas été correctement budgétisées.

Mais l’enquête officielle de la division criminelle de l’EPA sur l’utilisation abusive des lumières et des sirènes sur les voitures du gouvernement fédéral – une enquête qui comprenait des entretiens avec au moins cinq agents spéciaux de l’EPA, ainsi que le chef de cabinet adjoint de M. Pruitt – n’avait jamais été publiée. .

De nombreux agents ont déclaré aux enquêteurs qu’ils s’étaient sentis poussés par M. Pruitt à utiliser les lumières et les sirènes, le décrivant “comme perpétuellement en retard et réussissant à convaincre les jeunes agents” de violer la politique de l’agence selon laquelle ils ne devaient être utilisés qu’en cas d’urgence.

“Ce n’est pas parce que l’administrateur se met en retard à un rendez-vous que nous devons allumer arbitrairement les lumières et les sirènes pour l’amener à temps à son prochain rendez-vous”, a déclaré un agent aux enquêteurs. Ces demandes comprenaient la course à travers un voyage de quatre pâtés de maisons à la Maison Blanche depuis le siège de l’agence, ainsi qu’un voyage au Colorado, avec un ancien chef de cabinet adjoint de M. Pruitt décrivant la conduite avec des sirènes et des lumières comme “trop ​​désagréable, excessif et plus dangereux pour tout le monde.

L’inquiétude suscitée par ces demandes est devenue si intense qu’un membre du service de sécurité a refusé d’allumer les lumières et les sirènes, puis a été démis de ses fonctions, ont découvert les enquêteurs. “L’administrateur était visiblement bouleversé et est resté silencieux pendant un moment inconfortable dans la voiture”, indique le rapport, notant qu’après le déplacement de l’officier, le message au personnel était clair.

“Si vous n’exécutez pas les enchères de l’administrateur, vous perdriez votre emploi”, indique le rapport d’enquête, citant un agent spécial.

Enfin, un superviseur de l’agence a dit aux membres du service de sécurité de M. Pruitt “de désactiver / débrancher les lumières et les sirènes afin qu’ils ne les utilisent pas car l’administrateur leur demandera toujours de les utiliser, mais l’agent peut dire qu’ils ne fonctionnent pas “, indique le rapport. L’agence exige désormais que toute violation de la politique des sirènes soit signalée en interne.

Les noms des quatre lanceurs d’alerte n’ont pas été divulgués dans la lettre à M. Biden, et une porte-parole de l’EPA a déclaré que l’agence, désormais sous une nouvelle direction, n’avait aucun commentaire à faire sur la question. Mais Kevin Chmielewski, un ancien assistant politique du président Donald J. Trump et de M. Pruitt, a confirmé au New York Times qu’il faisait partie des lanceurs d’alerte.

Il poursuit toujours l’EPA avec l’aide d’un groupe de dénonciateurs à but non lucratif, le Government Accountability Project, bien que le ministère de la Justice, même sous la direction de M. Biden, tente de rejeter l’affaire. Le ministère a fait valoir qu’avec la fin de l’administration Trump, l’agence ne lui rendrait pas son poste de nomination politique.

M. Chmielewski a déclaré qu’il était heureux de voir ces nouveaux détails enfin rendus publics, mais qu’il était déçu que M. Pruitt n’ait payé aucun prix, autre que le préjudice à sa réputation.

“C’est presque un coup de pied au visage”, a déclaré M. Chmielewski, 43 ans, qui a déclaré qu’il n’avait pas été en mesure d’obtenir un nouvel emploi au sein du gouvernement fédéral ou des campagnes politiques nationales depuis qu’il avait rendu publiques les allégations pour la première fois en 2018. Il a maintenant travaille comme directeur général d’un restaurant près d’Ocean City, Md., gagnant moins d’un tiers de son ancien salaire du gouvernement fédéral.