Schumer retarde les votes sur les droits de vote au Sénat alors que la lutte contre l’obstruction se profile

Les partisans démocrates du président américain Joe Biden tiennent des pancartes lisant tous ensemble « Sénat, agissez maintenant » lors d’une veillée aux chandelles sur le National Mall à l’occasion du premier anniversaire de l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole par des partisans de l’ancien président Donald Atout.

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Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a retardé les votes sur une paire de projets de loi sur le droit de vote jeudi soir, repoussant un débat sur les règles de la chambre qui décideront du sort des réformes électorales que le parti considère comme vitales pour protéger la démocratie américaine.

Le démocrate de New York a déclaré que la chambre n’adopterait pas la législation avant mardi, citant « les circonstances concernant Covid et une autre tempête hivernale potentiellement dangereuse » approchant de Washington, DC Le sénateur Brian Schatz, D-Hawaii, a annoncé un test Covid-19 positif le Jeudi. Les démocrates n’auront pas de majorité simple jusqu’à ce qu’il puisse revenir au Sénat également divisé.

« Ne vous y trompez pas, le Sénat américain débattra – pour la première fois ce Congrès – de la législation sur le droit de vote à partir de mardi », a déclaré Schumer jeudi soir. « Les membres de cette chambre ont été élus pour débattre et voter, en particulier sur une question aussi vitale pour le cœur battant de notre démocratie que celle-ci. Et nous allons procéder.

Les républicains prévoient de bloquer deux propositions, connues sous le nom de Freedom to Vote Act et John Lewis Voting Rights Advancement Act. Une fois que les projets de loi échoueront, les démocrates prévoient d’envisager des moyens de contourner l’obstruction systématique et de faire adopter les propositions à la majorité simple.

Le chef de la majorité au Sénat, Charles Schumer, DN.Y., le sénateur Raphael Warnock, D-Ga., à gauche, et Jeff Merkley, D-Ore., tiennent une conférence de presse après un déjeuner des démocrates du Sénat au Capitole des États-Unis le mardi 4 janvier 2022.

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La stratégie semble vouée à l’échec. Alors que tous les démocrates du Sénat ont signé la législation électorale, au moins deux – Joe Manchin de Virginie-Occidentale et Kyrsten Sinema de l’Arizona – ont déclaré qu’ils ne soutiendraient pas les changements d’obstruction nécessaires pour l’adopter. Selon les règles actuelles, les démocrates ont besoin d’au moins 10 républicains pour adopter la plupart des lois.

« L’élimination du seuil des 60 voix sur une ligne de parti avec la majorité la plus mince possible pour adopter ces projets de loi que je soutiens ne garantira pas que nous empêcherons les démagogues de remporter le poste », a déclaré Sinema jeudi en réitérant sa position.

Si les deux sénateurs centristes tiennent fermement aux changements de règles, il semble pratiquement impossible pour les démocrates d’adopter une série de réformes qu’ils considèrent comme essentielles pour protéger l’accès aux bulletins de vote. Les dispositions des projets de loi élargiraient le vote anticipé et par correspondance, feraient de l’inscription automatique des électeurs la norme nationale, consacreraient le jour des élections comme jour férié national et rétabliraient certaines parties de la loi sur les droits de vote de 1965 vidé par la Cour suprême.

On ne sait pas maintenant comment les démocrates procéderont s’ils ne parviennent pas à éliminer l’obstruction systématique. Certains républicains ont semblé ouverts à une réforme de la loi sur le décompte électoral de 1887 pour qu’il soit plus difficile pour les responsables locaux de corrompre les résultats des élections.

La possibilité est apparue l’année dernière alors que certains responsables du GOP ont défendu la pression de l’ancien président Donald Trump pour annuler les résultats de l’élection présidentielle swing-state sur la base de fausses théories du complot selon lesquelles une fraude généralisée a causé sa perte au président Joe Biden.

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De nombreux démocrates ont qualifié les réformes du dépouillement des votes d’inadéquates sans changements pour permettre à davantage de personnes d’accéder au scrutin en premier lieu. Mais rendre plus difficile l’annulation des résultats peut devenir l’une des seules options restantes si leurs factures préférées échouent.

Les démocrates ont tenté sans succès d’adopter des projets de loi sur les élections à plusieurs reprises au cours de l’année dernière, car les mensonges de Trump sur les élections ont stimulé l’attaque du Capitole le 6 janvier et contribué à l’adoption de lois électorales restrictives dans des États comme le Texas et la Géorgie. Un an après qu’une foule pro-Trump a envahi le Capitole alors que le Congrès comptait la victoire de Biden, le président dans deux discours ce mois-ci a décrit une démocratie menacée et a fait pression sur le Sénat pour qu’il modifie ses règles afin de protéger les élections.

Biden a rencontré Manchin et Sinema pendant plus d’une heure jeudi soir. Ils ont eu « un échange de vues franc et respectueux sur les droits de vote », a déclaré un responsable de la Maison Blanche.

Le président a rencontré les démocrates du Sénat plus tôt dans la journée et a semblé pessimiste quant aux chances de son parti d’adopter des projets de loi sur le droit de vote.

« J’espère que nous pourrons y parvenir », a déclaré Biden. « La réponse honnête envers Dieu est, je ne sais pas si nous pouvons faire cela. »

Les réalités du Sénat ont indiqué que les projets de loi échoueraient. Mais les démocrates voulaient montrer à leurs électeurs un effort pour adopter des réformes après que Trump a tenté d’annuler les élections et que les législatures des États ont adopté des lois qui pourraient nuire de manière disproportionnée aux électeurs de couleur.

Les républicains ont soutenu que les projets de loi démocrates iraient trop loin. Ils ont déclaré que les plans donneraient au gouvernement fédéral trop de contrôle sur les élections des États.

Le Congrès a adopté une législation pour protéger les droits de vote dans le passé, notamment la loi sur les droits de vote que les démocrates visent à restaurer.

Le GOP a également fait des exceptions à l’obstruction systématique comme un changement fondamental à la fonction du Sénat qui rendrait les législateurs moins susceptibles de trouver un consensus.

« Il y a une voie à suivre pour que mes collègues démocrates répondent au pays qu’ils ont si gravement déçu », a déclaré jeudi le chef de la minorité sénatoriale Mitch McConnell. « Il ne s’agit pas d’essayer d’enfreindre le Sénat et de réécrire les lois électorales. Il s’agit de commencer à s’attaquer aux problèmes auxquels les familles américaines doivent s’attaquer. »

Alors qu’il observait l’échec probable de la législation sur les droits de vote, Biden s’est engagé à continuer d’essayer de protéger l’accès aux bulletins de vote.

« Comme tous les autres grands projets de loi sur les droits civiques qui ont été présentés, si nous manquons la première fois, nous pouvons revenir et l’essayer une deuxième fois », a-t-il déclaré. « Nous avons raté cette fois. »

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