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Saulos Chilima : le vice-président du Malawi tué dans un accident d’avion avec 9 autres passagers

Télévision d’État du Malawi

L’épave de l’avion a été localisée mardi.



CNN

Le vice-président du Malawi, Saulos Chilima, a été tué dans un accident d’avion avec neuf autres passagers, a annoncé mardi le président du pays, Lazarus Chakwera.

L’avion a disparu après avoir échoué à atterrir à l’aéroport international de Mzuzu, à environ 380 km (240 miles) au nord de la capitale Lilongwe. L’épave de l’avion a été localisée, a déclaré Chakwera dans un discours à la nation.

« L’opération de recherche et de sauvetage que j’ai ordonnée pour retrouver l’avion disparu qui transportait notre vice-président et neuf autres personnes est terminée. L’avion a été retrouvé. Et je suis profondément attristé et désolé de vous informer que cela s’est avéré être une terrible tragédie », a déclaré Chakwera.

Le dirigeant malawien a révélé que l’avion avait été retrouvé « complètement détruit » près d’une colline dans la forêt de Chikangawa, dans le nord du Malawi, ajoutant que « les mots ne suffisent pas à décrire à quel point cela est déchirant ».

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Chakwera a rendu hommage à son adjoint, le décrivant comme « un homme bon, un père et un mari dévoué, (et) un citoyen patriote qui a servi son pays avec distinction ».

« Son décès est une perte terrible pour son épouse, Mary, sa famille, ses amis, ses collègues du cabinet et pour nous tous en tant que nation », a déclaré Chakwera dans son discours depuis la capitale du Malawi. Le président a également déploré la perte des autres passagers à bord.

Le dirigeant malawien a souligné le caractère tragique de l’accident, déclarant aux journalistes qu’il avait lui-même déjà voyagé à bord du même avion.

« Et pourtant, malgré les antécédents de l’avion et l’expérience de l’équipage, quelque chose de terrible s’est mal passé avec cet avion lors de son vol de retour vers Lilongwe », a-t-il ajouté.

Lundi soir, le président avait déclaré aux journalistes que le contrôle aérien avait déconseillé à l’avion du vice-président de tenter d’atterrir et recommandé de rebrousser chemin vers la capitale en raison de la mauvaise visibilité. Peu de temps après, les autorités ont perdu le contact avec l’avion et ont lancé une opération de recherche.

Gianluigi Gurcia/AFP/Getty Images

Le vice-président du Malawi, Saulos Chilima, fait campagne en 2019.

Plus tôt mardi, les forces de défense du Malawi ont déclaré avoir déployé des drones et au moins 200 soldats pour rechercher l’avion dans la réserve forestière de Chikangawa, où les signaux indiquant où il se trouvait ont été reçus pour la dernière fois.

Le commandant de la force, Paul Valentino Phiri, a déclaré que les opérations de sauvetage avaient été retardées par les mauvaises conditions météorologiques.

Le vice-président et neuf autres victimes seront tous inhumés « de manière digne », a déclaré Chakwera, ajoutant qu’un effort était déjà en cours pour transporter leurs restes vers la capitale.

Chilima, 51 ans, est rentrée au Malawi le 6 juin après avoir participé au sommet Corée-Afrique à Séoul la semaine dernière. Il a d’abord été adjoint de l’ancien président Peter Mutharika. entre 2014 et 2019 avant de prêter serment comme vice-président pour la deuxième fois en 2020. Économiste, Chilima dirigeait auparavant Airtel Malawi, le premier Malawien à diriger l’entreprise de télécommunications.

« Je considère que c’est l’un des plus grands honneurs de ma vie de l’avoir eu comme adjoint et conseiller au cours des quatre dernières années », a déclaré le président Chakwera.

Chilima laisse dans le deuil son épouse Mary et ses deux enfants.


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