Scott Morrison accusé d’avoir «  blâmé la victime  » par un conseiller qui prétend avoir été violée au parlement australien

Plus tôt cette semaine, M. Morrison s’est excusé et a déclaré qu’il était « bouleversé » par les affirmations de Mme Higgins. Il a également annoncé un examen de la culture de travail du parlement australien.

Mme Higgins, 26 ans, a déclaré avoir été traitée comme un « problème politique » lorsqu’elle a signalé l’incident au bureau de Linda Reynolds, qui est maintenant ministre de la Défense, et que l’affaire a été mal gérée.

Mme Higgins a accusé le gouvernement d’avoir rendu public des éléments clés de l’attaque présumée qui n’avaient pas été partagés avec elle.

« Le gouvernement a des questions à répondre sur sa propre conduite », a-t-elle déclaré.

Le Premier ministre a d’abord défendu l’approche de son gouvernement, mais a été confronté mercredi à d’autres questions sur ce qu’il savait et quand. Il a affirmé qu’il ne savait rien de l’allégation jusqu’à il y a cinq jours.

« Je ne suis pas content que cela n’ait pas été porté à mon attention, et je peux vous assurer que les gens le savent », a déclaré M. Morrison.

Mais il est apparu que le membre du personnel qui a traité la plainte initiale de Mme Higgins travaille désormais dans le bureau de M. Morrison.

Mme Higgins a allégué qu’un « réparateur » de M. Morrison l’avait appelée à « s’enregistrer » à la fin de l’année dernière lorsque d’autres femmes ont accusé deux ministres masculins de sexisme et d’intimidation.

L’ancien premier ministre Malcolm Turnbull – également membre du Parti libéral conservateur – a déclaré qu’il était «inconcevable» que l’affaire n’ait pas été discutée à des niveaux élevés.

« Je trouve cela incroyable. C’est à dire très, très, très difficile à croire, que le bureau du Premier ministre n’aurait pas été au courant de cet incident dès qu’il s’est produit », a-t-il déclaré à ABC.

« Je veux dire, s’ils ne l’étaient pas, c’était un échec complet du système. »

Le parti travailliste de l’opposition a déclaré que Mme Reynolds devrait démissionner pour ses échecs.

« Si j’étais le Premier ministre et que ces événements s’étaient produits et qu’un ministre de mon cabinet avait caché des informations à moi ou à mon bureau, alors ils ne maintiendraient pas encore cette position », a déclaré le leader Anthony Albanese à Sky News.

Mme Reynolds a présenté ses excuses à Mme Higgins mardi et a refusé au Sénat de répondre aux questions sur l’incident au motif qu’il y avait une enquête policière active. Cependant, quelques instants avant que M. Morrison ait déclaré au Parlement que Mme Higgins avait suspendu sa plainte contre la police.

Des femmes parlementaires de petits partis ont écrit mercredi à M. Morrison pour exiger un « examen externe urgent » des politiques actuelles et la création d’un organe indépendant chargé de superviser les futures plaintes sur le lieu de travail, qui sont actuellement traitées par le Département des finances.

« Nous pensons qu’il est vraiment important qu’il y ait une voie indépendante pour les personnes qui ont vécu (ceci) – et nous savons qu’il y a eu de nombreuses situations similaires en Bretagne », a déclaré la députée Rebekha Sharkie.

Le parlement australien a été critiqué à plusieurs reprises pour une culture de travail «toxique» qui aurait engendré des brimades, du harcèlement et des inconduites sexuelles persistantes contre les femmes.

La coalition au pouvoir a également été accusée d’avoir un «problème de femme», avec une vague de femmes politiques de haut niveau qui ont quitté le Parlement avant les élections de 2019 et plusieurs citant l’intimidation comme un facteur.

En réponse, M. Morrison a augmenté le nombre de femmes dans le cabinet et a déclaré que d’autres mesures avaient été prises pour améliorer le lieu de travail parlementaire.