Schumer et McConnell témoignent lors d’une audience sur le projet de loi de réforme électorale pour la loi For the People Act

Le chef de la majorité au Sénat américain Chuck Schumer (D-NY) vante les réalisations législatives des démocrates du Sénat alors qu’il tient une conférence de presse au Capitole américain à Washington, le 25 mars 2021.

Jonathan Ernst | Reuters

Les démocrates du Sénat ont proposé mardi de faire avancer un vaste projet de loi de réforme des élections fédérales, le qualifiant de vital de lutter contre une vague de propositions de vote restrictives dans tout le pays.

Le comité des règles de la chambre a examiné une version de la loi pour le peuple adoptée par la Chambre, qui vise à créer l’inscription automatique des électeurs, à élargir le vote anticipé, à exiger davantage de divulgations de la part des donateurs politiques et à freiner le gerrymandering partisan, parmi une multitude de changements. Le panel devrait voter sur l’envoi du plan au Sénat après avoir examiné une série d’amendements.

Le projet de loi a peu de chances de passer à travers toute la chambre partagée 50-50 par parti. Les républicains se sont opposés à la législation, la qualifiant de prise de contrôle fédérale des élections administrées localement.

En l’absence de votes du GOP, les démocrates semblent empêchés d’adopter le projet de loi par eux-mêmes. Ils ne peuvent pas utiliser des règles budgétaires spéciales qui autorisent l’adoption de certaines lois à la majorité simple, et n’ont pas le soutien de leur parti pour supprimer le seuil d’obstruction à 60 voix. Le sénateur Joe Manchin, DW.V., a également critiqué le projet de loi, affirmant que le Congrès devrait procéder à des réformes électorales sur une base bipartite.

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Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, DN.Y., a insisté pour qu’il soumette le plan à la Chambre. Le Comité du Règlement, où les sièges sont répartis à parts égales entre les partis, pourrait se trouver dans une impasse sur la question de l’envoyer au Sénat au complet. Les démocrates pourraient alors faire avancer le projet de loi avec une majorité dans la chambre – ce qui pourrait nécessiter un vote décisif du vice-président Kamala Harris.

Soulignant l’importance du projet de loi, Schumer et le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, R-Ky., Ont témoigné lors de l’audience du comité mardi. Le dirigeant démocrate a appelé le plan nécessaire pour lutter contre les lois adoptées en Géorgie, en Floride et ailleurs qui, selon les critiques, entraveront de manière disproportionnée le droit de vote pour les personnes de couleur.

Les mesures visant à restreindre le vote faisaient suite aux affirmations persistantes et infondées de l’ancien président Donald Trump selon lesquelles une fraude généralisée lui avait fait perdre les élections de 2020. Les allégations ont conduit une foule de partisans de Trump à envahir le Capitole le 6 janvier, tandis que les législateurs comptaient la victoire électorale du président Joe Biden.

« Les législatures républicaines se sont emparées du grand mensonge pour restreindre le droit de vote et rendre inévitablement plus difficile le vote des Afro-Américains, des Latinos, des étudiants et des travailleurs pauvres », a déclaré Schumer. « Ici dans le 21st siècle, nous assistons à une tentative de la plus grande contraction des droits de vote depuis la fin de la reconstruction et le début de Jim Crow. « 

McConnell a de nouveau minimisé les effets des lois étatiques restrictives, qui ont déclenché des poursuites de la part de groupes de droits de vote et des critiques de la part des grandes entreprises et des PDG. Il a dénoncé ce qu’il a appelé des «attaques hystériques» contre les mesures de la Géorgie, qui fixent des exigences d’identification strictes pour les bulletins de vote par correspondance et limitent les boîtes de dépôt, entre autres dispositions critiquées par les défenseurs du droit de vote.

Le chef républicain a également souligné que les démocrates avaient d’abord adopté la loi pour le peuple en 2019, avant que les lois électorales post-2020 ne prennent effet. McConnell a décrit le projet de loi comme une prise de pouvoir.

« Notre démocratie n’est pas en crise », a-t-il déclaré. « Et nous n’allons pas laisser un parti prendre le contrôle de notre démocratie sous le faux prétexte de la sauver. »

La législation adoptée par la Chambre tenue par les démocrates en mars mettrait en œuvre l’inscription automatique des électeurs dans tout le pays. Cela obligerait les États à offrir 15 jours de vote anticipé et à encourager le vote des absents sans excuse.

La mesure augmenterait le financement public des campagnes – qui a suscité la colère des républicains – et exigerait des divulgations de la part de certains annonceurs politiques et donateurs à des groupes «d’argent noir». Il mettrait également en place des commissions de redécoupage indépendantes pour freiner la répartition partisane des sièges au Congrès.

Les démocrates ont déclaré que la forte participation en 2020 avait montré que les mesures de l’ère de la pandémie, y compris le vote généralisé des absents, faciliteraient la participation des Américains aux élections. Les experts en droits de vote ont applaudi de nombreux éléments de la loi pour le peuple, mais certains ont exprimé des inquiétudes quant au fait que le plan créerait un désordre administratif pour les fonctionnaires de l’État et locaux.

Les démocrates du Sénat espèrent apaiser ces craintes grâce à des changements qu’ils prévoient d’approuver mardi. La présidente du Comité du Règlement du Sénat, Amy Klobuchar, D-Minn., A déclaré que des amendements donneraient aux États plus de temps pour mettre en œuvre l’inscription automatique des électeurs et l’inscription le jour même dans les bureaux de vote.

Les ajustements raccourciraient la fenêtre permettant aux fonctionnaires électoraux d’accepter les bulletins de vote par correspondance et de résoudre les conflits de signature, afin qu’ils puissent certifier les résultats plus rapidement.

« Vous pouvez simultanément rendre les élections justes et sûres, tout en donnant aux électeurs des options qui fonctionnent pour eux », a déclaré mardi Klobuchar en faisant pression pour le projet de loi.

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